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A Geórgia (o país) está passando por um momento: onde ficar e brincar em Batumi, sua próspera cidade litorânea

A Geórgia – diga-nos connosco: o país, não o estado – está em alta.

Sua geografia e cultura do Mediterrâneo e do Oriente Médio, e seu passado antigo e soviético, dão à Geórgia um sabor surpreendente e fresco.

Enquanto a maioria dos turistas frequenta a boate e a capital rica em museus, Tbilisi, a apenas uma viagem de trem fica a “Las Vegas do Mar Negro”, Batumi.

Conhecida por seus cassinos, hotéis luxuosos, arquitetura moderna e cenário gastronômico próspero, Batumi é um destino obrigatório para jogadores, obsessivos por spa e casais em lua de mel. A apenas 32 quilómetros da fronteira com a Turquia, é responsável por mais de 27% do turismo anual. Mas está a caminho de atingir mais de 40% na próxima década, rivalizando com Tblisi e a região vinícola circundante, de acordo com a Administração Nacional de Turismo da Geórgia.

Uma razão para o crescimento projetado é o seu apelo durante todo o ano. Tem um clima temperado, com o Mar Negro proporcionando aos visitantes um cenário praiano durante a primavera, verão e outono. Esse clima agradável foi até reconhecido no ano passado como “o principal destino europeu para todas as estações” pela World Travel Association (WTA).

“Estamos apenas vendo o início do crescimento de Batumi”, disse Dylan Price, membro da WTA. “Está a atrair a atenção de visitantes de todo o mundo que procuram um destino único, diferente de qualquer outro lugar na Europa. A sua mistura de património e cultura únicos, e uma visão focada no futuro e um plano de investimento para o ambiente, tecnologias e hospitalidade, desempenham um papel significativo em trazer Batumi para a vanguarda da hospitalidade.”

Portanto, embora Tbilisi nunca seja uma má opção, aqui está nosso guia para ganhar a sorte grande em Batumi.

É seguro?

Sim, a Geórgia faz fronteira com a Rússia, que está a travar uma guerra directamente através do Mar Negro, na Ucrânia. Mas não, não há luta aqui. Se você está disposto a visitar Istambul, não há razão para que Batumi também não esteja no menu.

Chegando la

O cenário artístico da cidade é maior que a vida.

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É uma viagem um pouco e o melhor conselho é fazer algumas escalas no caminho. O Aeroporto Internacional Shota Rustaveli de Tbilisi será o mais fácil para os viajantes chegarem da cidade de Nova York ou Londres, com um tempo mínimo de viagem de cerca de 10 horas. De lá, você terá uma viagem de trem de cinco horas de Tbilisi a Batumi. Alternativamente, você pode alugar um carro e desfrutar de algumas paradas em vinícolas locais nas proximidades de Kakheti, fora da capital, como o Château Buera.

Batumi tem seu próprio aeroporto internacional, com voos limitados através da Turquia, Israel e Arábia Saudita. Pode valer a pena explorar um desses países como uma escala antes de fazer de Batumi a etapa final de sua viagem, se você preferir não passar 10 horas de ida e volta de suas férias em um trem.

Quando visitar

Situado entre o Mar Negro e as montanhas do Cáucaso, Batumi tem uma localização privilegiada para viagens durante todo o ano. Com um clima subtropical, a brisa marítima proporciona um verão temperado, enquanto as montanhas do Cáucaso retêm a umidade e oferecem um efeito refrescante à região. As temperaturas no verão raramente excedem 85°F e as temperaturas no inverno oscilam em torno de 40° com risco mínimo de queda de neve.

O que fazer

Batumi é famosa por sua arquitetura futurística e histórica.

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Como muitas cidades portuárias, Batumi é uma mistura eclética do antigo e do novo. Com arquitetura e cultura vibrantes, rivaliza com Monte Carlo, Barcelona e Tel Aviv em termos de personalidade.

Então comece de forma simples e ande por aí.

Parques pontilham a cidade e são 260 acres de vegetação à beira-mar, conhecidos como The Green Cape. Pare também no Jardim Botânico Batumi, com plantas subtropicais – você seria perdoado por confundi-lo com uma fatia de Kauai.

Visite o encantador centro histórico, que mostra a arquitetura característica da Geórgia do século XIX. Para algo um pouco mais moderno, a Torre Alfabética de 130 metros é uma estrutura de dupla hélice que celebra a história da Geórgia e seu sistema de escrita único. Para algo um pouco relaxante, vá até a Batumi Piazza, uma praça de estilo italiano projetada para celebrar a cultura cafeeira da região.

Para o jantar, coma como um morador local e concentre-se nos vinhos georgianos. Muitos restaurantes atendem turistas, então procure restaurantes autênticos khachapuri ou uma tigela satisfatória de Iakhni. A fama internacional de Tbilisi também reforçou o cenário gastronômico de Batumi. Restaurantes como o House of Adjarian Khachapuri, o G.Garden (que tem na equipe um chef reconhecido pela Michelin) e o Pirosmani valem a pena visitar.

Para uma bebida antes de dormir, o Chacha Time oferece seu próprio menu de uma vodca de uva favorita da Geórgia.

Quando você estiver se sentindo um pouco corajoso depois do segundo copo de chacháagora pode ser hora de jogar algumas mãos em um cassino local.

O Eclipse Casino está aberto 24 horas por dia, 7 dias por semana e tem dois andares espaçosos em estilo elevado, quase Art Déco. O International Casino Batumi, dentro do Hilton no centro da cidade, é menor e mais intimista, com um toque europeu que turistas e moradores locais parecem gostar.

Onde ficar

Hotel The Rooms em Batumi

O novo Rooms Hotel abre este ano.

Quartos Hotel

Batumi tem uma variedade de belos hotéis. O Hilton é uma maravilha de arquitetura e hospitalidade. O Orbi Apart Hotel fica à beira-mar com uma piscina na cobertura e um oásis de jardim. A novidade mais interessante é a Rooms Hotel, uma marca boutique com sede na Geórgia que celebra a cultura cosmopolita da região. Estará totalmente operacional este ano.

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