A melatonina é segura para crianças?

Sabe aquelas noites em que você desistiria de qualquer coisa para que seu filho simplesmente dormisse, mas parece que nada está funcionando? Você tentou todas as sugestões para ajudar seu filho a dormir o tão necessário sono – desde dar-lhe um banho quente calmante até ligar uma máquina de ruído branco – e ainda assim, ele não consegue manter os olhos fechado. É aí que algumas famílias recorrem a alternativas, como suplementos de melatonina.

Mas será que este suplemento natural é realmente adequado para crianças? Aqui está o que nutricionistas como eu realmente pensam sobre a tendência, incluindo se é ou não seguro, os possíveis efeitos colaterais da melatonina e a quantidade de melatonina a ser dada aos seus filhos, se houver.

O que é melatonina?

Antes de saber se as crianças devem tomar melatonina, é importante entender o que realmente é a melatonina.

A melatonina é um hormônio que seu cérebro produz naturalmente em resposta à escuridão e ajuda no controle dos ritmos circadianos (relógio interno de 24 horas) e no sono.

Para ficar um pouco nerd, a melatonina é liberada da glândula pineal no cérebro na ausência de luz, promovendo o sono e inibindo os sinais de promoção da vigília (também conhecido como esse hormônio é a chave para adormecer e permanecer dormindo).

Para alguns, um aumento extra de melatonina na forma de suplemento pode ser útil no departamento do sono, especialmente se o corpo não produz o suficiente. Até mesmo associações de especialistas como a Academia Americana de Médicos de Família recomendam a versão suplementar sintética do hormônio melatonina para o tratamento da insônia em idosos.

Mas quando se trata de saber se a melatonina é adequada para crianças, a questão é um pouco mais obscura.

A melatonina é segura para crianças?

Existem algumas evidências que mostram que a melatonina pode encurtar o tempo para adormecer em certas populações pediátricas. Mas a nutricionista pediátrica de Dallas, Kacie Barnes, MCN, RDN, disse à POPSUGAR: “Há uma falta de pesquisas substanciais sobre os efeitos da melatonina em crianças, por isso não podemos garantir que seja segura”. Ela acrescenta: “A melatonina é vendida sem receita e não é regulamentada pela FDA”, o que significa que as alegações de composição em um frasco de melatonina podem não ser verdadeiras.

Na verdade, uma carta de pesquisa recente publicada no The Journal of the American Medical Association mostrou que impressionantes 88% dos suplementos de goma de melatonina testados apresentavam diferenças entre as quantidades de melatonina listadas no rótulo e o que realmente estava no suplemento. Um dos detalhes mais surpreendentes dessas descobertas é que algumas das gomas de melatonina testadas tinham mais de três vezes a quantidade de melatonina listada no rótulo. Para corpos pequenos, obter três vezes mais melatonina do que o planejado pode ser problemático.

“Parece que a maioria dos especialistas recomenda proceder com cautela ou evitar a melatonina para crianças”, diz Barnes. “Não podemos ter certeza sobre a concentração exata do hormônio nesses produtos e não temos dados suficientes sobre o uso a longo prazo”.

Se suplementos de melatonina forem fornecidos a crianças, eles devem ser tomados sob a orientação de um profissional de saúde. E lembre-se de que eles não devem ser usados ​​como uma solução de longo prazo, a menos que seu médico lhe diga o contrário.

Efeitos colaterais da melatonina em crianças

Como é o caso com qualquer suplemento, existem alguns “cuidados” a serem observados ao dar melatonina ao seu filho. Acredita-se que a melatonina seja relativamente não tóxica para adultos quando uma dose apropriada é tomada. Em adultos, o consumo de doses mais elevadas pode estar ligado a:

  • Sonolência diurna
  • Sonolência
  • Dores de cabeça
  • Náusea

Apesar do que algumas pessoas acreditam, não parece que as pessoas possam desenvolver tolerância à melatonina, de modo que essa preocupação possa ser dissipada. A noção de que tomar melatonina pode afetar negativamente o início da puberdade também foi relativamente desmascarada, embora sejam necessários mais dados de qualidade para confirmar isto.

Infelizmente, quando se trata de como a melatonina pode afetar as crianças, não há dados suficientes para responder a esta pergunta. Curiosamente, pode ajudar as crianças a adormecer, especialmente se a sua rotina de sono tiver sido afetada por férias, férias escolares que não exijam um horário de sono ou outras causas semelhantes.

Mas talvez o maior risco associado às gomas de melatonina adequadas para crianças seja o risco de uma criança exagerar e tomar muitos comprimidos de uma vez – afinal, elas muitas vezes se assemelham às saborosas gomas normais. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, de 2012 a 2021, os relatórios de controle de intoxicações associados à ingestão de gomas de melatonina por crianças aumentaram mais de 500%.

Embora a maioria das crianças não precisasse ir ao hospital depois de ingerir as gomas (graças a Deus), mais de 4.000 foram hospitalizadas e, infelizmente, duas dessas crianças faleceram. Se você decidir manter gomas de melatonina em casa, mantenha-as fora do alcance do seu filho e guarde-as em recipientes seguros para crianças.

Quanto melatonina você deve dar às crianças?

De acordo com a Academia Americana de Pediatria, os cuidadores devem começar com a dosagem mais baixa de melatonina ao administrá-la a uma criança. A associação relata que muitas crianças podem começar com uma dose de meio ou um miligrama cerca de 30 a 90 minutos antes de dormir. Uma dose que excede três miligramas de melatonina normalmente não é indicada.

Ao escolher seu suplemento de melatonina, garantir que ele seja certificado por terceiros irá verificar se sua escolha está rotulada de forma adequada.

Outras maneiras de ajudar as crianças a dormir além da melatonina

“Embora não exista uma resposta mágica (ou comida mágica ou goma mágica) para garantir que seus filhos adormeçam com facilidade e paz, há coisas que podemos fazer para prepará-los para o sucesso”, explica Barnes. Algumas sugestões incluem:

  • Certifique-se de que as crianças tenham comido um jantar satisfatório duas horas antes de dormir. Se o jantar foi mais de duas horas antes de dormir ou se eles não comeram muito, não há problema em oferecer um lanche simples antes de dormir, como uma torrada com manteiga de amendoim ou uma banana e um copo de leite.
  • Evite cafeína à noite, pois esse estimulante pode afetar o sono.

Além disso, estabelecer uma rotina consistente na hora de dormir, como ler uma história antes de dormir, tomar um banho quente ou fazer alguns alongamentos leves, pode ajudar as crianças a dormir um pouco. Também é importante criar um ambiente favorável ao sono – um quarto silencioso, escuro e fresco geralmente ajuda a promover um sono profundo. Limitar o uso de dispositivos eletrônicos pelo menos uma hora antes de dormir pode melhorar significativamente a qualidade do sono, pois a luz azul emitida pelas telas pode interferir no ciclo natural de sono-vigília do corpo. Por último, garantir que as crianças pratiquem bastante atividade física durante o dia também pode ajudá-las a dormir melhor à noite.

Resultado final? Os suplementos de melatonina podem ser úteis em certas situações, mas como sempre é melhor consultar o seu médico antes de iniciar qualquer novo medicamento, incluindo suplementos. Se o seu médico lhe disse que seu filho se beneficiará com o uso de melatonina, certifique-se de seguir a marca e a dosagem recomendadas para manter seu filho o mais seguro possível.

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