Ansiedade escolar: causas, sintomas e dicas para os pais

À medida que o verão chega ao fim e os sinos da escola começam a tocar, uma onda familiar, mas assustadora, de ansiedade de volta às aulas pode começar a se instalar em crianças de todas as idades. O retorno às salas de aula, às rotinas e às novas experiências e desafios podem desencadear uma série de emoções. E embora esta ansiedade seja uma resposta comum à mudança, como pais, pode ser difícil orientar os nossos filhos através dela – por isso perguntamos aos especialistas.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), preocupações e medos são típicos da infância, mas quando esses medos se tornam “persistentes ou extremos” e interferem na vida diária, é mais provável que caiam na categoria de ansiedade. As estatísticas mostram que 9,4 por cento das crianças com idades entre os 3 e os 17 anos foram diagnosticadas com ansiedade entre 2016 e 2019, uma percentagem que cresce anualmente.

Apesar da ansiedade em crianças em idade escolar ser uma preocupação crescente, nem sempre é fácil reconhecer quando o medo se transforma em ansiedade. “As crianças que sempre tiveram ansiedade podem não perceber que esta não é uma experiência normal e precisam de um adulto de confiança para ajudá-las a identificar a necessidade de ajuda e apoio”, Willough Jenkins, PhD, psiquiatra infantil do Rady Children’s Hospital-San Diego, conta ao POPSUGAR.

Como você pode saber se seu filho está sentindo ansiedade escolar?

Embora possa ser difícil para as crianças reconhecerem sinais de ansiedade escolar, é importante que os pais estejam atentos. “Se a ansiedade não for reconhecida e não for tratada, pode ter efeitos em todos os aspectos da vida de uma criança – como o desempenho escolar, a capacidade de socialização e o bem-estar geral”, alerta o Dr.

Como nem sempre é fácil para as crianças vocalizarem se suas preocupações e medos se transformaram em ansiedade, é importante que os pais estejam atentos aos filhos para observar quaisquer sinais. E um dos maiores e mais comuns sinais de que isso aconteceu é quando as crianças começam a se recusar a ir à escola.

“Normalmente, a maior bandeira vermelha sobre a ansiedade escolar é a recusa ou evasão escolar”, disse Amy Mezulis, PhD, cofundadora e diretora clínica da Joon, à fafaq. “Mas isso pode se manifestar de maneiras sutis e aparecer nas primeiras vezes como dores de cabeça misteriosas, dores de estômago ou outros sintomas que parecem doenças e motivos legítimos para faltar à escola”.

Ellen Braaten, diretora executiva do Programa de Aprendizagem e Avaliação Emocional do Massachusetts General Hospital e autora de “Bright Kids Who Couldn’t Care Less”, concorda, dizendo à POPSUGAR que o desempenho escolar também pode ser um sinal importante de ansiedade.

“Em termos de sinais que os pais não percebem, é comum o mau desempenho na escola, como desorganização, tarefas perdidas ou incompletas”, compartilha o Dr. “Finalmente, são comuns idas frequentes à enfermeira da escola, ao banheiro ou querer ficar em casa depois do recreio.”

Dr. Jenkins acrescenta que embora muitos sinais de ansiedade em crianças possam envolver sintomas físicos, como dores de cabeça e de estômago, os pais devem levar esses sinais a sério. “O que é importante lembrar é que mesmo que os sintomas físicos possam ser resultado do estresse escolar, isso não significa que a criança esteja fingindo os sintomas”, diz ela. “O estresse pode causar dores de cabeça e de estômago legítimas.”

Quais são as causas mais comuns de ansiedade escolar entre as crianças?

Não existe uma razão universal pela qual uma criança sentirá ansiedade escolar. Em vez disso, existem vários fatores, tanto em casa quanto na escola, explica o Dr. Mezulis.

Por exemplo, sofrer bullying, lutar com um determinado assunto ou estar socialmente isolado pode causar ansiedade, diz o Dr. Mezulis. Outro potencial estressor? “Talvez haja estresse em casa que se manifesta como ansiedade, por exemplo, conflito entre os pais ou divórcio ou uma grande mudança recente”, sugere ela.

A ansiedade de volta às aulas tende a ser mais comum em crianças mais novas, especialmente naquelas que começam a escola, alerta o Dr. Jenkins. Mas isso não significa que as crianças mais velhas não sejam suscetíveis. A ansiedade escolar pode parecer diferente em crianças diferentes e “resultar de uma combinação multifatorial de predisposição genética e do ambiente”, explica ela.

Algumas razões gerais para a ansiedade escolar incluem:

  • Ansiedade de separação ou ansiedade por estar longe dos pais ou cuidadores
  • Ansiedade traumática, resultante de um evento traumático na escola, como ameaças ou bullying
  • Medo do fracasso geralmente relacionado a testes ou tarefas na escola
  • Ansiedade de conflito, normalmente resultante de problemas ou conflitos contínuos com colegas ou professores na escola
  • Ansiedade social geral ou sensação extremamente desconfortável perto de outras pessoas
  • Medos e fobias, como ansiedade por ir ao banheiro em público, falar em público ou certas atividades

Também é importante notar que crianças com histórico familiar de ansiedade, ou aquelas que são mais tímidas ou reservadas por natureza, também são mais vulneráveis ​​à ansiedade, diz o Dr. Mezulis.

O que os pais podem fazer para ajudar seus filhos com ansiedade escolar?

Braaten diz que a primeira coisa que os pais precisam fazer para ajudar seus filhos a superar a ansiedade escolar é nomear e reconhecer o que estão sentindo. “Os pais precisam lembrar que a ansiedade é, na verdade, uma emoção saudável – é a emoção que nos diz que algo não está certo”, continua ela. “A coisa mais importante a ensinar ao seu filho é garantir que a ansiedade corresponda à ameaça.”

Em termos de medidas práticas que os pais podem tomar para ajudar os seus filhos a lidar com a ansiedade escolar, os especialistas oferecem sete dicas:

  1. Entenda a fonte.“É importante compreender a origem da ansiedade; se algo está acontecendo na escola, como o bullying, então você precisa lidar com isso diretamente”, diz o Dr. Mezulis. “Muitas vezes não há – a criança está simplesmente ansiosa – mas não queremos perder um problema solucionável”.
  2. Frequente regularmente a escola. “É muito importante que seu filho retorne à escola mesmo que esteja ansioso”, compartilha o Dr. Jenkins. “A ansiedade escolar é reforçada quanto mais tempo a criança fica fora da escola, portanto esta é outra área onde é necessária a intervenção dos pais”.
  3. Não reforce acidentalmente. “Se o seu filho não puder frequentar a escola, certifique-se [the] casa é confortável”, diz o Dr. Jenkins, “mas não reforça involuntariamente o hábito de ficar em casa (como ter lanches ilimitados, videogames ou tempo com os pais).”
  4. Faça alguns ensaios. “Para crianças novas na escola, recomendamos fazer simulações dos dias letivos para familiarizá-las com a nova rotina”, sugere o Dr. Isso envolve dirigir até a escola, sair e ir até a porta da frente.
  5. Estabeleça pequenas metas. “Pequenos objetivos podem ser coisas como entregar sua lição de casa ao professor quando você entra pela porta; identificar o que você vai fazer no recreio (brincar nas grades, dar três voltas no parquinho); uma atividade social (digamos oi para uma certa criança)”, explica o Dr. Mezulis. “Algo que é pequeno e pode ser obtido pode gerar confiança.”
  6. Ofereça uma pequena recompensa. “Eu não recomendo subornar crianças para irem à escola, mas ter uma pequena recompensa no final da semana – uma noite de cinema em família ou sair para tomar um sorvete – pode ser uma boa maneira de comemorar o fato de seu filho superar a ansiedade e tendo sucesso com a frequência escolar naquela semana”, diz o Dr. Mezulis.
  7. Desenvolva uma caixa de ferramentas para ansiedade. “Pode ser uma caixa física onde colocam coisas que os ajudam com a ansiedade”, diz o Dr. Jenkins. “A caixa pode incluir uma foto de família, um sabonete com cheiro agradável, um quebra-cabeça e lembretes de habilidades de enfrentamento, como respiração na caixa ou técnica de aterramento.”

Ao apoiar seu filho durante a ansiedade escolar, “os pais precisam enfiar a linha na agulha com cuidado”, diz o Dr. Você quer ter certeza de que está validando e respeitando a ansiedade de seu filho, mas também garantindo que ela não domine sua vida a ponto de evitá-la (como recusar-se totalmente a ir à escola).

Ao reconhecer a realidade da ansiedade escolar e tendo alguns truques e dicas na manga antecipadamente, os pais e responsáveis ​​​​podem ajudar as crianças a começarem com o pé direito durante a escola e continuarem a se sentir apoiadas durante todo o ano.

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