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Aqui estão os 4 melhores lugares para esquiar na neve lendária do Japão

A neve japonesa é lendária. Em um inverno normal, os ventos gelados da Sibéria retiram a umidade do Mar do Japão e cobrem o país com mais de 9 metros de neve fria e seca – famosa na comunidade de esqui como “Japow” – tornando-o um dos lugares com mais neve do mundo. o planeta. Existem cerca de 450 estações de esqui em uma nação insular aproximadamente do tamanho de Montana, e durante bons invernos, alojamentos como Nozawa Onsen, Kiroro e Geto Kogen podem atingir mais de 900 polegadas. Se você nunca esquiou aqui, imagine-se avançando pela floresta de faias, saltando pelas linhas dos travesseiros em Japow, na altura do peito, enquanto a fumaça branca cristalizada sobe em direção ao céu, e você logo entenderá o apelo.

Mas destruir o Japão é muito mais do que impressionantes paisagens vulcânicas e a neve mais bonita do mundo. Aqui, o ramen é o almoço preferido dos esquiadores, as banheiras de hidromassagem são substituídas pelas tradicionais fontes termais ao ar livre conhecidas como fontes termais, e bares de karaokê superam as casas noturnas. Os diversos resorts do país apresentam a culinária, a cultura e a hospitalidade locais por excelência, e há opções para todos os tipos de viagem, desde férias em família a safáris de esqui e peregrinações radicais na neve. Apenas certifique-se de evitar as multidões do feriado durante o Ano Novo Chinês e contrate um guia regional especializado (mais sobre isso abaixo) para ajudá-lo a encontrar a melhor neve, suavizar momentos perdidos na tradução e mergulhar nos arredores inesquecíveis .

Para um pouco de tudo: Nozawa Onsen e Vale Hakuba

Um macaco tomando banho em uma fonte termal natural.

Lea Scaddan / Imagens Getty

Para experimentar uma amostra generosa do que o esqui japonês tem a oferecer, as províncias vizinhas de Nagano e Niigata, no continente, abrigam mais de 130 estações de esqui, incluindo a histórica cidade termal de Nozawa Onsen e o Vale Hakuba, que ficam à sombra das imponentes montanhas. norte dos Alpes japoneses. Simon Meeke, diretor administrativo da Powder Byrne, especialista em esqui de luxo com sede no Reino Unido, chama Nozawa Onsen de “a cidade de esqui perfeita, mantendo uma atmosfera tradicional japonesa e acrescentando paisagens dramáticas, pistas tranquilas e uma zona rural de fácil acesso”. Enquanto isso, os resorts de Hakuba – notadamente Hakuba 47, Happo-One e Cortina – oferecem a combinação dos sonhos de qualquer esquiador, oferecendo o terreno de esqui mais íngreme do Japão, diversas opções preparadas e fora de pista, e esqui estelar em árvores, todos facilmente acessíveis. . Para uma experiência abrangente nas montanhas japonesas, o Powder Byrne oferece um safári de esqui de oito noites em Nagano, combinando três noites cada em estilo tradicional ryokan em Nozawa Onsen e Hakuba, além de duas noites em Tóquio, completas com guia de esqui e passes de teleférico, acomodações com café da manhã, viagens de trem, traslados particulares e passeios pela cidade. A partir de cerca de US$ 9.800 por pessoa, com base em dois hóspedes

Para o Pow-Hound Extremo: Tohoku e Niseko

“Tohoku é o próximo destino de esqui fora do comum, com poucos estrangeiros e uma abundância de neve fresca e tradicional. Absurdo,” diz Nickie Mabey, fundadora da especialista em aventuras de esqui Mabey Ski. Constituindo o terço nordeste de Honshu, o continente japonês, Tohoku abrange várias pequenas áreas de esqui de propriedade independente, entre elas a cidade de Aomori, supostamente a “cidade mais nevada do mundo”; Juhyogen Slope, em homenagem às enormes árvores congeladas chamadas juhyo, ou monstros da neve; e Alts Bandai, onde o pó é tão fino que você literalmente não consegue formar bolas de neve com ele. A Mabey Ski criou uma aventura de 14 noites pela região, esquiando em vários resorts locais, incluindo Appi Kogen, lar de uma das maiores fontes termais de Tohoku, antes de se aventurar mais ao norte até Aomori Springs e depois cruzar o Estreito de Tsugaru para passar seis noites. em Niseko, na ilha de Hokkaido, onde os hóspedes podem esquiar na cratera do Monte Yotei. A partir de US$ 9.600 por pessoa com base em dois convidados

Para uma experiência envolvente: Myoko

Culinária tradicional servida em um ryokan em Hokkaido.

Cozinha tradicional servida em um ryokan em Hokkaido.

Nolan Isozaki

A região de Myoko leva o nome do Monte Myoko, que abrange Nagano e Niigata. Os resorts de Myoko estão entre os mais antigos do Japão, mantendo uma sensação autêntica e discreta enquanto se beneficiam de enormes nevascas – um alojamento local, Seki Onsen, reivindica cerca de 600 polegadas por inverno – tornando-o popular por seu terreno sertão fora do radar e pela genuína hospitalidade japonesa . Myoko Kogen é uma área vinculada a passes de teleférico que compreende quatro resorts principais (Akakura Onsen, Akakura Kanko, Ikenotaira Onsen e Myoko Suginohara), enquanto resorts adicionais, incluindo Lotte Arai, Madarao e Tangram, pontilham as montanhas circundantes. Naomi Mano, fundadora da Luxurique, especialista em viagens ao Japão, customiza roteiros na região para viajantes que buscam imersão na cultura local; uma semana em Akakura pode incluir brigar com os treinadores olímpicos, ficar em ambientes íntimos ryokanEsquiar em tigelas de pólvora virgem e visitar os macacos da neve de Jigokudani. A partir de US$ 8.000 por pessoa com base em dois convidados

Para a família que se desfaz: Hokkaido

A ilha de Hokkaido é famosa por suas nevascas secas e abundantes e resorts de esqui sofisticados, que somam mais de 100. Extremamente populares entre os australianos, destinos como Niseko e Furano oferecem uma vibração cosmopolita com design moderno, hotéis de estilo ocidental e estrelas Michelin. jantar. Como um dos principais produtores agrícolas e de frutos do mar do Japão, Hokkaido é conhecida por sua culinária local e global, desde ramen e yakitori até pizza e bouillabaisse. Niseko conecta quatro resorts (Grand Hirafu, Niseko Village, Annupuri e Hanazono) que se combinam para oferecer pistas suaves e adequadas para crianças, terrenos remotos carregados de neve, pistas épicas em árvores, esqui noturno e vistas deslumbrantes do vulcânico Monte Yotei. “Esquiar em Niseko é uma experiência mágica”, diz Bella Syme, fundadora da ALS Ski, especialista em férias em declive, “e uma ótima opção para famílias”. Ela recomenda o novo Niseko Kyo, com suas 22 residências de luxo nas pistas (para as quais sua empresa opera o serviço de concierge de esqui, uma necessidade logística para famílias numerosas e grupos de vários níveis de habilidade) localizadas perto da área de esqui infantil do Niseko Mountain Resort Grand. Hirafu. A partir de cerca de US$ 27.600 por semana para uma família de quatro pessoas

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