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Arcángel está se curando após a tragédia

Dezoito anos atrás, antes de sua estreia na coletânea “Sangre Nueva” de 2005, poucos conheciam o artista de reggaeton porto-riquenho Arcángel. Nos primeiros dias de sua carreira musical, Arcángel cantava em mixtapes para seus amigos e para os moradores dos bairros violentos de San Juan, Villa Palmeras e La Perla, onde cresceu. Mas hoje em dia ele tem milhões de ouvintes sintonizados em sua música, o que o torna uma das maiores estrelas do gênero.

Enquanto Arcángel se senta para nossa entrevista virtual, seus óculos escuros habituais estão tirados. Ele olha diretamente para a webcam – não para a tela – como se estivesse conversando cara a cara.

Há uma quantidade surpreendente de empatia em seus olhos, o que é ao mesmo tempo surpreendente e não quando você considera seus primeiros anos tumultuados, marcados pela agitação nas ruas e pela busca de maneiras de sobreviver. As pessoas tendem a associar esse tipo de vida a personalidades cínicas, mas há uma linha tênue entre cinismo e empatia, e o que gera um pode facilmente levar ao outro. Você não pode ter nenhum dos dois sem a dor como catalisador. Enquanto ele fala, seus olhos também revelam outra emoção flutuando em algum lugar de seu olhar – uma tristeza latente.

Pouco depois da meia-noite de 21 de novembro de 2021, um acidente de carro em San Juan tirou a vida do irmão mais novo de Arcángel, Justin Santos. Na época, com apenas 21 anos, ele dirigia um veículo que foi atropelado por outro, dirigido por uma mulher que os promotores alegaram mais tarde estar sob influência de álcool. Desde então, o caso foi marcado por contratempos e atrasos, com o advogado de defesa do motorista suprimindo com sucesso os resultados dos testes de nível de álcool no sangue por vários motivos. O processo tem vindo lentamente a subir na escala judicial, chegando mais recentemente às mãos do Tribunal de Recurso. Uma decisão recente restabeleceu os resultados dos testes, abrindo caminho para o início de um julgamento este ano, mais de dois anos após o incidente.

Desde a trágica morte de seu irmão, Arcángel tem falado abertamente sobre como isso devastou sua família e sua própria vida. Mesmo assim, voltou a gravar, lançando “SR. SANTOS” em 2022 e “Sentimiento, Elegancia y Más Maldad” em novembro do ano passado. Ele fez turnês mundiais, continuando a lotar estádios em dezenas de países da Europa e da América do Norte. Mas nos bastidores, ele é franco sobre como não é a mesma pessoa que as pessoas o conheceram.

“Às vezes, quanto melhores as coisas vão para mim, mais triste me sinto.”

“Às vezes, quanto melhores as coisas vão para mim, mais triste me sinto”, diz ele. “Vejo todas essas coisas incríveis acontecendo e tudo que consigo pensar é que se o garoto estivesse aqui, ele ficaria muito feliz.”

Embora ainda seja mais do que adepto do rap, como provou durante sua briga de Natal com Anuel AA, Arcángel reconhece que a faísca que ele já teve diminuiu.

“O processo criativo não é mais o mesmo e nunca mais será. Eu dizia que tinha um dom porque no estúdio eu podia ouvir uma batida e escrever [a song] como mágica, do nada. Eu não precisava de caneta ou papel. Muitos produtores poderiam dizer isso”, diz ele. “Eu não tenho mais isso. Isso me abandonou.”

Ele também não tem ilusões sobre por que foi superado por tal crise criativa.

“Depois de novembro [of 2021] tudo foi uma merda e desde então nada mudou. Preciso de uma equipe agora para me ajudar. Eu só precisava de um engenheiro musical e de uma boa batida, e eu cuidava do resto”, conta. “Mas não tenho mais esse toque; foi embora e talvez volte. Mas espero que volte logo porque não tenho mais 20 anos de carreira.”

Apenas um ano se passou entre o acidente e a libertação de “Sr. Santos” – período durante o qual Arcángel se submeteu a fazer uma tatuagem em todo o torso do rosto de seu irmão em sua memória. O álbum era mais voltado para o trap e o rap, explorando temas de rua. Seu projeto mais recente, “Sentimiento, Elegancia y Más Maldad”, inclui faixas mais uptempo que estão mais na linha de suas raízes mais atrevidas do reggaeton.

Quando questionado se isso se deve a uma melhora em seu estado emocional, ele rejeita a ideia.

“Minha cabeça está uma merda, entendeu? Mas tenho que trabalhar. Minha saúde mental não está boa.”

“Minha cabeça está uma merda, entendeu? Mas tenho que trabalhar. Minha saúde mental não está boa”, compartilha. “Nunca soube o que era duvidar de mim mesmo. Fui alguém cuja autoestima sempre foi tão alta que as pessoas confundiam isso com arrogância. Agora as pessoas me dizem que mudei muito, e eu digo a elas que não mudei. Só que minha autoestima não é a mesma. Sei que dizem que sou mais humilde agora, mas é porque estou mais inseguro do que antes.”

Com isso, o trap artist também latino faz uma pausa significativa. “Tenho que estar mentalmente doente para que as pessoas me vejam como humilde”, diz ele, incrédulo. “Eu adoraria recuperar minha saúde mental e autoestima para poder ser arrogante aos olhos das pessoas novamente.”

Em entrevistas anteriores, velhos camaradas como De La Ghetto relembravam o velho Arcanjo e ficavam impressionados com o quão ousado ele era, não importa com quem estivesse falando.

“Eu não gosto [being like that] mais”, diz Arcángel. “Tudo o que eu digo, as pessoas interpretam como. . . sempre há uma interpretação errada de tudo, tanto que agora prefiro não falar nada e ficar quieto. Ou duvido do que vou dizer, se está certo ou não, então não falo nada. E isso me incomoda porque não sou assim.”

No verão passado, as redes sociais de Arcángel estavam repletas de fotos das paradas de sua turnê, com fotos dinâmicas de multidões lotadas em todos os lugares, da Espanha e Itália à Baixa Califórnia e Chicago. Em alguns, é possível espiar fãs segurando cartazes com o nome de Justin ou mensagens de condolências e apoio emocional. É uma demonstração genuína de carinho por parte dos seus fãs, e Arcángel reconhece isso, mas também é franco quanto aos limites do apoio dos outros.

“Mano, não quero mais presentes que tenham a ver com meu irmão. Não quero mais jaquetas, mais camisas, mais chapéus, mais chaveiros. “

“Como uma placa vai me fazer sentir melhor? Porque tem o nome do meu irmão?” ele pergunta com franqueza. “Mano, não quero mais presentes que tenham a ver com meu irmão. Não quero mais jaquetas, mais camisas, mais chapéus, mais chaveiros. O que eu vou fazer, abrir um museu? O que eu gostaria é de ter ele ao meu lado.”

Apesar dessa angústia interior, ele ainda vê uma leve fresta de esperança. “Sinto que sou bom em me adaptar e aprendi a me sentir confortável em circunstâncias desconfortáveis. E é isso que está acontecendo agora”, diz ele. “Você está vendo um Arcanjo que se sente confortável em uma situação muito desconfortável. Foi isso que o tempo me ensinou.”

Ele não revela se procurou terapia ou outras formas de atenção plena para trabalhar seus sentimentos, mas aponta duas maneiras pelas quais ele se distrai.

“Eu trabalho. Faço música. Vou para o estúdio”, diz ele, acrescentando: “Tenho uma casa muito grande e às vezes fico muito tempo andando por aí. Tanto que às 8 ou 21h, meus pés doem, e eu me pergunto por que e é por causa de toda a caminhada que tenho feito. Andei o dia todo e nem percebi. Ando muito, rápido, e começo a pensar tanto que meu cérebro fica cansado e isso ajuda quando tenho um daqueles pensamentos intrusivos que me fodem. Não tenho espaço para isso.

Em vez disso, ele cede esse espaço ao planejamento para o futuro, e isso inclui sua inevitável aposentadoria. Ele sabe que chegará um ponto em que não será capaz de fazer rap sobre o que costuma fazer de uma forma que pareça séria, e ele pretende chegar ao topo antes que isso aconteça. Mas apesar de tudo, ele ainda se sente otimista em relação ao futuro? “Sim”, ele diz antes de fazer uma pausa. “Mas é por causa [the team] tenho ao meu redor. Porque confio que posso passar o bastão para eles e eles saberão o que fazer. Tudo que eu quero fazer é vencer. E agora estou aprendendo a trabalhar em equipe. O panorama mudou e não estou interessado em ser apenas o capitão solo. Quero contribuir com uma equipe e cumprir meu papel”.

Uma função que ele está de olho: ser produtor de novos talentos. O maior deles no momento é Chris Lebrón, um jovem artista dominicano que ele colocou sob sua proteção. Quando ele imagina uma segunda carreira em seus anos de pós-graduação, ele sonha em ouvir seu nome, mas sob um novo contexto.

Como ele diz: “Se e quando um dos artistas que desenvolvi ganhar um Grammy, e eles me agradecerem em seu discurso, isso será ótimo. Mais do que eu mesmo ganhar um”.

Não há dúvida de que Arcángel trocaria qualquer coisa para ter seu irmão mais novo de volta, e ninguém o culparia. Mas o mais poderoso dos corações não pode mudar a realidade. Tudo o que se pode fazer é mudar para melhor, dependendo do que a vida lhe oferecer.

“Não gosto do Austin que costumava ser. Gosto muito mais de quem sou agora. Amo quem sou agora. Respeito a pessoa que sou agora mais do que quem era há 10 anos”, diz ele. . “Já passei por muita coisa.”

Para Arcángel, isto é consolo e paz: este novo eu, o seu trabalho, a sua família, a memória do seu irmão e os seus sonhos para o futuro. É tudo o que ele tem e, para ele, é mais que suficiente.

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