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As nações caribenhas esperam manter seus programas de “passaporte dourado” em meio à repressão aos esquemas

Nos últimos anos, os chamados programas de passaporte dourado têm sido alvo de um escrutínio cada vez maior. Mas um punhado de nações espera que lhes seja permitido continuar.

Para cinco países das Caraíbas, a cidadania por investimento (CBI) rende uns colossais 579 milhões de dólares por ano, informou a Bloomberg na quarta-feira. São Cristóvão e Nevis, Domínica, Santa Lúcia, Granada e Antígua e Barbuda dependem dos programas para manter a sua nação à tona e gostariam que a União Europeia percebesse o quão vitais eles são.

“A nossa prosperidade económica nacional depende da robustez do nosso programa de cidadania através do investimento”, disse Terrance Drew, primeiro-ministro de São Cristóvão, em Dezembro. “Este programa deve ser protegido a todo custo.”

No país de Drew, esperava-se que o programa CBI ascendesse a 192 milhões de dólares em 2023, representando mais de metade das receitas do país. Lá, a cidadania custa US$ 250 mil e permite que as pessoas obtenham incentivos fiscais e viagens sem visto que, de outra forma, não teriam. O custo é o mesmo na Dominica, enquanto Granada cobra US$ 150 mil e Santa Lúcia e Antígua estimam o preço em US$ 100 mil.

No total, os cinco países concederam cidadania a pelo menos 88 mil pessoas, disse Bloomberg. Muitos deles são de nacionalidade chinesa, russa, nigeriana ou de outras nacionalidades que normalmente exigiriam autorização de viagem quando viajassem para o exterior. Como tal, a UE está preocupada com o facto de os passaportes dourados facilitarem as viagens e a movimentação de dinheiro para pessoas que possam estar envolvidas em esquemas desagradáveis. Um relatório da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico afirmou recentemente que eles podem permitir que criminosos “perpetrem fraudes massivas e branqueiem rendimentos do crime e da corrupção que chegam a milhares de milhões de dólares”.

Mas se os países reprimissem as pessoas que possuem passaportes dourados, isso poderia potencialmente arruinar algumas destas nações insulares, que dependem dessas receitas para tudo, desde a construção de aeroportos até ao apoio a programas de assistência social.

“Isso paralisaria bastante a indústria caribenha”, disse Rafael Cintron, CEO e cofundador da Wealthy Expat, que aconselha pessoas sobre segundos passaportes, à Bloomberg.

Os envolvidos na gestão dos programas estão a tentar garantir aos responsáveis ​​da UE que estão seguros, com um intenso processo de revisão destinado a eliminar os ovos estragados. Mesmo assim, alguns países proibiram viagens sem visto a partir destas nações caribenhas como forma de se protegerem. No entanto, estes países insulares esperam poder aceitar a ideia.

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