Aspen foi um dos destinos pandêmicos mais populares da América. Agora está assustadoramente silencioso.

“Oh, não é tão ruim quanto poderia ser, isso é certo”, Christy Sax me diz de trás do balcão da Paradise Bakery, na Galena Street. “Mas não venha à noite”, ela ri, entregando meu cappuccino matinal e meu muffin de banana e nozes. “Pode não parecer tão silencioso.”

Aspen, a Meca do esqui nas Montanhas Rochosas do oeste do Colorado, há muito desistiu de tentar manter em segredo seus verões idílicos. As estatísticas dirão que as caminhadas e a brisa suave atraem quase tantos visitantes quanto quando suas quatro montanhas estão cobertas por neve fofa.

Sabe-se que as caminhadas nas montanhas ficavam lotadas nos verões anteriores. Mas este ano os picos ainda estavam.

Jie Wang/Unsplash

Mas não este ano.

Com as fronteiras internacionais novamente abertas, os americanos estão a afluir à Europa em números recorde. O resultado é que parques infantis como Aspen ficaram, se não totalmente desertos, pelo menos consideravelmente menos lotados do que o habitual.

“Estávamos loucos com a pandemia”, garante James Parker, que gerencia as lojas AspenX, enquanto me coloca uma bicicleta elétrica e me mima com café com leite, protetor solar, chapéu, garrafa de água e lenço umedecido. “Todo mundo foi para algum lugar e nós realmente nos estabelecemos.” James me orienta em direção aos famosos Maroon Bells de Aspen, as montanhas gêmeas de 14.000 pés na Floresta Nacional de White River, a sudoeste da cidade e talvez o símbolo mais fotografado deste Éden.

Depois que o que deveria ser uma subida extenuante se torna um deslizamento fácil (e apenas um pouco culpado) quando mudo minha e-bike para a potência Turbo, encontro o bicicletário quase vazio e o parque tranquilo. Dois pescadores ficam até as coxas no Lago Maroon e agitam suas moscas, um pintor solitário captura as flores silvestres roxas e amarelas, um cervo com bons chifres atravessa a trilha deserta. Cindy Scholler, voluntária do Forrest Service, confidencia: “Ah, estamos muito abaixo este ano, eu diria 40% (depois ela confessa que “só inventei essa estatística”).

De volta à cidade, restaurantes que podem ter sido reservados com semanas de antecedência oferecem uma recepção fácil. No restaurante local favorito, Meat & Cheese, sento do lado de fora e saboreio um taco quesabirria. No French Alpine Bistro, um recanto abaixo de um lance de escadas que me transporta para os Alpes, sou servido com um farto boeuf Bourguignon. E na Hyman Avenue, parte da passarela de pedestres de Aspen, o recém-inaugurado e extremamente atmosférico Madame Ushi serve um menu inventivo, incluindo um Branzino perfeitamente preparado, seguido por um sushi de carne Wagyu que derrete na boca.

As portas de Aspen foram abertas. Encontrei até um travesseiro fofo e uma recepção elegante e casual esperando no normalmente lotado Little Nell, o principal alojamento de Aspen na base da gôndola.

A pequena Nell em Aspen

O Little Nell, normalmente uma reserva difícil, tinha quartos disponíveis neste verão.

Cortesia de Pequena Nell

O único lugar onde eu não esperava uma multidão (e não estou desapontado) é caminhar até o topo do Castle Peak, um dos “14ers” que são facilmente acessíveis a partir da cidade. Escalando pedras soltas ao longo de uma crista exposta perto do cume, meu guia da Aspen Expeditions, Nate Rowland, repete o que ouço durante toda a semana: “Nossos números caíram há muito tempo, e graças a Deus. Estávamos em um nível insustentável.”

No cume, as nuvens nos envolvem e o vento causa arrepios – é uma alegria solitária e difícil imaginar outra pessoa. Quando as nuvens se dissipam por um momento, a vista se estende e uma cadeia de montanhas recua, cada uma adquirindo um tom pastel mais suave, e então somos novamente engolidos pela névoa.

Digo a mim mesmo que mereço uma recompensa depois de tanto esforço e, no crepúsculo, volto para a Paradise Bakery para tomar um de seus famosos sorvetes locais. Um homem com um soprador de folhas persegue uma única folha rebelde do outro lado da rua antes de soprá-la e eu viro a esquina. Uma multidão enche o pequeno parque de tijolos em frente à loja, os bancos estão lotados, há risadas e gritos, todos se deliciando com uma casquinha ou mergulhando uma colherinha em uma xícara de pistache ou chocolate. A fila para fazer pedidos se estende até a porta. Quando finalmente me aproximo do balcão, vejo Christy, que fez meu café da manhã, e olho para ela.

Ela indica a multidão e grita para ser ouvida: “Bem-vindo a Aspen”.

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