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Cantor Laufey sobre identidade e representação asiática na música

Laufey sempre se sentiu “indefinido”. Seja seu som de jazz moderno e único ou sua identidade como artista chinesa islandesa, a cantora, compositora e produtora de 24 anos disse à POPSUGAR que ela “sempre se sentiu uma anomalia e um pouco estranha em minhas comunidades”.

“Ser um pouco diferente tornou-se meu status quo.”

A artista, que recentemente levou para casa seu primeiro Grammy de melhor álbum vocal pop tradicional, conquistou o mundo da música – e o TikTok – de assalto. Desde que se tornou viral na plataforma no início de 2022, ela lançou dois álbuns, o segundo dos quais lhe rendeu o prêmio. “Ser um pouco diferente se tornou meu status quo. Levei minha experiência de ser indefinida para a indústria musical”, diz ela.

A experiência de Laufey, crescendo com pais chineses e islandeses na Islândia e mais tarde morando nos EUA, foi fundamental para a construção de seu som e, eventualmente, de sua carreira musical. “Tive uma grande mistura de experiências aprendendo música”, diz ela. A sua primeira incursão na música esteve ligada à sua cultura chinesa – através da sua mãe, uma violinista de classe mundial, e do seu avô materno, que ensinou o instrumento.

Laufey teve aulas de piano no prestigiado Conservatório Central de Música de Pequim e atuou como violoncelista solo na Orquestra Sinfônica da Islândia aos 15 anos. Quando começou a frequentar o Berklee College of Music em Boston, aprendeu jazz e pop pela primeira vez. “Todas essas experiências me permitiram crescer ouvindo os diferentes sons de cada uma das minhas culturas e me ensinaram sobre as coisas que unem diferentes disciplinas musicais e o que as diferenciam”, explica ela. Sua mistura de jazz, clássico e pop é tão única que muitas vezes há debate sobre a definição exata de seu gênero musical.

Além de influenciar a sua música, a sua experiência universitária permitiu-lhe abraçar mais a sua herança asiática, à qual ela diz não ter sido exposta ao crescer na Islândia. “Viver nos EUA deu-me exposição a comunidades asiáticas maiores que não necessariamente tive ao crescer na Islândia, onde a minha mãe e alguns dos seus amigos eram a extensão da minha comunidade asiática”, diz ela. “Fora da indústria musical, consegui abraçar minha identidade como asiático e ter mais orgulho desse meu lado.” Por sua vez, essa mudança deu-lhe a oportunidade de “conectar-se a um nível mais profundo” com os seus fãs de ascendência asiática.

E agora, como uma jovem na indústria musical, Laufey é apaixonada por abrir oportunidades para outras mulheres artistas, especialmente as negras. Ela pode contar com uma mão o número de produtoras com quem trabalhou. Através da iniciativa Turn the Dial de Bose, que visa colmatar a disparidade de género na produção musical, o músico colaborou com Eunike Tanzil, uma produtora e compositora em ascensão, para criar uma canção do zero em apenas três horas. “Eunike tem uma maneira tão bonita de abordar uma melodia simples, que foi o que me atraiu nela no início”, diz Laufey. “É uma honra criar música com outras mulheres asiáticas na indústria. Juntas, trazemos à nossa música um tipo de sinceridade que é único nas nossas origens.”

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À medida que ela continua subindo nas paradas, Laufey entende que seu gênero e identidade indefinidos representam o que falta na música e na mídia mainstream. Para Laufey, sua recente vitória no Grammy foi “para aqueles que não conseguiam descobrir quem queriam ser”.

Como ela diz: “Foi um selo de aprovação que prova que você não precisa seguir um determinado caminho para ter sucesso na música”.

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