Com a abertura do Raffles em Boston, o cenário dos hotéis de luxo da cidade passa por uma reformulação

Raffles finalmente fez sua tão esperada estreia nos EUA esta semana, não em Nova York ou Los Angeles, mas – para curiosidade de muitos – em Boston.

Mas talvez a marca tenha se concentrado em Back Bay, em Boston, para sua torre recém-construída de 35 andares, porque havia muito que poderia acrescentar à cidade. Talvez seja porque as outras ofertas de luxo da cidade pareciam tão fáceis de ofuscar.

Ao contrário de outro hotel da cidade, o Raffles tem uma recepção Sky Lobby de três níveis, do 17º ao 19º andar, com uma grande escadaria. Está a trazer à cidade refeições requintadas e frescas, sob a forma da cozinha portuguesa influenciada por Amar, liderada pelo chef George Mendes, com estrela Michelin. O nativo de Connecticut supervisiona o bar do hotel, aberto durante o dia e a noite, e o lounge no terraço do jardim da cobertura, além de seu café no nível da rua. Os quartos de hóspedes ocupam do sexto ao 14º andar e compartilham vários espaços privados com residências à venda no andar superior (é claro, há residências). Por exemplo, há o Writers’ Lounge – um espaço exclusivo do Raffles que homenageia convidados literários do Raffles como Ernest Hemingway, W. Somerset Maugham e Noël Coward – e o Raffles Spa no quarto andar, que inclui uma piscina coberta de 20 metros (quartos a partir de US$ 1.089 por noite).

Novas construções significam novas vistas – de todos os cômodos do Raffles.

Brandon Barre

A chegada do Raffles desencadeou uma corrida armamentista de comodidades em Boston, com as pousadas de luxo existentes na cidade determinadas a não permitir que esse recém-chegado roube seu trovão.

Reaberto neste verão com uma grande reforma, o mega brilho do Four Seasons Boston erradicou o visual anteriormente marmorizado e um pouco luxuoso dos anos 1980. Entre para um luxo boêmio da vibração parisiense da L’Age d’Or.

Um “mural” (seu papel de parede personalizado) de paisagens arborizadas e os cisnes característicos envolvendo o balcão de check-in remete ao histórico Public Garden, do outro lado da Boylston Street. O outrora longo e grande lobby agora é dividido em salas de estar mais aconchegantes com arte extravagante – o garoto de Boston, Ben Franklin, soprando bolhas! – e sofás de veludo em tons de ameixa escura e mostarda.

Agora, cada andar dos quartos tem uma despensa com tema exclusivo, abastecida com doces, café e estações de água filtrada: úteis e divertidas. A maioria dos quartos mantém uma elegante paleta cinza prateada com detalhes dourados, enquanto a Royal Suite do sexto andar vem com seu próprio piano de cauda – conhecido por ter abrigado nomes como Mick Jagger (quartos a partir de US$ 825 por noite).

Mesas de sorteios Boston

Batidas calorosas podem ser encontradas nos novos sorteios.

Brandon Barre

No outro extremo da escala de design, do outro lado do rio, na refinada Harvard Square de Cambridge, o Charles Hotel completa um reno de vários anos que refina sua elegância original e tranquila e a estética simples do Shaker.

O design aqui flui, com facilidade de uso proporcionando o máximo em luxo e conforto. Os quartos têm ar colegial e camas mais confortáveis. Os banheiros incluem espelhos de TV. Recém-construída, a Ala Oeste se expande com três novas suítes espaçosas. Ala oeste? Por que não, foi aqui que Michelle e Barack namoraram, e ele também voltou enquanto presidente.

O novo e suave Bar Enza acrescenta refeições com influência italiana, e o lobby ganhou um novo e encantador café. Saboreie bebidas habilmente criadas no Noir Bar ou ao ar livre no novo One Reason Garden Bar, batizado em homenagem a uma música de Tracy Chapman. Há até música de classe mundial no clube de jazz Regattabar. Uma coisa que não mudou: Henrietta’s Table, o restaurante principal do hotel, marco zero para a culinária da fazenda à mesa nos EUA. Já existia aqui muito antes de ser The Thing (quartos a partir de US$ 699 por noite).

Na Arlington Street, o “velho Ritz-Carlton”, como é conhecido coloquialmente, é agora o Newbury, uma joia boutique que surgiu em 2021, um farol pós-pandemia, que reverteu a maldição da decoração bege e introduziu tons profundos e pop de laranja brilhante entre estofados de veludo macio e obras de arte ricamente selecionadas.

Não foi um mau renascimento para um edifício inaugurado em 1927 como o primeiro Ritz-Carlton e que recebeu estrelas como Claudette Colbert e Liz Taylor.

É uma festa no terraço do Raffles.

Fotografia de Brandon Barré

Desfrute de um chá da tarde com champanhe em seu quarto, com fogo aceso na lareira original da década de 1920 – basta chamar o mordomo da lareira para acendê-lo. E comece ou termine o dia com um jantar na cobertura Barbie-pinkalicious Contessa, um restaurante italiano verdadeiramente lindo em estilo trattoria italiana de Mario Carbone, com estrela Michelin de Nova York (quartos a partir de US$ 600 por noite).

As estadias de luxo no Hub realmente receberam uma injeção de ânimo quando o Mandarin Oriental Boston foi inaugurado em 2008, atraindo gente como (supostamente) Tom Cruise. Uma grande reforma mudou toda a decoração e trocou belos restaurantes asiáticos personalizados por vários chefs famosos, o mais recente dos quais é um restaurante de Gordon Ramsay. Ainda assim, o spa exclusivo mantém seu estilo zen-chique e reputação em tratamentos de alto impacto (quartos a partir de US$ 850 por noite).

Mas é importante notar que o último hotel em construção a realmente impressionar a cidade com aquele cheiro brilhante de hotel novo – e, claro, um enorme cassino – foi em 2019, com a inauguração do Encore Boston Harbor. Naquele mesmo ano, o Four Seasons One Dalton – um modernismo esbelto de 61 andares em um canto anteriormente escondido de Back Bay, perto do Symphony Hall.

Então, Raffles realmente roubará a cena no longo prazo? Provavelmente não. Mas a explosão do Extremo Oriente certamente fez com que os antigos moradores da cidade tirassem a poeira das luvas de boxe.

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