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Como a pequena nação do Butão se tornou um destino exclusivo para viajantes

Com aproximadamente metade do tamanho de Indiana, o Butão é definido por paisagens de abetos verde-esmeralda, colchas de retalhos de terras agrícolas e intermináveis ​​estradas em ziguezague. É um lugar onde os picos das montanhas de açúcar de confeiteiro evocam o misticismo, onde o estrondo do trovão é um presságio dos dragões e as televisões foram introduzidas pouco antes do novo milênio. Incríveis 71% do país estão cobertos de árvores.

De uma beleza encantadora, este remoto reino do Himalaia é conhecido pelos templos à beira de penhascos que desafiam a gravidade e por medir o FIB (Felicidade Nacional Bruta) em relação ao PIB. Mais recentemente, tornou-se igualmente conhecido pelos seus esforços ambientais e pela sua fama como o primeiro país do mundo com carbono negativo.

Também era sinônimo de mochileiros – principalmente da granola crocante, variedade com pouco dinheiro.

O Butão é famoso por seus templos, mas os buscadores espirituais sem muito dinheiro agora estão indo para outro lugar.

Katie Lockhart

Mas à medida que o Butão entra no seu 50º ano de turismo – pela primeira vez a assinar passaportes em 1974 para 300 caminhantes e requerentes espirituais – está a tentar reposicionar-se como um destino de luxo. E na sua busca pela exclusividade, está atingindo as pessoas diretamente no bolso.

Quando o país reabriu dos confinamentos devido à Covid-19 em Setembro de 2022, o governo implementou uma controversa Taxa de Desenvolvimento Sustentável (SDF) de 200 dólares por pessoa por dia. Esta nova taxa diária tornou o Butão um verdadeiro sonho para mochileiros e viajantes econômicos em todo o mundo. Muitos guias turísticos locais e proprietários de hotéis também expressaram preocupação de que a taxa afetaria seus resultados financeiros.

Foi um fracasso e, em 1º de setembro, o Butão cortou essa taxa pela metade para viajantes que pagassem em dólares americanos até 2027. Crianças de seis a 12 anos recebem um desconto adicional de 50%.

“O Butão sempre teve um SDF”, afirma Dorji Dhradhul, Diretor Geral do Departamento de Turismo do Butão. “Por muitos e muitos anos, essa taxa foi de US$ 65. Sentimos que era o momento certo para reforçar o foco do Butão no turismo de alto valor e baixo volume.”

Uma taxa de US$ 100 por dia para viajantes dos EUA ainda não é motivo de zombaria e está mudando o cenário turístico do país. Alojamentos de luxo são agora o nome do jogo aqui, com mais de uma dúzia e contando para escolher.

Um templo no Butão

O imposto também mantém as multidões afastadas.

Katie Lockhart

Marcas como Six Senses e Aman têm alojamentos cheios de lareiras lindamente personalizados em cada um dos principais pontos turísticos do país: Paro, Thimphu, Punakha, Gangtey e Bumthang. Como opera alojamentos que lembram o majestoso país dzong (antigas fortalezas transformadas em escritórios administrativos e templos) em Paro e Punakha. E neste outono, o Punakha River Lodge do andBeyond será adicionado ao Rolodex.

No Vale Gangtey, onde os guindastes de pescoço preto atraem naturalistas de todo o mundo de outubro a fevereiro, o Gangtey Lodge, de propriedade independente, é um dos mais excepcionais do país. O pavilhão principal com teto de catedral é pintado à mão com cenas do vale e ladeado por duas lareiras de pedra. Dentro de cada um dos seus 12 quartos, o aconchego continua com piso aquecido, fogões e banheiras com vista para o vale.

Em lojas como essas, os gerentes gerais estão começando a perceber a mudança. Num lugar tão espiritual como o Butão – onde 75 a 80 por cento da sua população de menos de 800.000 pessoas são budistas Mahayana – a meditação e as visitas ao templo eram a principal razão para os visitantes. Mas agora estão chegando os viciados em atividades ao ar livre.

Um templo no Butão

A estratégia de turismo do país visa criar experiências autênticas para os visitantes.

Katie Lockhart

Além da famosa caminhada até o Ninho do Tigre, há inúmeras oportunidades de caminhadas de classe mundial em todo o país, e os alojamentos estão combinando-as com coisas melhores. No Gangtey Lodge, os hóspedes podem ziguezaguear até o topo de uma montanha, onde vistas de 360 ​​graus e um almoço de três pratos estarão à sua espera. E no Six Senses Thimphu, uma caminhada até Nimnub Point é recompensada com seu coquetel e canapés favoritos enquanto o sol se põe sobre as cadeias de montanhas.

“A abordagem do Butão ao turismo significa ausência de multidões, filas, muito pouco consumismo e a oportunidade de mergulhar numa cultura autêntica impregnada de tradição”, afirma Andrew Whiffen, gerente geral do Six Senses Butão. “As viagens de luxo evoluíram para se tornarem mais uma questão de experiências, descobertas e conexões significativas. O Butão oferece isso de sobra.”

Os detalhes

Uma montanha no Butão

O esplendor ao ar livre do Butão é agora o foco principal dos viajantes.

Katie Lockhart

Chegando la

De acordo com a lei, apenas os pilotos butaneses podem pousar entre as montanhas no Aeroporto Internacional de Paro, então a Royal Bhutan Airlines, também conhecida como DrukAir, e a Bhutan Airlines são as duas transportadoras do país. Conexões através de grandes centros como Bangkok, Cingapura e Delhi são apenas parte da aventura de chegada.

Locomovendo-se

As estradas aqui podem ser totalmente traiçoeiras (lembre-se de levar remédios para enjôo), então um motorista particular é obrigatório e pode ser combinado com um operador turístico, agente de viagens ou seu alojamento.

Operadores

Embora não sejam mais obrigatórios, passeios em grupo e privados são a norma no Butão, e há muitos operadores de primeira linha para você escolher. Remote Lands, Scott Dunn e Artisans of Leisure podem organizar itinerários de sonho aqui. E como a natureza é uma prioridade para a maioria, reserve na primavera (março a maio) e no outono (setembro a novembro).

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