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Como a proibição de compras isentas de impostos no Reino Unido abalou a indústria de luxo de Londres

É um folheto que tem circulado discretamente nas últimas semanas de moda: três edifícios na avenida comercial mais elegante de Londres, Bond Street, estão disponíveis para o inquilino certo. Embora o atual ocupante, Hugo Boss, não tenha anunciado formalmente sua saída, os aluguéis de cinco anos dos espaços estão disponíveis “imediatamente”, diz o anúncio. A marca de luxo alemã não está sozinha ao tentar fechar as suas lojas em Londres. Esta Golden Mile do varejo de luxo tem outros buracos: a loja de departamentos Fenwicks, de 130 anos, fechou no início deste ano, destinada a condomínios, e a boutique Mulberry também não existe mais.

O movimento diminuiu, disse um legalista de Bond St. Relatório Robb: “Entrei na YSL e minha vendedora favorita me disse que estava saindo. Mas ela não vai para outra boutique. Ela está saindo do varejo porque não consegue mais ganhar dinheiro com comissões. Na maioria dos dias, ela vê, no máximo, alguns visitantes.

Os ventos económicos contrários são certamente fortes no Reino Unido. A Grã-Bretanha acabou de mergulhar na recessão e a economia continua 5% menor do que antes do Brexit, segundo a Goldman Sachs. Mas as razões para a desgraça na Bond Street são mais específicas: em 1 de Janeiro de 2021, o governo do Reino Unido impôs legislação que aumentou os preços dos produtos para visitantes em 20 por cento. Ou seja, aboliu a política que permitia aos não residentes recuperar o imposto sobre vendas nas suas compras ao deixar o Reino Unido (a Irlanda do Norte é uma exceção).

Na Europa, os visitantes podem cobrar esse imposto de venda atrasada, através da assistência de empresas terceirizadas como Global Blue ou Premier TaxFree. Mas tal política proporcionou aos turistas uma carona gratuita de 2,54 mil milhões de dólares todos os anos às custas do contribuinte britânico, alardeou o então chanceler Rishi Sunak. Por que eles deveriam se beneficiar às custas dos habitantes locais?

Os viajantes que devoravam bens de luxo britânicos desapareceram de Londres, com consequências de grande alcance.

Cortesia de Paul Barnes

Foi um gesto popular e populista que causou poucas repercussões entre o público na época. Agora, três anos depois, essa decisão teve impactos duradouros e abrangentes na economia, direta e indiretamente – tanto que fortes rumores sugerem que Jeremy Hunt, o atual chanceler, irá restabelecer o sistema de brindes na próxima semana, durante o seu mandato. balanço financeiro da primavera em 6 de março.

Paul Barnes certamente espera que Hunt mude de ideia. Ele dirige a AIR, a Association for International Retail, uma organização criada em 2020, pouco antes da decisão de eliminar esta lacuna. Faz campanha para aumentar os gastos dos visitantes internacionais no Reino Unido e, especificamente, para revogar esta política. O valor gasto pelos americanos no Reino Unido em 2022, diz Barnes, voltou a 101 por cento dos níveis pré-pandemia de 2019, de acordo com dados do AIR. Boas notícias, até compararmos isso com a França, onde os gastos do mesmo grupo mais que duplicaram no mesmo período, para 226 por cento. Também não é uma questão de moeda, já que tanto o euro como a libra esterlina permanecem fracos em relação ao dólar. A resposta simples é esse aumento de impostos, acredita Barnes.

“A preocupação é que os visitantes estejam apenas começando a perceber que não podem fazer compras isentas de impostos, por isso, à medida que mais e mais americanos começarem a compreender isso, a diferença entre os gastos na Grã-Bretanha e na Europa continental irá piorar”, disse Barnes, observando que as marcas foram rápidas em responder. “Se você é uma marca internacional, você coloca dinheiro em Londres ou em Paris? Você vai colocá-lo onde os ricos fazem compras.”

Ele aponta para um hotel em Park Lane onde hóspedes ricos reservaram um andar inteiro por várias semanas, apenas para fecharem a porta por dois dias para irem a Paris; eles guardaram suas compras para aquele passeio de 48 horas. Em outro lugar de Londres, funcionários de uma boutique de moda masculina trabalharam por várias horas com um cliente que havia escolhido cerca de US$ 75 mil em roupas para comprar. Mas quando o comprador soube que não conseguiria recuperar milhares de dólares em impostos pela primeira vez, “ele devolveu todos”, disse Barnes. “Ele disse-lhes para entrarem em contato com a loja de Paris para que ele pudesse comprá-los lá. Os britânicos fizeram todo o trabalho duro.”

O motor desta política foi uma colisão entre as regras do Brexit e da Organização Mundial do Comércio. Este último exige que o Reino Unido trate todos os visitantes de forma igual, enquanto o primeiro fez com que os 448 milhões de pessoas que vivem na UE tivessem recentemente direito ao benefício de compras isentas de impostos. Em vez de expandir o esquema, o então chanceler Sunak concluiu que era mais seguro aboli-lo completamente. É uma decisão que confunde o hoteleiro e fervoroso defensor do Brexit, Sir Rocco Forte.

Forte tem sido uma das vozes mais fortes na campanha contra as mudanças na isenção de impostos e viu o impacto por si mesmo através da sua rede de propriedades de cinco estrelas que abrangem o Reino Unido e a UE.

“A Grã-Bretanha está a dar um tiro no próprio pé, pois isso torna-nos pouco competitivos com a Europa continental. Os meus hotéis neste país têm um desempenho inferior aos da Itália”, disse ele. Relatório Robb. “E quando converso com agentes de viagens americanos, eles me dizem que alguns de seus clientes levam isso em consideração quando decidem para onde ir.”

Amy Siegal é uma delas.

Compradores em Londres

Em 2019, o Reino Unido teve o maior gasto de visitantes de alto nível de qualquer país – cerca de 32,54 mil milhões de dólares. Não mais.

Cortesia de Paul Barnes

“O Reino Unido não é um destino de compras para os meus clientes”, disse a consultora de luxo da Valerie Wilson Travel em Nova Iorque. “Não tem o mesmo apelo de isenção de impostos de antes. Meus clientes de compras simplesmente adicionarão outra parada se quiserem aproveitar algumas ofertas de compras.”

É irônico que Rishi Sunak, ele próprio um multimilionário que viveu e trabalhou nos Estados Unidos durante algum tempo, esteja por trás de uma política que parece tão pouco familiarizada com a mentalidade dos super-ricos globais – que não hesitam em acrescentar aquele desvio rápido de 48 horas para Paris para saciar a vontade de fazer compras.

“O Reino Unido é um país pequeno, por isso ir a Paris para fazer compras parece uma viagem enorme, mas para as pessoas dos EUA que iriam ao próximo estado para ver o seu primo para um brunch, não é”, disse Helen Brockleback , que dirige o Walpole, um consórcio que promove o luxo britânico em todos os setores. Ela enfatiza que esta política também tem um custo oculto. Walpole estudou o turismo de luxo em toda a região em 2019, trabalhando com a consultoria de gestão Bain. Concluiu que o Reino Unido teve o maior gasto de visitantes de alto nível de qualquer país – cerca de 32,54 mil milhões de dólares, representando 21% do total de 10,85 mil milhões de dólares (à frente de Paris e Milão).

“Isso é importante porque para cada libra que alguém gasta em acomodações de alto padrão, por exemplo, mais oito libras são gastas na comunidade local, em cabeleireiros, táxis ou em restaurantes”, disse ela, observando que ainda não realizou pesquisas semelhantes. desde que as regras de isenção de impostos foram alteradas.

A investigação do Brocklebank mostra outra consequência não intencional do aumento dos impostos. Embora as marcas internacionais simplesmente vejam os gastos mudarem de um centro para outro, as empresas nacionais – como a empresa de roupa de cama de luxo Peter Reed, com sede em Lancashire, fornecedora da família real – são deixadas na sopa.

“As vendas em Londres foram tão impactadas que agora, quando os funcionários se aposentaram nas instalações de produção, eles não foram substituídos”, disse Brocklebank sobre Peter Reed. “É uma pequena e brilhante empresa britânica que está empenhada em empregar três pessoas no Reino Unido que não podem.”

Compradores em Londres

Os memorandos do governo sugerem que uma inversão de política poderá estar prevista.

Cortesia de Paul Barnes

Não admira, portanto, que os compradores do jet set tenham demonstrado entusiasmo com os rumores de que a política poderá ser rescindida, depois de o governo ter solicitado a uma organização independente que revisse novamente os números por detrás da política. Infelizmente, essas esperanças parecem frustradas: um memorando governamental que vazou viu um ministro dizer, abertamente, que “não era possível introduzir o mesmo sistema de antes”. É um dado adquirido que os gastos continuaram, apesar dos dados de empresas como AIR e Walpole.

“Um novo esquema de compras isento de IVA poderia subsidiar uma grande quantidade de gastos turísticos que já ocorrem sem um alívio fiscal em vigor, sem trazer quaisquer benefícios diretos ao público britânico”, afirma o memorando.

Portanto, num futuro próximo, os viciados em compras americanos deveriam evitar a Bond Street e seguir direto para a Champs-Elysées.

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