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Como a região norte acidentada e remota da Patagônia está atraindo o cenário do Safari

Para onde você vai depois de fechar o Zambeze, dominar o Masai Mara e se transformar em macaco com os gorilas de Ruanda? Patagônia, aparentemente.

O sul da Patagônia já recebe seu quinhão de turismo, uma vez que a maioria dos cruzeiros na Antártida sai de Ushuaia, no arquipélago da Terra do Fogo. Mas agora, as regiões remotas do norte da Patagônia estão repercutindo entre os viajantes que desejam uma experiência mais autêntica e robusta.

Famosa por seus amplos espaços abertos, vistas grandiosas e sua natureza intocada, a Patagônia é uma área de quase 410.000 milhas quadradas no extremo sul da América do Sul, compartilhada pela Argentina e pelo Chile. A Patagônia Argentina recebeu quase 4 milhões de visitantes noturnos em 2022. Compare isso com os dois milhões de turistas que visitaram todo o país do Chile naquele mesmo ano e é fácil ver por que alguns viajantes veem partes da Patagônia chilena como a próxima fronteira.

A paisagem da Patagônia permite voltar no tempo.

Modelo Colorado

A Extraordinary Journeys é conhecida pelos seus itinerários de safari na África Oriental e na África do Sul, mas em 2022 e 2023, a cofundadora e CEO Elizabeth Gordon notou que um número significativo de clientes habituais agora procuram os seus novos itinerários na Patagónia para a sua próxima aventura.

“Ao contrário do sul da Patagônia e do famoso W Trek em Torres del Paine, os parques do norte ainda não estão lotados de visitantes”, disse ela. “A Carretera Austral, em particular, ainda está sob o radar e desconhecida dos visitantes estrangeiros.”

O Parque Nacional da Patagônia – o mais novo do Chile – existe graças a Douglas Tompkins, o criador da marca de atividades ao ar livre de bilhões de dólares, a North Face. Depois de se apaixonar pela região em uma viagem de seis meses pela América do Sul na década de 1960, Tompkins começou a comprar terrenos e fazendas na região de Aysén, no Chile. Ele permitiu que permanecessem estéreis durante anos como parte de um experimento de reflorestamento antes de doá-los ao governo. A organização sem fins lucrativos Tompkins Conservation tem trabalhado para preservar e reabilitar espécies nativas, como o cervo huemel, o puma e o condor andino, ameaçados de extinção, dentro e ao redor do parque.

Uma pousada na Patagônia

Lodges de luxo estão florescendo na região.

Modelo Colorado

A antiga propriedade de Tompkins é agora o Explora Lodge, com 13 quartos, inaugurado durante a pandemia no coração da Carretera Austral. Explora é a única propriedade localizada dentro do parque de 1.176 milhas quadradas.

O Explora funciona em uma estrutura semelhante a um alojamento de safári de luxo sustentável. Todos os dias, um guia especializado dedicado leva grupos em excursões de meio dia ou dia inteiro de sua escolha antes de retornar ao alojamento com paredes de vidro para jantar em uma sala de jantar comunitária. (Seu cardápio foi elaborado por Pablo Jesus Rivero e Guido Tassi de Don Julio.) Há uma área comum aconchegante com funcionários atenciosos, observação da vida selvagem a partir do alojamento e a necessidade de lanternas para retornar aos quartos após o anoitecer.

“Estamos apenas começando a ver turistas americanos. As pessoas chegam em busca de uma experiência de luxo sustentável que ainda possa fazer parte da natureza”, disse Gerardo Acha, gerente geral do Parque Nacional Explora Patagônia. “Os viajantes estão ouvindo sobre isso e se perguntando o que há aqui, porque ainda está muito fora do radar.”

Como acontece com muitos itinerários tradicionais de safári, os visitantes da Patagônia costumam viajar para vários pontos da região montanhosa, por terra ou em um pequeno avião. A área é enorme e a logística fica complicada, por isso muitos viajantes reservam com empresas de turismo.

Norte da Patagônia

Diga adeus ao turismo de massa nesta região selvagem e acidentada.

Modelo Colorado

“O Chile e a Argentina estão bem preparados para mochileiros ou pessoas em viagens muito longas, mas não foram preparados para o estilo de viagem dos EUA, onde as pessoas querem alguns luxos com eficiência e nem todos estão no mesmo circuito”, disse Gordon.

O rústico e chique Mallin Colorado Ecolodge, ao longo do Lago General Carrera, fica perto de duas das maiores atrações do norte da Patagônia: a Geleira Exploradora e as Cavernas de Mármore. Salões comuns com vista para o lago, jantares gourmet em grupo e a total falta de serviço de telefonia celular dão uma sensação de safári. Os visitantes aqui precisam de um guia, porque o inglês não é muito falado e algumas estradas exigem condução especializada em veículos com tração nas quatro rodas.

Há também o componente de ecoturismo, que atrai viajantes focados na natureza para propriedades semelhantes a muitos safaris africanos. A Patagônia é para viajantes ativos que gostam de estar ao ar livre. Pessoas que desejam entretenimento passivo não se darão bem lá. Mas a falta de multidões proporcionou-lhe um bom avanço em iniciativas de turismo ecológico.

Graças ao trabalho dos Tompkins, o Chile possui uma variedade de parques nacionais novos e relativamente inexplorados. Os veterinários do Safari em busca de algo novo ainda podem ser os primeiros a viajar para lá por enquanto.

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