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Como defender acomodações para amamentação no trabalho

Você provavelmente nunca ouviu alguém descrever a amamentação como algo fácil. Entre problemas de pega, mamilos doloridos e uma sensação geral mais de vaca do que humana, muitos novos pais que optam por amamentar seus bebês enfrentam dificuldades. Voltar ao local de trabalho traz um novo conjunto de desafios. A menos que você trabalhe em casa e tenha flexibilidade para extrair o leite a qualquer momento, você terá que descobrir como conseguir acomodações para a lactação, como tempo de intervalo suficiente, um espaço seguro para extrair o leite e um local seguro para armazená-lo.

Felizmente, hoje existem várias leis federais que abrangem o apoio à amamentação no local de trabalho, e cerca de 30 estados têm regulamentações adicionais específicas do estado. Isso significa que a grande maioria dos funcionários tem garantidos intervalos razoáveis ​​e uma área privada (que não é um banheiro) para bombear, para que possam alimentar seu bebê com segurança, da maneira que desejarem, sem colocar seus empregos em risco.

No entanto, se uma empresa não tiver tido recentemente uma funcionária que amamenta regressar ao trabalho, esta pode não estar atualizada sobre o que exatamente deve fazer. “Muitas vezes, os empregadores querem acomodar-se, mas podem não saber o que você precisa”, diz Stephanie Reitz, profissional de recursos humanos do MyHR Partner.

Por mais estranho que possa parecer falar sobre o leite materno ao seu chefe, se quiser amamentar depois de voltar ao trabalho, talvez seja necessário ser seu próprio defensor.

Por que vale a pena defender adaptações para a lactação no trabalho

A ciência é clara ao afirmar que a amamentação proporciona múltiplos benefícios à saúde tanto para o bebê quanto para os pais que amamentam. A Academia Americana de Pediatria recomenda amamentar exclusivamente os bebês por cerca de seis meses e depois continuar a amamentar enquanto introduz alimentos sólidos por pelo menos dois anos. Mesmo nas circunstâncias mais generosas, poucos pais que trabalham recebem tanta licença parental, o que significa que se você quiser voltar ao trabalho e seguir essas recomendações, terá que descobrir como se sair bem no trabalho.

“Se um funcionário não consegue extrair leite no trabalho, isso sinaliza ao corpo que a produção de leite pode ser reduzida e pode comprometer rapidamente o seu fornecimento de leite”, diz Cheryl Lebedevitch, diretora nacional de políticas da organização sem fins lucrativos United States Breastfeeding Committee. . Não conseguir bombear com a mesma frequência que o bebê come também pode causar vazamento no mamilo ou até mesmo infecção, acrescenta ela.

Ser capaz de nutrir seu filho da maneira que você deseja também pode ter um grande impacto em sua saúde mental, ressalta a doula de espectro total e defensora da saúde materna, Athena Gabriella Guice. “É tão profundamente pessoal porque estamos falando de barrigas aqui. Como pai, saber que seu filho tem nutrientes e nutrição faz uma grande diferença”, diz ela. Estar separado do seu filho ao retornar ao trabalho já pode ser um grande desgaste; encontrar obstáculos logísticos à amamentação porque você precisa de um contracheque só aumenta o risco de transtornos de humor perinatais, diz Guice.

Às vezes, esses obstáculos tornam-se tão desafiadores que os pais desistem da amamentação mais cedo do que de outra forma o fariam. Um estudo de 2021 sobre pais que amamentam publicado na revista Breastfeeding Medicine descobriu que cerca de 34% daqueles que não retornaram ao trabalho amamentaram por 12 meses ou mais, enquanto apenas 12% daqueles que retornaram em tempo integral e 20% daqueles que retornaram parcialmente. o tempo continuou por tanto tempo.

Como defender acomodações para lactação no trabalho

O conselho número um de Reitz para pais que amamentam é não ter vergonha de suas necessidades. “Reserve um tempo para consultar seus direitos. Tenha um plano para o que você precisa e, em seguida, apresente esse plano ao seu empregador, seja ele seu representante de RH ou seu gerente”, diz ela. Se você não tem certeza do que tem direito, Lebedevitch diz que as organizações sem fins lucrativos A Better Balance e o Center For WorkLife Law têm linhas de apoio gratuitas para responder perguntas sobre seus direitos legais.

“[I]é uma oportunidade para a educação.”

Inicie a conversa antes de sair de licença parental. “Ser transparente desde o início ajuda muito”, diz Reitz. Isso dá ao seu empregador tempo para processar suas solicitações e fazer planos para as acomodações. Aborde o assunto perguntando qual é a política de lactação da empresa, sugere Reitz. “A maioria das organizações hoje em dia tem um. E se não tiver, é uma oportunidade para a educação”, diz ela.

Se você prevê uma reação negativa, venha preparado. Guice recomenda receber uma carta do seu médico ou do pediatra do seu bebê se achar que vai precisar. Você também pode compartilhar o programa Business Case For Breastfeeding do Escritório de Saúde da Mulher do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, bem como a série de vídeos do escritório sobre como vários setores abordam as acomodações para a lactação.

É claro que, antes de realmente ter seu bebê, você não saberá exatamente quanto tempo de intervalo precisará para bombear, pois pode variar de pessoa para pessoa (e às vezes de gravidez para gravidez). Portanto, Reitz sugere conversar novamente com seu empregador algumas semanas antes de você voltar para compartilhar uma ideia melhor do que esperar.

O que fazer se você não estiver conseguindo o que precisa

Leis federais deve dar-lhe o tempo e o espaço necessários para extrair o leite. Mas certos empregadores, como companhias aéreas, ferrovias e autocarros, estão isentos, e as pequenas empresas podem ser excluídas se as acomodações para a lactação constituírem uma “dificuldade indevida” (embora Reitz diga que isso é extremamente difícil de provar). Mesmo que você esteja coberto, isso não garante a conformidade. Talvez o espaço temporário de lactação às vezes não esteja disponível quando você precisa dele, ou seu gerente pressiona você para pular os intervalos durante os períodos de maior movimento.

Você também pode querer mais do que o mínimo exigido por lei. Por exemplo, o Fair Labor Standards Act cobre apenas um ano após o nascimento de uma criança. Se você quiser amamentar durante os dois anos recomendados pelo pediatra, terá que resolver isso com seu empregador – Reitz diz que a maioria das empresas está aberta a isso, pois já o fazem há meses e sabem o que leva.

Se não houver departamento de recursos humanos em sua empresa, talvez seja necessário ser assertivo com seu gestor. Lembre-se: você não está fazendo nada de errado, está apenas lembrando e educando-os, diz Reitz. Se eles ainda não estiverem seguindo os regulamentos legais, você poderá registrar uma reclamação formal junto à Divisão de Salários e Horas do Departamento do Trabalho dos EUA.

Tudo o que você precisa para atingir suas metas de amamentação ao retornar ao trabalho, a coisa mais importante a lembrar, diz Reitz, é não sentir que está “colocando alguém para fora” por pedir o que você precisa. “Não tenha medo de se defender”, diz ela.

Mesmo que o seu supervisor não seja pai, ele provavelmente tem alguém próximo a ele que o é, então você pode sair da conversa surpreso ao ver como ele está disposto a ajudá-lo a fazer o que você precisa para seu bebê. “Tudo o que podemos fazer é tentar”, diz Guice, acrescentando que quando você faz isso, “você pode ir para casa e se aconchegar com seu filho e ter paz de espírito”.

Jennifer Heimlich é escritora e editora com mais de 15 anos de experiência em jornalismo de fitness e bem-estar. Anteriormente, ela trabalhou como editora sênior de fitness da Well + Good e editora-chefe da Dance Magazine. Maratonista regular, ela escreveu sobre corrida e preparação física para publicações como Runner’s World, The Atlantic e Women’s Running.

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