Como é ficar nos resorts mais luxuosos para grandes jogos da Zâmbia

Por volta do meio-dia, devo ter cochilado depois de um passeio matinal pelo mato. O som de folhas sendo esmagadas e um leve grunhido me despertaram. Não era nosso anfitrião se aproximando do meu chalé. Sentando-me lentamente, vi a tromba de um elefante puxando um galho de árvore para o lanche da tarde, do lado de fora de uma janela cercada à minha direita. Depois de encher, ele conduziu sua pequena família até o bebedouro logo à frente do meu chalé. É assim que você acorda em um dos acampamentos mais luxuosos da Zâmbia.

Fundada em 1999 por Andy Hogg e Andrea Bizzaro, a Bushcamp Company reside no Parque Nacional South Luangwa com seis bushcamps exclusivos e três alojamentos no remoto sul do parque. O aeroporto mais próximo do seu terreno principal é o Aeroporto Internacional de Mfuwe. São 45 minutos de carro até a sede da empresa, Mfuwe Lodge, nossa primeira noite de estadia. Hogg, um nativo da Zâmbia, estava lá para nos cumprimentar e dar uma ideia do terreno. Olhando ao redor do local ao ar livre situado perto de duas lagoas cheias de hipopótamos, senti-me um mundo longe de casa quando começamos a embarcar em nosso passeio por quatro locais pelo local.

Com 18 quartos à beira-mar, paquidermes espiantes podem passar por aqui no Mfuwe Lodge

Cortesia da Companhia Bushcamp

O Mfuwe Lodge abrange 18 chalés à beira-mar com piscina e spa, bar e área para refeições. Meu quarto tinha uma cama king-size coberta com um mosquiteiro e um banheiro moderno com chuveiro e banheiro separados. Embora eu tenha encontrado uma aranha preta grande, mas inofensiva, em meu quarto naquela noite, você vai querer enfrentar os insetos no pátio externo com vista para a lagoa, onde os hipopótamos fazem seus coaxos risonhos.

Após um café da manhã com vista panorâmica ao lado de um bando de impalas na manhã seguinte, nosso grupo partiu para o acampamento Zungulila. Ao contrário da pousada onde tínhamos Wi-Fi e ar condicionado, ela ficava em uma área mais isolada do parque. No entanto, forneceu-nos água limpa e regularmente testada, proveniente de poços profundos (poços de água), para beber, tomar banho e refeições preparadas pela chef Wendy Dunn – como todas as nove propriedades da Bushcamp Company. Exibições de painéis solares no local também ajudaram a aquecer água para chuveiros, abastecer a iluminação do acampamento e alimentar equipamentos de cozinha.

Um safari em Zungulila

Claro, as pousadas e acampamentos são legais, mas você vai querer passar seu tempo em Zungulila na traseira de um Land Rover.

Cortesia da Companhia Bushcamp

Zungulila foi provavelmente o mais tranquilo dos quatro locais que experimentei, aberto anualmente de abril a janeiro com quatro chalés que oferecem banheiras ao ar livre deslumbrantes e vistas da paisagem. Você não terá tomadas para carregar seus dispositivos aqui além do lounge central, do bar e da área de jantar, onde todos nós lutamos para carregar as coisas pela manhã e antes de dormir. Uma noite, esqueci de carregar meu telefone e ele morreu no meu chalé: não poder recarregá-lo e tentar verificar e-mails ou feeds sociais apenas proporcionou uma melhor noite de descanso.

Chegando ao segundo acampamento chamado Bilimungwe, ou Bili, conforme referenciado por Hogg, eu estava começando a sentir que tinha visto de tudo, mas rapidamente descobri que estava errado. Aberto de maio a dezembro, este posto avançado de quatro chalés é único por seus bebedouros colocados na parte traseira de cada acomodação, além do uso de móveis de madeira de origem local. O primeiro detalhe permite vistas inesquecíveis de kudu, babuínos, puku, elefantes e ocasionais leopardos. O peculiar gerente do alojamento do local, Alex Stewart, é um anfitrião gentil, compartilhando histórias cativantes de anos passados ​​no acampamento durante jantares e café da manhã ao nascer do sol com vista para o rio Luangwa. Na minha opinião, esta foi a melhor estadia do nosso passeio porque ofereceu um tipo emocionante de paz e charme irrestrito. Uma observação final: dois de seus chalés, inclusive o meu, tinham morcegos que saíam à noite, mas ei, quando estão na natureza, certo?

O exterior de Bilimungwe

A água traz à tona os animais nos quatro chalés Bilimungwe.

Cortesia da Companhia Bushcamp

Relatório Robb também foi um dos primeiros a experimentar o recém-inaugurado KuKaya Lodge pela Bushcamp Company. Aberto o ano todo, abriga cinco vilas em forma de tenda com dois quartos separados no interior. Uma villa de unidade única também está disponível para os hóspedes como um sexto quarto para um mínimo de dois hóspedes. Embora suas instalações de luxo variem de uma cozinha com geladeira abastecida até uma fogueira e piscina privativa, não fiquei muito impressionado com esta oferta. Parecia um pouco genérico e muito semelhante a uma estadia de luxo que você poderia encontrar em qualquer lugar – sem os laços com o falecido presidente da Zâmbia, Kenneth Kaunda, cuja antiga casa de férias residia aqui.

Apesar disso, o KuKaya Lodge parecia a melhor acomodação para um grupo grande ou famílias. Na verdade, durante o jantar e alguns drinks, algumas noites, este último se juntou a nós, que parecia feliz. Digo isto também porque, além dos babuínos, eu estava menos consciente aqui sobre quais animais poderiam estar à espreita fora da minha casa ou potencialmente agitados, digamos, pelos sons de uma criança chorando. Crianças menores de 12 anos não estão autorizadas a participar de safaris a pé no parque. Você também precisará reservar um acampamento particular ou contratar um guia e veículo particular durante a sua estadia se estiver viajando com crianças menores de 11 anos para os acampamentos.

Falando em passeios a pé, embarcamos em dois durante a minha estadia, liderados pelo nosso incrível guia Fannuel Banda, que está na Bushcamp Company há 17 anos. Sua experiência nos levou perto o suficiente de uma girafa para tirar fotos uma manhã perto do rio Kapamba. Também seguimos uma matilha de cães selvagens que deixou um membro para trás e testemunhamos um leopardo escalar uma árvore para pegar um babuíno em passeios de caça separados que ele organizou. Foi espetacular. Os passeios noturnos apresentavam os famosos “sundowners” ou paradas ao longo do rio ao pôr do sol para se refrescar e apreciar a vista. Também desfrutamos de surpresas especiais que são levadas em consideração em cada experiência do hóspede. Eles variam de um almoço no mato a um passeio noturno no rio, completo com deliciosas refeições de Dunn, como espetos de frango com vinho ou pizza e taco para toda a família no local.

Um quarto em KuKaya Lodge

KuKaya Lodge é o último alojamento a ser inaugurado.

Cortesia da Companhia Bushcamp

Com tanto para explorar na Bushcamp Company, ainda há novos desenvolvimentos em andamento. Hogg nos acompanhou por uma seção bloqueada do KuKaya Lodge, onde ele está construindo uma área de boma/hóspedes sofisticada com vista para a lagoa próxima. Abriga uma seção rondavel submersa onde Kaunda realizava reuniões privadas, agora os hóspedes poderão desfrutar com seu grupo em um ambiente mais elevado. Certa noite, no jantar, Hogg menciona outra vantagem natural que pretende levar em consideração na experiência do hóspede.

“A migração anual de morcegos no Parque Nacional de Kasanka, na Zâmbia, acontece todo mês de novembro”, diz ele. “Para os frequentadores de safári mais exigentes, a combinação da migração dos morcegos Kasanka e dos elefantes do Mfuwe Lodge na recepção será uma experiência inesquecível.”

As tarifas para todos os quatro locais variam de US$ 480 a US$ 630 por pessoa, por noite.

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