Como é ser um fã negro de Taylor Swift

DENVER, COLORADO - 14 DE JULHO: Taylor Swift se apresenta durante a primeira noite da The Eras Tour no Empower Field em Mile High em Denver, Colorado, na sexta-feira, 14 de julho de 2023. Milhares de fãs lotaram o estádio para aproveitar o show esgotado .  (Foto de Grace Smith/MediaN
The Denver Post por meio do Getty Images | Grupo MediaNews / Grace Smith
The Denver Post por meio do Getty Images | Grupo MediaNews / Grace Smith

Quando eu tinha 12 anos, estava perdidamente apaixonada por esse garoto… vamos chamá-lo de Chase. Chase era a definição de um sonho adolescente de meia idade: sua atitude era angustiada, seu cabelo estava desleixado e tenho certeza que ele usava jeans skinny de todas as cores. Meu amor por Chase não foi correspondido – ele mal me notou (mas fez preste atenção na minha amiga Madison). Todas as noites eu tentava escrever sobre meus sentimentos por Chase em meu diário, mas não tinha palavras. Como eu poderia articular o que ele significava para mim e como seu interesse por Madison me fez sentir?

Só me dei conta certa manhã, enquanto minha mãe me levava para a escola, quando uma música tocou no rádio: o clássico seminal de 2007, “Teardrops On My Guitar”, escrito e interpretado por Taylor Swift. Fiquei chocado – a faixa country-pop descrevia eloquentemente como eu estava me sentindo (a música foi até inspirada no amor adolescente não correspondido do cantor). Eu senti como se os vocais jovens e vigorosos de Taylor e suas letras comoventes fossem feitas sob medida para mim. Eu já tinha me conectado com artistas antes, mas não assim. Eu não conseguia parar de ouvir ou falar sobre “Teardrops On My Guitar”. E assim mesmo. . . Eu era um Swiftie.

Os anos se passaram e continuei sendo um grande e orgulhoso fã do cantor. Comprei todos no iTunes. Eu tinha todos os pôsteres. Eu conhecia todas as letras e curiosidades sobre a nativa da Pensilvânia (você sabia que ela escreveu um livro intitulado “A Girl Named Girl” quando tinha 14 anos?). O final dos anos 2000 foi o início da Swiftie-mania, então eu estava em boa companhia. Garotas adolescentes de todo o mundo estavam obcecadas por sua música inspirada no rompimento.

Então, em 2009, aconteceu o incidente do Video Music Awards. Quando Kanye West invadiu o palco e declarou que a cantora não merecia ganhar o prêmio de melhor vídeo de uma artista feminina, a percepção do público sobre Swift mudou. Meus colegas Swifities ficaram indignados com a interrupção do rapper, enquanto a comunidade negra considerava Ye um herói. Essas respostas opostas colocaram a mim, um fã negro de Swift, em uma posição complicada.

Depois de todos esses anos, eu ainda me sentia em conflito com minha negritude e rapidez.

Lembro-me de ter ficado mais quieto sobre meu amor por Swift depois disso, especialmente quando estava perto de negros. Eu senti que tinha que escolher um lado – eu sabia que estava do lado de Swift e que seria algo que eu teria que esconder. Uma vez, deixei escapar que eu era o Team Taylor quando estava saindo com alguns primos, e eles me rasgaram um novo. “Você sabe que essas coisas não são para negros, certo?” Um dos meus primos perguntou. Fiquei confuso e irritado, mas não respondi nada a eles.

Com o passar dos anos, Swift se tornou uma figura cada vez mais controversa entre os negros. Ela foi acusada de ser racialmente insensível em mais de uma ocasião, principalmente em 2015, após o lançamento do videoclipe de “Wildest Dreams”, que foi filmado na África. A cantora também ficou quieta por um tempo demais depois que um neonazista branco alternativo a considerou um “ideal ariano” em 2016. E enquanto esses incidentes dignos de atenção aconteciam, Swift estava evoluindo como artista. Ela começou a abandonar o som country-pop pelo qual me apaixonei, em favor de uma música mais experimental. Sua base de fãs também estava evoluindo – as mulheres brancas se tornaram o rosto dos Swifties. No final de 2010, me senti isolado da cantora e parei de ouvir suas músicas.

Até duas semanas atrás. “Teardrops on my Guitar” apareceu na minha página inicial do YouTube e decidi tocá-lo pela primeira vez em quase uma década. Eu era vivo, e instantaneamente aquele adolescente apaixonado novamente. Eu até decidi conferir a nova música dela. No meio da música, porém, meu namorado, que é negro, entrou pela porta e eu fechei meu laptop. Eu não queria que ele percebesse o que eu estava ouvindo. Porque, depois de todos esses anos, eu ainda me sentia em conflito com minha negritude e rapidez.

Mas quero me livrar dessa vergonha e voltar à alegria que a música de Swift uma vez me deu. Achei que a resposta estava em outros Black Swifties, então enviei uma ligação nas redes sociais. Muitos outros fãs foram generosos o suficiente para revelar como navegaram em seu amor por Swift e sua negritude.

A maioria compartilhou que, como eu, eles tiveram que lutar para ser um Black Swiftie. Veja Lily Wilkinson, que compartilhou que sua prima ficou “genuinamente chateada” quando ela fez uma tatuagem inspirada na cantora em 2019. Wilkinson disse que sua prima citou a “misoginia internalizada de Swift e também a lealdade cega aos homens negros porque eles são negros” como o motivo de seu desdém. No entanto, agora, depois de ver o “poder de impulsionar a economia” da Eras Tour de Swift, seu primo apoia mais o status de Swiftie de Wilkinson.

“Se o TikTok servir de referência, há mais BIPOC Swifties do que nunca”, explicou Wilkinson. “Há mais pessoas que fizeram o trabalho de desmantelar seus preconceitos internos de raça e gênero, e mais pessoas que reconhecem que você não precisa comparar Taylor com Beyoncé para entender que ambas são talentos inacreditáveis ​​e nós temos sorte. para testemunhar seus sucessos.”

Enquanto isso, Exquisite Williams comparou ser um Black Swiftie a frequentar uma instituição predominantemente branca.

“Pode ser uma experiência dolorosamente solitária”, disse ela. “Um que exige que você encontre e construa sua própria comunidade de outros Black Swifties.”

Williams acrescentou que ela constantemente pergunta se Taylor Swift é para ouvintes negros.

“Se você soubesse quantas vezes eu ouvi, ‘Taylor Swift tem fãs negros?’ ou ‘Eu nunca vi um Black Swiftie’, você ficaria louco”, disse ela. “Não ajuda que as vozes brancas sejam tão dominantes. Sem mencionar os swifties de cor não-negros que podem ser igualmente racistas e violentos.”

Williams disse que até recebeu ameaças racistas em relação ao seu status de Swiftie: “Recebi laços em meus DMs por ousar questionar ou criticar algo que Taylor faz”.

Nada, inclusive ser fã de Swift, pode comprometer minha negritude.

A animosidade e o questionamento implacáveis ​​são emocionalmente desgastantes, para dizer o mínimo. Para lidar com isso, Williams disse que tenta minimizar a realidade de ser uma Black Swiftie. “Aprendi a encontrar humor nisso, mas ainda me afeta”, ela me disse. “Todos os Swifties são quase inerentemente defensivos em seu amor por Taylor… e isso é ainda mais aparente nos Black Swifties porque temos que estar na defesa de todos os ângulos.”

Da mesma forma que Williams, Ajhé Nolen compartilhou que, em sua experiência, a maior parte do ódio que ela recebe por ser uma Black Swiftie ocorre online.

“Você corrige alguém com base em uma suposição que ele tem ou simplesmente discorda totalmente, eles automaticamente presumem que você é branco ou que não é ‘realmente’ uma pessoa negra”, explicou ela. “Você está caiado ou qualquer termo que eles queiram usar naquele dia.”

O comentário dos meus colegas Black Swifties é, em muitos aspectos, libertador. Ao longo dos anos, me senti sozinho em meu amor por Swift e por minha negritude. Mas ouvir que minha experiência é comum me inspirou a me familiarizar novamente com o cantor. Conheço bem seus trabalhos anteriores e estou ansioso para adicionar seus sucessos de 2010 (suas versões deles, é claro) às minhas playlists, mas estou mais curioso para conferir seu trabalho mais recente. Talvez “Midnights” de 2022 tenha uma faixa que fale comigo como “Teardrops On My Guitar”.

“Acho que para qualquer pessoa apaixonada por alguma coisa ou alguém, é importante saber que isso não fará sentido para todos”, disse-me Black Swiftie Alexander Hinnant. “O que você ama sempre terá a capacidade de irritar alguém e ninguém é inválido pelo que sente a respeito.”

Hinnant está certo. Estou confiante o suficiente em minha identidade racial para saber que nada, inclusive ser fã de Swift, pode comprometer minha negritude. Ainda consigo me conectar com a adolescente irremediavelmente romântica que adorou como Swift articulou as maravilhas e as desgraças do amor, ao mesmo tempo que ainda sou a poderosa mulher negra que sou hoje. Essa garota é uma parte de mim que eu valorizo, graças a Taylor Swift.

Leave a Comment