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Como esta vila de pescadores de 4.000 anos se tornou o local de festa mais badalado do Mediterrâneo

Milionários compraram esta tranquila cidade piscatória e agora é um destino popular no Mediterrâneo.

Desde que alguém se lembra, Batroun, uma cidade antiga bem preservada no norte do Líbano, era uma porta de entrada humilde e desconhecida para os habitantes locais. Era mais conhecida por sua antiga muralha fenícia, arquitetura otomana e ruas tranquilas de paralelepípedos. Mas, tal como em alguns outros locais do mundo, a pandemia mudou tudo nesta aldeia piscatória com 4.000 anos de idade voltada para Chipre, no Mediterrâneo.

Em 2021, festas clandestinas na praia escondidas atrás de portões de madeira desgastados atraíram agitadores e agitadores do Líbano, ansiosos por escapar de regras rígidas e do toque de recolher noturno na capital, Beirute. O segredo foi revelado.

Desde então, um aumento no desenvolvimento está transformando Batroun num playground luxuosamente decorado para uma lista internacional. À medida que os visitantes ricos da era Covid se transformaram em investidores, terrenos de primeira linha à beira-mar e casas familiares centenárias tornaram-se hotéis boutique de luxo, restaurantes modernos em terraços e clubes de praia movimentados que lembram Mykonos ou Ibiza. Para mais momentos de piscar e você está na Grécia, vá até os vinhedos próximos da cidade. Localizadas em altitudes de até 1.300 metros acima do nível do mar, elas produzem uvas de alta qualidade que abastecem as refeições na cidade.

Em contraste com o resto do país, que recentemente sofreu um dos piores colapsos económicos da história moderna, Batroun é um próspero bolsão de sucesso e calma despreocupada. (Nota do editor: No momento em que escrevo, a guerra Israel-Hamas continua ao sul da fronteira do Líbano, enquanto o conflito civil da vizinha Síria continua. Qualquer viajante para a região deve proceder com cautela.)

A sua transformação foi ajudada pelo controverso político libanês Gebran Bassil, uma figura polarizadora que é responsável pela preservação da cidade durante o colapso ou é um dos principais arquitectos da queda do país, dependendo de quem perguntar. Ele permitiu e incentivou grandes investimentos na área, que alguns consideram uma apropriação de terras. Os empreendedores veem isso de forma diferente.

No topo da lista de propriedades novas e notáveis ​​está o Capo Boutique Hotel and Resort. Projetada pelo astro do rock que virou arquiteto Carl Gerges, um baterista multi-talentoso da banda do Oriente Médio Mashrouh’ Leila, a arquitetura de areia e cimento quase desaparece na paisagem. Uma entrada em forma de portal, ladeada por cactos esculturais e toldos brancos ondulantes, leva você para dentro de um refúgio hedonista de luxo discreto.

Cada uma das oito suítes do Capo tem sua própria piscina olímpica, um terraço excepcionalmente privativo, portas de correr colossais e vistas amplas do Mediterrâneo. Livre de quaisquer detalhes estranhos ou decoração perturbadora, é o epítome do luxo tranquilo.

Construído em cinco níveis, o resort possui um spa especializado em tratamentos balineses e um bar ao pôr do sol que recebe DJs internacionais durante os meses de verão, com mesas individuais vendidas por até US$ 4 mil à noite. O restaurante requintado do Capo, Butler’s Table, equipado com iluminação de vidro personalizada e um extenso lago de carpas, é dirigido pelo aclamado chef Youssef Akiki. Seu antigo restaurante, Burgundy, foi listado entre os 50 melhores restaurantes Discovery do mundo e um dos 20 restaurantes mais subestimados do mundo pela CNN. Ele também é diretor culinário do restaurante Basko em Dubai.

O Butler’s Beach Club, parte do pequeno resort, é um destino por si só. Você pode pedir o almoço no restaurante e servi-lo na sua espreguiçadeira enquanto curte a música. Uma curta caminhada pela praia leva você a um grupo de vilas multimilionárias à beira-mar. A poucos minutos de carro fica o Breathe Batroun, um hotel boutique somente para adultos que pertence a Mario Haddad, um empresário de restaurantes cuja família administra o Empire Cinemas.

Situado em uma casa libanesa tradicional do início do século XX, com janelas de arco triplo e fachada de pedra, é cuidadosamente decorado com antiguidades cuidadosamente selecionadas de meados do século e um bar self-service. A cobertura serve como uma área de jantar arejada, onde o café da manhã oriental decadente é servido pela manhã. À noite, coquetéis mixologistas e finos pratos japoneses são servidos sob as estrelas enquanto se transforma em Sushi on the Roof.

Ao virar da esquina, Fouha é a mais recente adição à movimentada cena da cidade velha. Datada de 1850, a casa de arenito era habitada por cinco famílias, cada uma morando em uma das hoje cinco suítes do hotel. Mobilado pelos principais designers locais e com algumas cadeiras de cinema vintage, é dirigido por um jovem casal de cineastas locais que também lançou o Festival de Cinema Mediterrâneo de Batroun. O evento anual, realizado em uma praça cercada por prédios antigos, serve sardinhas fritas crocantes e cerveja local em vez de pipoca e refrigerante e acontece no final de setembro.

Ame ou odeie, a festa nunca para em Batroun.

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