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Como os artistas latinos negros moldaram a música latina

Preto. É a cor que absorve todas as cores, a sombra que retém o calor do sol enquanto ele se move de leste a oeste. É a cor de um povo, não apenas africano, mas caribenho, do Oriente Médio, americano e muito mais. Mas também é música: a cor no centro do toque de metal do trompete, a sombra que preenche o clube quando as luzes se baixam e a festa começa. Ao longo das décadas, a música latina construiu uma reputação de ser extremamente popular, sem dúvida em parte devido à sua natureza dançante. Mas o que muitas vezes se perde na conversa é a contribuição que os Black Latines tiveram no cultivo do som que, hoje, muitos de nós consideramos exclusivamente “latino”.

Quando criança, eu era culpado exatamente disso. Só anos mais tarde é que compreendi a importância de reivindicar a minha herança afro-porto-riquenha e como ela moldou não só a minha identidade, mas também os ritmos que me moveram. Sim, isso são ritmos, plural. Da salsa à cumbia e ao reggaeton, uma inegável Africanía impulsiona estes géneros. E faz parte do DNA da nossa música tanto quanto a linguagem em que a cantamos.

A ascensão de Machito, jazz afro-cubano e La Clave

Não podemos falar da influência dos negros latinos e não falar de Machito. Frank “Machito” Grillo, junto com o diretor da banda Mario Bauzá, foram os pioneiros no som do jazz afro-cubano na cidade de Nova York na década de 1940. Eles pegaram o formato Big Band que era popular na época e adicionaram congas, bongôs e timbales.

Estes instrumentos são a base da música tradicional africana e proporcionam ao jazz latino elementos percussivos e estrutura rítmica característicos. Esses elementos mais tarde se tornariam a base da salsa, que evoluiu do son montuno e do jazz latino; acelerou o ritmo, mas manteve os fundamentos africanos, especialmente “la clave”.

Quando criança, minha mãe me dizia que la clave era a batida do coração da salsa e, portanto, era a nossa batida também. No entanto, embora eu pensasse na clave como algo exclusivamente latino, as origens do icônico “ta, ta, ta… ta, ta” começaram na África; la clave é uma parte essencial da música tradicional africana. E mesmo quando os primeiros escravos foram arrancados de suas casas e cruzaram o Mar do Caribe com nada além de uma vida inteira de servidão os aguardando, la clave veio com eles. Era tão simples quanto pegar duas baquetas e juntá-las no ritmo, e isso se tornaria um elemento básico da música que eles produziam. Também acabaria por se incorporar na música latino-caribenha – não apenas na salsa e no son montuno, mas também em outros gêneros como danza, rumba e mambo.

Da mesma forma que o jazz nos EUA, esses gêneros musicais se tornariam um caminho para o sucesso dos negros latinos em todo o mundo e dariam origem a artistas que mudariam o jogo para sempre, como Cheo Feliciano, Celia Cruz, Roberto Roena, Mongo Santamaría e “El Sonero Mayor”. “Ismael Rivera.

As origens africanas do merengue, cumbia e muito mais

Mas não é apenas a salsa e os seus antecessores que são fortemente influenciados pela nossa ascendência africana. O Merengue, tal como o conhecemos hoje, tem as suas raízes nos momentos de lazer proporcionados aos escravos, durante os quais estes imitavam os bailes e danças de salão dos seus senhores europeus, criando no processo algo totalmente novo. Esta música permaneceria confinada principalmente à República Dominicana até a década de 1930, quando o pioneiro Eduardo Brito trouxe a música para Nova York. Durante a década de 1960, o merengue experimentaria outro aumento de popularidade à medida que os dominicanos migrassem em massa para a cidade, e os merengueros afro-latinos como Joseíto Mateo ajudariam a levar a forma de arte a novos patamares.

A música da cumbia, assim como o merengue, tem origem nas danças praticadas pelos escravos trazidos para a Colômbia. Ao longo dos anos, evoluiu para incorporar instrumentos europeus tradicionais e tornou-se popular em toda a América Latina. Embora o som tenha se tornado extremamente popular nos anos 90 graças a artistas pop como a falecida Selena Quintanilla e outros, é importante lembrar que a primeira pessoa a gravar uma música de cumbia foi o artista afro-colombiano Luis Carlos Meyer.

Mais um exemplo desta fusão entre o africano e o europeu é o género folclórico mexicano de son jarocho. É um produto básico da cidade caribenha de Veracruz, e ouvi falar dele pela primeira vez quando entrevistei a cantora e compositora Silvana Estrada. Quando questionada sobre seu estilo e influências únicos, a cantora veracruzana falou longamente sobre a história africana da cidade e como ela levou à criação do som único de son jarocho.

Antes do Reggaeton era “La Música Negra”

Antes de ser conhecido pelo nome atual, o reggaeton passou por uma série de nomes e transformações. Reggae em espanhol, melaza, underground, rap e reggae – a lista é longa. Mas talvez o nome mais adequado para isso fosse “La Música Negra”. Este nome não só resumia o estatuto do movimento underground que estava a florescer nos bairros, mas também o identificava como um produto dos negros latinos e afro-descendientes que neles viviam.

De El General e Nando Boom no Panamá a DJ Negro e Tego Calderón em Porto Rico, muitos dos pioneiros do gênero nos anos 90 e início dos anos 2000 foram negros latinos. Mas, além dos rostos que apareciam na televisão durante os videoclipes, a música em si era inerentemente africana. Inspirado no hip-hop americano e no dancehall jamaicano, o reggaeton viu os elementos europeus da música latina serem reduzidos em favor de uma ênfase na percussão pesada. O próprio dembow, embora retirado diretamente de riddims criados por produtores jamaicanos, correlaciona-se com ritmos já encontrados na música tradicional africana e em gêneros caribenhos (como a bomba porto-riquenha).

A questão do “blanqueamiento” e a invisibilidade dos negros latinos

A influência africana faz parte da cultura latina desde o início, e isso nem sequer traz a herança africana mista da Espanha para a mistura. E ainda hoje, se olharmos para todos os géneros mencionados acima, vemos que o que começou como música negra cantada por artistas negros tornou-se progressivamente mais leve. O reggaeton é um excelente exemplo disso, com artistas como Karol G, J Balvin e Bad Bunny, todos de pele mais clara. Por esta razão, recordar a contribuição africana para a nossa música e a nossa cultura na sua totalidade é extremamente importante. Devemos prestar homenagem aos pioneiros destes géneros e também abrir espaço para que os artistas Black Latine de hoje cresçam ao lado dos seus homólogos de pele mais clara.

Porque no final das contas, dos mais claros aos mais sombrios de nós, a nossa herança africana é algo que partilhamos; isso nos conecta. E como vemos quando olhamos mais de perto a nossa música, a música latina É música negra. Já é hora de reconhecê-lo como tal.

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