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Como os novos alojamentos de luxo do Nepal passaram de um buraco de barganha a um refúgio de jet-set

Não faz muito tempo que o Lonely Planet coroou o Nepal como o destino com melhor relação custo-benefício do mundo para viajantes preocupados com o dinheiro. A bíblia das viagens económicas exaltava o fácil acesso do país a rotas de trekking mundialmente famosas e à vida selvagem subestimada, mantendo as despesas diárias bem abaixo dos 50 dólares. E embora uma constelação de pensões e estadias em casas de família a preços acessíveis ainda torne possível caminhar com poucos recursos, uma nova geração de operadores turísticos locais e alojamentos de luxo estão cada vez mais a servir os aventureiros endinheirados que se aglomeram neste canto dos Himalaias.

“Apesar de ter sido sempre um destino popular para viajantes abastados, as ofertas de alojamento do Nepal não têm acompanhado a procura”, afirma Jason Friedman, consultor de hospitalidade baseado na Tailândia. “Isso ficou particularmente evidente na região do Everest, onde os alpinistas gastam entre US$ 60 mil e US$ 200 mil por pessoa, mas as instalações de hospedagem permaneceram praticamente inalteradas nas últimas três décadas.”

Reconhecendo uma lacuna no mercado, Friedman se uniu ao Sherpa Hospitality Group do empresário nepalês Namgyal Sherpa para lançar o Mountain Lodges of Nepal (MLN), uma coleção crescente de alojamentos de luxo espalhados pela região do Everest, o circuito de Annapurna e o Parque Nacional de Chitwan, no sul do Nepal. Cada alojamento vem equipado com comodidades que antes eram difíceis de encontrar: os hóspedes podem esperar travesseiros de plumas e roupas de cama de 300 fios, serviço excelente e ofertas culinárias inspiradas com produtos locais. No próximo ano, a MLN irá operar oito alojamentos de luxo em todo o país.

“Pouco antes da pandemia, avistei o jato particular Boeing da Abercrombie & Kent na pista do aeroporto de Katmandu”, diz Friedman. “Se isso não indica demanda por luxo, não tenho certeza do que indica.”

As piscinas oferecem vistas deslumbrantes no Nepal.

Mustang Shinta Mani

O preço do último posto avançado do grupo diz muito. No Shinta Mani Mustang, projetado por Bill Bensley e inaugurado em agosto passado na remota região de Mustang, no norte do Nepal, os quartos custam US$ 1.800 por noite, com reservas exigindo um mínimo de cinco noites. É o alojamento mais caro do Nepal por uma ampla margem, mas suas comodidades são igualmente incomparáveis. O retiro de 29 suítes, situado em uma colina acima da cidade de Jomsom, oferece aos seus hóspedes tratamentos de bem-estar personalizados por um curandeiro tibetano residente; interiores repletos de trabalhos de alguns dos artistas e artesãos mais renomados do Nepal; e um restaurante que serve pratos requintados da culinária regional.

Enquanto isso, as suítes, com janelas do chão ao teto emoldurando a vista da montanha coberta de neve Nilgiri, são decoradas com pele de iaque, antiguidades tibetanas e mantas de caxemira personalizadas da Altai-Himalaya, uma tecelagem com sede em Katmandu que conta com a Hermès como seu maior cliente. O alojamento é um acampamento base para expedições guiadas pela região de Mustang, que a equipe do Shinta Mani eleva com piqueniques gourmet e bares de coquetéis em locais únicos, como as margens de um lago glaciar ou o telhado de uma lama tradicional centenária. habitação.

Nos próximos anos, a MLN planeja abrir uma série de alojamentos adicionais na região de Mustang, que ocuparão locais que antes eram reservados como parte de um circuito Aman que nunca se concretizou.

“A ideia é aproveitar a diversidade única de paisagens e culturas do Mustang num circuito de alojamentos de luxo, semelhante ao que a Aman conseguiu com os seus cinco alojamentos espalhados pelo Butão”, diz Friedman. “Desta forma, não só criamos empregos de alto valor em locais onde eles ainda não existem, mas também proporcionamos acesso a todo um novo grupo demográfico de pessoas que nunca pensaram que poderiam viajar com conforto e segurança por estas partes do mundo. mundo.”

Assentos e Shinta Mani Mustang

O design de Bill Bensley no Shinta Mani Mustang acrescenta elegância ao cenário hoteleiro do país.

Mustang Shinta Mani

Noutras partes do país, o operador turístico de luxo Beyul Experiences, com sede em Katmandu, registou um aumento na procura de viagens para além dos percursos turísticos mais movimentados.

“Recebemos mais pedidos de itinerários com foco na espiritualidade e nas comunidades locais”, diz o fundador Ang Tshering Sherpa, que organizou viagens para nomes como Richard Gere e Sir Don McCullin. Com os seus Beyul Camps itinerantes, que surgem como aldeias de tendas bem equipadas com um pequeno exército de guias, carregadores, chefs e massagistas, a empresa abre cantos do país onde a infra-estrutura turística adequada ainda não chegou. Com preço a partir de US$ 750 por pessoa, por noite (com um mínimo de cinco noites, durante as quais o acampamento se movimentará), Beyul pode criar itinerários personalizados que podem incluir tudo, desde expedições de helicóptero até especialistas acompanhantes – ornitólogos, estudiosos budistas, instrutores de ioga – com base em interesses dos clientes.

Sherpa também conta que seus clientes com muito dinheiro estão cada vez mais procurando maneiras de retribuir às comunidades que visitam. Ele orquestrou itinerários com foco na arte que apoiaram a restauração de murais de templos antigos e trabalhou em viagens destinadas a arrecadar fundos para diversas organizações ambientais e de saúde em todo o país.

“Foram feriados filantrópicos”, diz ele. “Os fundos que angariamos em contribuições filantrópicas excederam as nossas receitas quase três vezes.”

O exterior do Shinta Mani Mustang

Quem disse que sua jornada espiritual não pode ser luxuosa.

Mustang Shinta Mani

Em abril deste ano, a IHG Hotels & Resorts anunciou que a marca InterContinental fará sua estreia no Nepal com três propriedades planejadas em todo o país. Além disso, rumores de que a operadora de turismo de luxo andBeyond pretende abrir um posto avançado no Nepal nos próximos anos estão circulando nos círculos da indústria, embora a empresa tenha se recusado a comentar o assunto. Enquanto isso, o Mountain Lodges of Nepal inaugurará um alojamento pop-up sazonal no acampamento base do Everest durante a temporada de escalada do próximo ano, de abril a maio (as taxas de autorização de escalada aumentarão de US$ 11.000 para US$ 15.000 por pessoa em 2025).

“Esses novos desenvolvimentos não atendem apenas às necessidades dos viajantes de luxo, mas também beneficiam as comunidades locais”, afirma Friedman. “Eles criam empregos de alto valor, apoiam agricultores e coletores locais e ajudam a preservar a arquitetura e a cultura patrimoniais da comunidade. Em essência, é uma situação ganha-ganha-ganha.”

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