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Conte-me mais: Conheça a artista independente porto-riquenha Neysa Blay

Quando a musicista de indie rock Neysa Blay se sentou para começar a escrever músicas para seu novo álbum, “Nada es Suficiente”, ela se viu em uma situação incomum. Ela estava sóbria há quase uma década, colocando uma distância considerável entre seu passado turbulento e o presente mais plácido. “Sou muito boa em escrever quando há caos e barulho na minha cabeça e quando as coisas estão meio turbulentas”, diz ela. Mas agora ela havia superado muitos de seus demônios interiores. “Como posso aprender a escrever em um bom lugar?”

O LP, que será lançado em maio, preenche a lacuna entre seu espírito rebelde inato e o Blay mais consciencioso que surgiu nos últimos anos. Singles anteriores, como o mais suave “Te Gusta/Me Gusta” e o prático “Quise Que Fueras Tú”, alternam entre vulneráveis ​​e teimosos; ela pode ser rude, mas seu coração está, sem dúvida, aberto. Sua mais nova faixa, “Úsame”, canaliza o hair metal dos anos 1980 em seu som e visual. Mas para chegar onde está agora, a estrela do rock em ascensão teve que sobreviver a um caminho difícil.

Criada na cidade praiana de Cabo Rojo, Porto Rico, a adolescência de Blay foi marcada por um cabo de guerra interno entre o amor que ela tem por sua cidade natal e as restrições que isso impôs não apenas à sua carreira, mas a ela como uma pessoa. Como uma mulher assumidamente gay que reconheceu a sua orientação desde muito cedo, sentiu-se prejudicada pelos costumes sociais do seu entorno.

“Isso criou muita angústia porque eu não entendia por quê. Senti que uma parte de mim precisava fingir. A cidade de repente se tornaria pequena demais para mim”, ela conta. Com o passar do tempo e a adolescência, as cores de Cabo Rojo começaram a adquirir um tom diferente. “Eu lembro [being] jovem, livre, feliz, realizado, e então comecei a crescer. [And a] uma sensação de destruição começou a surgir”, acrescenta Blay.

Seu único descanso foi a música, que ela começou a explorar entre os 8 e os 10 anos de idade, depois de ver alunos que estavam tendo aulas de música em um escritório que seu pai alugava para uma academia de música local. A partir daí começou a ter aulas de violão e canto, o que não surpreendeu seus pais que perceberam na juventude que ela tinha talento para cantar.

“[They] tocava muitos boleros e eu adoraria essa música”, lembra ela. “Eles me ouviam cantando junto e diziam: ‘Há tanta paixão aí. Há tanta emoção. Você não é um homem de 40 anos perseguindo um homem casado.'”

À medida que envelhecia, a pressão crescente de como se esperava que ela vivesse a sua vida começava a empurrá-la para espaços voláteis. Tal como acontece com muitas pessoas que seguem o mesmo caminho, Blay se viu procurando maneiras de diminuir a ansiedade que a dominava. Isso levou ao que se tornaria um período de anos de abuso de substâncias que quase atrapalharia seu relacionamento com a família, com os parceiros e com os sonhos de sua carreira.

Por quase sete anos, Blay passou por uma vida quase inteiramente dominada pelo uso extremo de drogas e álcool. Ela se mudou para San Juan, onde se encontrou em círculos que incentivaram direta e indiretamente seu estilo de vida. Ela tentava se dedicar à música, mas não conseguia.

“Por causa do meu vício, eu não estava funcional, então não podia fazer shows. Não aparecia. Perdia muitas oportunidades”, diz ela. Ela admite ter criado ideias irracionais sobre como se tornar uma artista profissional – ideias estimuladas pelos efeitos de seus vícios. “Eu tinha uma ideia muito distorcida do que [pursuing music] pareceria. Achei que poderia estar cantando enquanto abastecia e alguém me descobriria. Eu tive uma visão fantasiosa muito romantizada de como você faz isso.”

Eventualmente, ela atingiu o que chama de “fundo emocional final”.

“Eu estava muito quebrada. Perdi tudo. Não conseguia manter um emprego… Meus pais tinham acabado de me expulsar de casa e interromperam qualquer ajuda financeira”, diz ela, acrescentando que ela também tinha acabado de sair. através de uma separação também.

Naquele Natal, ela foi convidada para ir à casa dos pais, onde lhe foi dada uma opção: inscrever-se em um programa de terapia na natureza e tentar superar seus vícios. Como Blay conta, ela se sentiu “vencida” neste momento de sua vida e aceitou, decidindo que não tinha mais nada a perder. “Isso foi numa quinta-feira. Sábado, eu estava viajando.”

Ela reconhece em que estágio do ciclo de dependência ela se encontrava naquele momento e como foi difícil para seus entes queridos levá-la até lá. “Lidar com um viciado é como se você não pudesse salvá-lo, não pudesse resgatá-lo. Mas quando for o momento apropriado, você terá que deixá-lo chegar ao fundo do poço”, ela reflete. “Se você levar uma pessoa que não quer tratamento, [the help is] vou entrar por aqui e sair por aqui. Você não quer melhorar, e você meio que tem que querer isso para si mesmo.”

Olhando para trás, Blay credita a terapia na natureza por ter salvado sua vida. Ao contrário da reabilitação, que ela diz que às vezes pode ser “confortável”, a terapia na natureza é um programa ao ar livre de atividades intensas para pessoas que sofrem de distúrbios comportamentais e abuso de substâncias que incluem caminhadas, acampamentos e muito mais, com o objetivo de “melhorar a vida pessoal e crescimento interpessoal.”

“Eles me quebraram e depois me reconstruíram”, ela confessa. “Quando você entra eles não avisam quando você sai, o que é diferente do tratamento porque quando você vai para o tratamento você fica tipo ‘vou fazer 30 dias’ e você já está com um pé só dentro, um pé fora… Aqui [there’s] nenhuma informação futura. Não sei quando vou sair. Não sei o que estamos fazendo hoje. Não sei para onde vamos caminhar hoje. E isso realmente ajudou a liberar uma sensação de controle da minha vida.”

Depois de três meses e meio, ela finalmente foi considerada pronta para deixar o programa. A partir daí, ela passou mais três meses em um centro de tratamento em Chicago, para destacar o progresso que havia feito. Eventualmente, chegou o dia em que lhe disseram que ela poderia se mudar para onde quisesse. “Já estou pensando, o que você realmente quer fazer? Música. A música sempre esteve em segundo plano. A música sempre foi a prioridade”, diz ela.

Ela convenceu os pais a confiarem nela para se mudar para Miami, apesar de ser, como chamavam, a “capital da cocaína”. Inicialmente morando em um centro de tratamento e depois em uma casa de recuperação, Blay logo se viu em seu próprio apartamento, com um emprego, voltando para a escola e se locomovendo com uma scooter.

“Eu estava aprendendo como ser uma pessoa; como ser um ser humano normal e funcional. E acho que foi uma das melhores experiências”, diz ela.

Em 2017, ela se conectou com Sam Allison, engenheiro do icônico Criteria Recording Studios, e gravou “Veneno”, seu primeiro single oficial. Essa música chegou ao experiente produtor Marthin Chan, que se tornou fã e produziu seu EP de estreia, “Destrúyeme”.

Compor e trabalhar em seu ofício enquanto sóbrio abriu um mundo inteiramente novo de possibilidades para Blay, que diz: “De repente, consegui terminar as coisas e não parar porque a ansiedade era muito paralisante”.

Não faz muito tempo, ela optou por voltar para Porto Rico, fixando residência em Cabo Rojo. Ela, brincando, se referiu a isso como “retorno à cena do crime”. Mas também houve razões sérias por trás da decisão. Seu relacionamento com os pais ficou mais forte e mais receptivo desde que eles viram o quanto ela havia crescido na última década e até abraçaram seu novo parceiro também.

Mas para Blay, havia outra razão mais profunda: “Eu queria enfrentar o sentimento de não pertencimento, enfrentar o sentimento de que, como lésbica, não sou bem-vinda e amada na comunidade. negativos. Eu queria pegar essa narrativa, mudá-la e assumi-la”, diz ela. “Eu queria criar novas memórias. Vim com a missão de recuperar Cabo Rojo para mim.” Seu primeiro show depois de voltar? No palco da celebração do Orgulho de Cabo Rojo, com a presença de seu pai apoiando-a.

Antes disso, houve uma estadia criativa na Cidade do México, onde se juntou ao produtor Felipe “Pipe” Ceballos e preparou “Nada es Suficiente”. Fazer este álbum, após anos de sobriedade, foi uma experiência de aprendizado. Ela percebeu que a maneira como acessava e canalizava suas emoções havia mudado consideravelmente. Onde ela antes escrevia a partir de uma mentalidade caótica e “cuspindo veneno”, ela agora abordava os mesmos cenários de um ângulo contemplativo e autorreflexivo.

“Acho que essa foi uma das maiores mudanças na sobriedade em termos de criatividade”, diz ela. “Eu cresci e também estou permitindo que minhas composições cresçam comigo nesta jornada de ser uma boa pessoa.”

Fazer malabarismos com a responsabilidade de manter a sobriedade e ao mesmo tempo lidar com as ansiedades de ser uma artista independente, sem o privilégio da automedicação, levou Blay a incorporar novas ferramentas que espera compartilhar com outras pessoas. Ela é uma defensora do DBT, ou técnicas comportamentais dialéticas, que lhe permitem enfrentar a ansiedade de maneiras mais saudáveis.

“Existem coisas simples, como perceber quando você está ansioso e como isso está se manifestando, e assumir o controle disso por meio da auto-calmação. A auto-calmação pode ser tomar um bom banho quente por 10 minutos. . “E então há… aceitação radical, [which] é quando você tem que aceitar que as coisas não estão sob seu controle. E adoro a palavra radical. Porque é. É apenas: ‘Cale a boca. Você não está no controle. Você tem que aceitar que é assim que as coisas são. Você pode lidar com isso, aceitá-los ou simplesmente passar o dia inteiro tentando lutar contra algo que não pode.'”

É uma regra que resume sua jornada até agora – uma regra que a levou a emergir da escuridão e agora a aponta no caminho para tornar realidade seus sonhos de longa data.

“Com o tempo, o que aprendi é que sempre que me sinto ansioso ou com medo, essa é a direção que devo seguir. Neste momento na minha vida, vejo a ansiedade e penso, ‘Aperte o cinto’, Blay diz. “É para lá que temos que ir.” Tipo, ‘Oh, isso é assustador. Estou com muita ansiedade.’ Ok, continue, porra. É aqui que você precisa estar.

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