Dois castelos históricos japoneses estão abrindo suas portas para hóspedes durante a noite

Em 1853, após dois séculos de isolamento quase completo, uma frota de navios da Marinha dos Estados Unidos forçou o Japão a se abrir ao comércio sob a mira de um canhão. No entanto, certos aspectos do país sempre permaneceram fora dos limites, especialmente para estrangeiros e aqueles que não falam o idioma. Agora, como resultado da tensão econômica imposta pelos agressivos fechamentos de fronteiras do país devido à Covid-19, isso está finalmente começando a mudar.

“A pandemia teve um impacto tremendo no turismo no Japão, especialmente nas áreas rurais que dependiam muito dele e tinham poucos outros fluxos de renda”, diz Naomi Mano, fundadora e CEO da agência japonesa de hospitalidade e gerenciamento de eventos Luxurique. “Isso motivou o governo a aproveitar uma grande oportunidade quando o turismo voltou. Ofereceu subsídios para locais exclusivos, como castelos, templos, jardins japoneses e parques nacionais”.

O que significa que um par de impressionantes castelos históricos com telhados empilhados, anteriormente fechados para hóspedes durante a noite, agora estão prontos para check-ins. O mais velho dos dois, o Castelo de Ozu, está localizado na província de Ehime, em Shikoku, no sul do Japão. Sem um fluxo de caixa constante para visitas diurnas, ele reabriu como um hotel de reserva única quase assim que as restrições à pandemia começaram – não que os turistas pudessem chegar lá, já que o Japão reabriu suas fronteiras apenas no final do ano passado.

Datado do século 14, mas construído principalmente durante o célebre período Edo (1603-1868), o castelo tem 20 metros de altura e foi o lar de muitos dos mais famosos senhores da guerra do Japão. No final do século 19, sua fortaleza havia se deteriorado severamente e a estrutura em ruínas foi demolida. Mas nem tudo estava perdido. A descoberta de mapas e modelos históricos permitiu uma reconstrução hiperprecisa de US$ 11 milhões usando apenas técnicas tradicionais de construção e artesanato. Hoje, a cápsula do tempo de quatro andares em estilo Hirayama oferece acomodações autênticas da era Shogun para até seis pessoas. (A ocupação dupla começa em aproximadamente US$ 8.100 por noite.)

Ao mesmo tempo que a inauguração do Ozu, o Castelo de Hirado também estava competindo para se tornar o primeiro castelo do Japão. Mas as reformas levaram quase um ano para serem concluídas, o que significa que a propriedade não recebeu clientes até abril de 2021 – uma mudança que atraiu pouca ou nenhuma atenção internacional. Localizada na província de Nagasaki, a propriedade está situada na base do porto comercial Nanban mais antigo do Japão. Outrora sede do senhor feudal do clã Matsura e do Senhor de Hirado, o atual castelo data de 1704, tendo sido restaurado em 1962. Hoje, funciona em regime de buy-out para até cinco pessoas (as taxas começam em cerca de $ 2.900 por noite para duas pessoas), com café da manhã japonês, cozinha francesa no jantar e acesso exclusivo à sua torre.

Depois de fazer a reserva, Mano sugere empilhar sua estadia com experiências únicas. Traga um chef com estrela Michelin para um jantar privado, encene uma peça shamisen ou contrate um taiko baterista e uma banda de rock para tocar juntos. Seu castelo, suas regras.

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