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Entrevista com Athena Gabriella Guice Doula

Allan Amirally
Allan Amirally

Aviso de conteúdo: A história a seguir contém uma descrição de violência obstétrica.

Há tantos aspectos da saúde que afectam desproporcionalmente a comunidade negra e, no entanto, menos de seis por cento dos médicos dos EUA são negros – um défice que só prejudica ainda mais a saúde pública. Muitos dos negros que trabalham na área da saúde dedicaram suas carreiras ao combate às desigualdades. É por isso que neste Mês da História Negra, o PS está coroando nossos Heróis Negros da Saúde: médicos, sexólogos, doulas e outros que defendem a comunidade negra em suas respectivas áreas. Conheça todos eles aqui.

Athena Gabriella Guice não sabia que precisava de uma doula até se tornar uma. Guice estudava para ser assistente de médica quando engravidou da primeira filha. Ela então deu uma guinada e iniciou sua carreira no trabalho de parto, inicialmente oferecendo apoio à lactação. Agora com 28 anos, Guice é uma doula de amplo espectro, mentora de doulas e organizadora de justiça reprodutiva que trabalha em todo o sul da Flórida, mas baseada principalmente em Fort Lauderdale, Flórida.

Quando engravidou da segunda filha, vários anos depois da primeira, Guice conhecia as possibilidades disponíveis para ela. “Acho que para grande parte das pessoas interessadas em se tornar doula é porque elas são colocadas nesse lugar”, diz ela.

Através do seu negócio Hija Del Sol, Guice ajuda os pais em quase todas as etapas da sua jornada. Seus cuidados pré-natais incluem orientação sobre controle da dor, alívio do estresse e preferências de nascimento, enquanto seus cuidados pós-natais ajudam os pais a se acomodarem. Isso pode significar preparar uma refeição, preparar um banho de ervas ou apenas segurar o bebê para que os pais possam ter um momento para si. .

Guice fala sobre seu trabalho com certa reverência e é apaixonada por homenagear aqueles que vieram antes, ou seja, as parteiras negras do século 19 e início do século 20, comumente chamadas de “avós parteiras”, muitas das quais eram escravizadas ou ex-escravizadas. . “Apoio-me nos ombros das parteiras tradicionais e no legado das nossas avós parteiras”, diz Guice. “Sempre tento ter certeza de que reconheço o papel que as vovós parteiras tiveram em nosso país.”

E para quem ainda pode ter ideias erradas sobre o trabalho de parto e o que exatamente uma doula faz, Guice tem uma analogia. “Quando vou visitar minha família em Porto Rico, há cavernas e cachoeiras para explorar. Se eu estiver sozinho, não vou conhecer o caminho da mesma forma como se tivesse um morador lá para estar. tipo, ‘Cuidado com o pé aí, aquela pedra está solta. Essa pedra você pode usar para escalar até lá. Tenha cuidado, você pode escorregar lá'”, diz ela. “Esse é o meu papel.”

A seguir, leia mais sobre como Guice se sentiu chamada para seu trabalho, o que há de mais gratificante nele e muito mais.

POPSUGAR: O que te inspirou a seguir o trabalho de parto?

Atena Gabriella Guice: Eu não estava realmente inspirada para me tornar uma doula. Eu senti que era um chamado. Fui chamado para o trabalho e tinha o dever de responder e servir dessa forma.

Quando engravidei da minha primeira filha, procurei buscar recursos e apoio no que diz respeito ao pré-natal, trabalho de parto e parto, pós-parto — mais especificamente, amamentação e apoio à lactação pós-parto. Quase não havia recursos lá fora, e os recursos que estavam lá tiveram muita branqueamento no espaço.

Comecei a compartilhar informações em minha comunidade sobre apoio pós-parto e apoio à lactação, e foi então que alguém me disse: “Eu realmente gostaria de ter você no meu nascimento. Eu gostaria que você fosse uma doula. Você realmente deveria pensar sobre isso.” Eu estava tipo, “Não, sim, estou bem onde estou”. Acho que realmente sinto que era Deus falando através de alguém, porque não sei de que outra forma eu teria plantado aquela semente.

Todos nós sabemos sobre o [Centers for Disease Control and Prevention (CDC)] dados, mas quando você vê isso em ação e vê a falta de recursos – especialmente para mim, como uma mulher negra e porto-riquenha – e vê outras mulheres negras e pardas na comunidade que queriam ter mais cuidados pré-natais, cuidados mais equitativos , experiências mais equitativas, viagens menos traumatizantes. Não havia muita coisa lá fora para nós. E então, em algum momento daquele ano, alguém disse isso. Não sei por que, mas sinto que acabei de ser chamada e pensei: “Acho que é hora de explorar a possibilidade de se tornar uma doula”.

PS: Você pode me explicar um dia típico para você?

AG: Como doula, você está praticamente de plantão o tempo todo. Normalmente, uma doula assume de uma a três doula mamas e famílias de doula em um mês. Dependendo do dia, agendo sessões de pré e pós-natal. Essas sessões podem ser uma consulta para uma nova família que deseja me contratar, uma sessão de pré-natal ou uma sessão de pós-natal.

Vou sentar-me com uma família que muitas vezes pergunta sobre me contratar porque ouviram os fatos e estão com medo de um potencial trauma de nascimento. Eles querem um defensor, querem alguém que conheça a burocracia do nascimento, [who can] explique isso, e elas querem um certo nível de irmandade. Essa irmandade frouxa se forma entre mim e a doula mama que estou servindo. (Odeio chamá-los de clientes. Sou muito fã das palavras e da linguagem que uso. Isso me ajudou a ser intencional.) Não é necessariamente que sejamos amigos, mas é algo mais profundo do que isso.

Quando se trata de trabalho de parto e nascimento, isso é o mais imprevisível. Depois de sete anos apoiando o parto, já estive em todas as situações de parto, seja no hospital, no centro de parto, no parto domiciliar, na cesariana, tudo isso. Não estou dizendo que isso nunca acontece, mas geralmente recebo um aviso com dias de antecedência. A forma como administro meu consultório é que, a partir do momento em que ela me solicita, tenho cerca de três a quatro horas para acomodar minhas filhas e chegar ao local do parto.

Meu objetivo é apoiar tudo o que a mãe quiser para si. Então, se for no hospital com uma epidural, é isso que estamos fazendo. Não estou aqui para convencê-lo a fazer outra coisa. Estou aqui para realmente apoiar a decisão que ela está tomando. Na verdade, trata-se de praticar a graça e deixá-la processar isso da maneira que ela for processar.

PS: Qual é o aspecto mais gratificante do seu trabalho? Existe uma história específica que vem à mente?

AG: O que é tão gratificante é perceber que, de verdade, este é um site feminista. Vivemos num sistema que é sem dúvida um patriarcado e, por causa disso, temos visto uma enorme demonização de parteiras e doulas.

“É realmente um investimento na comunidade.”

O que tem sido tão gratificante é fazer parte desta nova geração de guardiões de nascimentos, trabalhadores de partos e servidores comunitários que estão tentando recuperar a narrativa e realmente recuperar o nascimento para as pessoas. É literalmente um trabalho que se eu não fosse pago por isso, sei que ficaria bem, porque é realmente um investimento na comunidade.

Uma história realmente desanimadora que me veio à mente e me lembrou por que faço esse trabalho é, na verdade, o primeiro parto que apoiei por volta de 2017. Era uma mãe de primeira viagem e ela estava lá com o marido. Eu estava sentado ao lado da cama dela e ela estava em trabalho de parto. O médico, seu ginecologista, entra. Normalmente, eles querem fazer um exame cervical para ver onde a mãe está.

Atendo principalmente mulheres negras e pardas, e muitos ginecologistas são, em sua maioria, homens brancos mais velhos. E é um homem branco mais velho. Ele entra, não fala muito. Ele apenas diz: “Oh, vou verificar você” para a mãe, que está em contrações. Você pode ver o quão desconfortável ela está. Ele vai inserir os dedos, e antes que eu realmente tenha a chance de vir e segurar a mão dela, ele diz, em um tom muito desagradável e nojento: “Oh meu Deus, por que você está tão apertado? Você está agindo como você “Eu sou virgem. Você precisa se soltar para me deixar entrar.”

Temos um prazo para isso. Chamamos isso de estupro no nascimento. Esse momento partiu meu coração. Foi uma das minhas primeiras experiências que me ensinou muito como doula e como mulher sobre a importância de ter um observador por perto. Porque se isso é algo que você está disposto a fazer com as pessoas ao seu redor, o que você faz quando não há ninguém por perto?

PS: O que você diria que é um dos maiores equívocos sobre o trabalho de parto?

AG: Muita gente pensa que doulas e parteiras são a mesma coisa. Descobri nos últimos anos que muitas vezes, quando as pessoas me procuram como doula, às vezes pensam que a doula é a parteira e que serei eu quem pegará o bebê para elas. Mas na verdade, nosso foco está na mãe. A sua parteira é uma prestadora de cuidados de saúde e a sua doula está lá para apoiar e proporcionar a continuidade dos cuidados numa capacidade perinatal não médica.

PS: Por que é importante que os pais negros se vejam representados nos cuidados de parto que procuram?

AG: Falando da minha própria experiência como mãe, e não apenas como doula, é muito importante ter essa representação, porque não sei o que é possível até ver. É muito triste, mas por muito tempo o parto, as doulas e a obstetrícia pareciam ser – odeio dizer – uma “coisa de gente branca”. Se não vemos outras pessoas negras e pardas nesse espaço, não pensamos que temos acesso a esses recursos.

Com minha primeira filha, tive uma experiência hospitalar mesmo querendo uma experiência extra-hospitalar. Não pensei que isso fosse possível para mim. Quando tive minha segunda filha, anos depois, depois de atender inúmeras mulheres negras e pardas que tiveram bebês sem remédios e fora do ambiente hospitalar, foi muito mais fácil ver isso como uma opção viável para mim.

É muito importante que as famílias negras e pardas vejam essa representação porque, no final das contas, corremos mais riscos.

PS: Seu trabalho parece especialmente carregado no contexto político da Flórida. Qual é a sensação de fazer o que você faz em um estado onde as políticas em torno da gravidez e das escolhas estão mudando tão rapidamente?

AG: Está interligado. O que estamos vendo é muito perigoso para o futuro da saúde reprodutiva. O que percebi neste trabalho é que não temos a infraestrutura como doulas – não apenas doulas de parto, mas doulas de aborto, doulas de aborto espontâneo, doulas de luto. Existem tantos tipos diferentes de doulas que apoiam todos os espaços de saúde reprodutiva. Quando não reconhecemos a forma como estes projetos de lei em rápida mudança da grande maioria republicana nos estão a afetar, estamos a testemunhar a criação de um cenário para a ausência de acesso ao aborto e a ausência de acesso a cuidados de saúde reprodutiva. Basicamente, isso é parto forçado, o que veremos.

PS: O trabalho emocional parece ser a pedra angular do trabalho de parto. Ao mesmo tempo, como você está protegendo sua própria paz e se recarregando? Isso é possível?

AG: Para servir, tive que me comprometer descaradamente com meu bem-estar. Cheguei a este ponto onde entendo a importância dos limites para me proteger e servir. É um trabalho muito íntimo. É por isso que os limites são tão importantes. É por isso que reconhecer a importância do meu bem-estar é tão importante, e é também por isso que ter essas conversas diretas sobre expectativas é importante.

Outra coisa importante é garantir que reservei tempo para as coisas que preciso fazer semanalmente. Eu normalmente vou nadar pela manhã para ter um segundo para flutuar e sentir que não há peso. A água salgada é tão boa para a alma. Eu preciso de uma tigela de pho – há algo sobre macarrão vietnamita toda semana, um mergulho na praia e, literalmente, apenas em algum momento da manhã. Essas poucas pequenas coisas mudaram o jogo.

Não tenho muito disso, mas uma grande parte de continuar a priorizar meu bem-estar é a comunidade – seja lá o que isso signifique para qualquer pessoa. Para mim, tenho um pouco, gostaria de ter mais. Pretendo continuar cultivando essa comunidade.

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