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Este hotel na Cidade do Cabo tem uma coleção de arte digna de um museu – aqui está uma olhada por dentro

Talvez não haja lugar melhor na Cidade do Cabo para apreciar um pôr do sol deslumbrante do que na Ellerman House: os jardins da imponente villa de 13 quartos, situados sobre um penhasco na Baía de Bantry, estão perfeitamente posicionados para receber os últimos raios de sol enquanto eles lançam um brilho dourado sobre o Atlântico. Mas mesmo quando seu olhar está paralisado pelo horizonte, o olho continua se distraindo – pela chita moldada em bronze montando guarda ao lado da piscina, ou por uma recriação grandiosa do rosto de uma mulher olhando para as ondas.

Casa Ellerman

Casa Ellerman

Estas esculturas, dos célebres mestres sul-africanos Dylan Lewis e Lionel Smit, mal arranham a superfície do que está dentro das paredes do hotel. “O que torna o Ellerman House tão diferente de outros hotéis é esta coleção de arte – é extremamente significativa”, diz Talita Swarts, proprietária e fundadora da Artroute, que organiza passeios personalizados por galerias, estúdios e exposições de arte na Cidade do Cabo e Joanesburgo. Swarts tem guiado os visitantes da Ellerman House através de suas impressionantes 1.000 obras por mais de uma década – o que começou como um tour privado ocasional algumas vezes por ano agora resultou em sua equipe normalmente oferecendo duas por dia, à medida que os visitantes ficam cada vez mais curiosos sobre as obras-primas que os cercam.

Um dos endereços mais exclusivos da Cidade do Cabo – apenas os hóspedes do hotel podem cruzar a porta e, quando o fazem, têm rédea solta sobre a mansão, com acesso a uma despensa repleta de bolos e doces a qualquer hora do dia – a Ellerman House é o projeto apaixonante do financista sul-africano Paul Harris. Sua outra paixão é a arte sul-africana, e o hotel funciona como vitrine para apenas uma fração das obras que ele vem acumulando diligentemente há décadas. O resultado é uma das coleções de arte privadas mais impressionantes da África do Sul – e acessível apenas para quem faz check-in.

A escada da Ellerman House

A escada da Ellerman House

Casa Ellerman

Os passeios normalmente começam na elegante biblioteca, onde Swarts discute a complexa história colonial do país e a gama de influências criativas que convergiram ao longo dos séculos. Algumas das peças mais antigas da coleção alinham-se em um corredor ao virar da esquina: esboços de Edmund Pink, pinturas a óleo de Thomas Bowler e uma representação da praia de Camps Bay e da icônica cordilheira dos Doze Apóstolos, de Jan Volshenk. A escadaria central funciona como uma galeria de retratos, repleta de obras de Irma Stern, a mais valiosa artista sul-africana para colecionadores da atualidade, e de Gerard Sekoto, o mais conhecido pintor modernista negro. As áreas de estar e de jantar apresentam obras marcantes de Alexis Preller, Walter Battiss e Jacob Pierneef, entre outros.

Galeria de arte contemporânea do hotel

A galeria de arte contemporânea do hotel

Casa Ellerman

Esses salões atmosféricos podem oferecer uma lição de história fascinante para visitantes curiosos sobre o passado da África do Sul, mas Harris também é patrono de artistas sul-africanos contemporâneos que iluminam o presente vibrante do país. Saindo para os jardins, passando pelas obras de Smit e Lewis, você encontrará uma escultura do renegado Beezy Bailey – “Ele é nosso brincalhão”, diz Swarts – apontando o caminho para a galeria de arte contemporânea da Ellerman House. “Você pode fazer um passeio de três horas apenas na galeria contemporânea”, diz Swarts, e é fácil entender por quê: o espaço longo e estreito está repleto de esculturas, pinturas e obras de mídia mista de uma variedade estonteante de artistas icônicos. e talentos emergentes da África do Sul, incluindo William Kentridge, Norman Catherine, Kimathi Mafafo e outros.

Cada visita à Cidade do Cabo deve incluir paradas no célebre museu Zeitz MOCAA e nas vibrantes galerias de arte da cidade – mas a Ellerman House serve como a melhor cartilha para a paisagem criativa do país. “Esta é realmente uma coleção maluca para um hotel – deveria estar em um museu”, diz Swarts. “Realmente confiamos em coleções como estas para manter a nossa arte segura e na África do Sul.”

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