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Karen Pittman sobre como sua identidade negra influencia seus papéis

Na terceira temporada de “The Morning Show”, um escândalo racial abala a UBA, a rede de transmissão que serve de pano de fundo ao programa. O enredo mostra Mia, de Karen Pittman, e Stella, de Greta Lee, retratando de forma impressionante as realidades das mulheres negras em espaços corporativos predominantemente brancos, como redes de televisão. “Na verdade, sou eu e Greta, de uma forma real”, disse Pittman à POPSUGAR depois de falar na 2024 Makers Conference em 28 de fevereiro.

Através de personagens como Mia e Nya em “And Just Like That…”, Pittman traz nuances incríveis ao seu retrato de mulheres negras fortes que navegam em sua raça em seus respectivos ambientes, sobre o que ela falou em conversa com o ator de “Succession” J. .Smith-Cameron. As duas conversaram na cúpula de três dias organizada pela Makers, uma marca de mídia focada na comunidade, de propriedade do Yahoo, que se concentra em acelerar a equidade para as mulheres no local de trabalho.

“Tenho orgulho de ter personagens que não se parecem comigo como ator.”

Para Pittman, a narrativa baseada na identidade é inerentemente intencional. “Acho que os contadores de histórias e escritores estão sempre procurando maneiras de imbuir sua perspectiva pessoal e autêntica, independentemente do que você tenha passado na vida”, diz ela. Mas para a atriz e ativista, essa autenticidade tem menos a ver com compartilhar suas experiências vividas e mais com trazer emoções complexas aos seus personagens. “Tenho orgulho de ter personagens que não se parecem comigo como ator”, explica ela. “Não vejo nada de mim mesmo em Mia e espero nunca ver nada de mim mesmo.”

THE MORNING SHOW, a partir da esquerda: Greta Lee, Karen Pittman, 'White Noise', (Temporada 3, ep. 303, exibido em 20 de setembro de 2023).  foto: Erin Simkin /Apple TV+ / Cortesia da coleção Everett
Coleção Everett

Em vez disso, ela “influencia a narrativa”, garantindo profundidade em seus personagens. “Eu lembro [writers], ‘Vamos mostrar o coração dessa personagem em vez de apenas mostrar que ela é uma mulher forte.’ Isso pode acabar sendo um tropo”, diz ela. Ela gosta de criar personagens através de sua “paisagem emocional” em particular. “Saber qual é o coração daquela mulher e ser capaz de transmitir isso visualmente para a câmera é realmente onde eu sinto como a maior influência que tenho como ator em qualquer história. É isso que faz o público se conectar.”

Com uma produtora de TV independente e poderosa como Mia, ela está focada em canalizar a vulnerabilidade, uma qualidade nem sempre associada às mulheres negras na tela. “Os escritores de [‘The Morning Show’] sempre esperamos refletir a força e a agilidade das mulheres afro-americanas”, diz ela. “Às vezes isso pode ser unilateral, então estou sempre tentando infundir momentos de fragilidade, suavidade, ternura e flexibilidade do que é. significa ser uma mulher nesse trabalho, da mesma forma que você pode ver uma mulher branca nesses empregos.”

Máx.

Quando se trata de Nya, a professora que virou amiga de Miranda em ‘And Just Like That…’, era importante para Pittman – e para o criador Michael Patrick King – que ela usasse tranças no cabelo. Como ela diz: “Acho importante refletir, especialmente nessa plataforma, o que significa ter uma mulher afro-americana que aceita completamente a sua naturalidade, que não está tentando mudar ou parecer diferente, que está incorporando esta construção da negritude completamente, e decidiu que viverá em um lugar de amor e educação – e compartilhará essa inteligência no programa.” Pittman também entende que a amizade de Nya com Miranda permite a oportunidade de mostrar aos espectadores como é para uma mulher negra construir um relacionamento com uma mulher branca que talvez não conheça nenhum outro WOC. Isso é especialmente impactante em uma série com tanto alarde e popularidade geracional.

Mas embora ela seja capaz de iniciar conversas sobre seus personagens de algumas maneiras, ela também reconhece os desafios que surgem em ser uma mulher negra no mundo da atuação. Em sua conversa com Smith-Cameron, Pittman esclareceu o cálculo cultural de Hollywood em resposta ao assassinato de George Floyd pela polícia em 2020. Embora tenha havido uma mudança inicial na indústria, ela acredita que desde então ela voltou ao status quo.

“Meus colegas brancos não precisam ter essas conversas”.

“As pessoas são esquecidas”, ela diz à POPSUGAR. “As pessoas esquecem e, como ator, você não quer estar sempre atento ao pulso da cultura, tentando ensiná-las ou lembrá-las: ‘Ei, precisamos colocar um pouco de vida nisso.’ Meus colegas brancos não precisam ter essas conversas”.

Tal como acontece com as mulheres negras em qualquer área, ela gostaria de se concentrar apenas no trabalho que tem em mãos: atuar. “Eu adoraria ter uma experiência onde a única coisa que sou chamada a fazer é trazer toda a amplitude do meu ofício e não ter que me preocupar com mais nada”, diz ela. Mas, como ela nos lembra, esta é a realidade para qualquer outra pessoa na nossa sociedade.

Como Pittman sublinhou na sua conversa com Smith-Cameron, “o sistema está falido” e ela sabe que levará tempo para a indústria progredir. Mas o que ela pode fazer é colaborar com aliados para defender as histórias e personagens que consideram importantes. “Quero ser um ser humano que constrói coalizões, que mantém pontos em comum”, disse ela à POPSUGAR. “Uma das razões pelas quais adoro retratar esses personagens é porque eles estão dispostos a se conectar; eles estão refletindo sobre a cultura. Há espaço para todos nós. Certamente na minha carreira, como mãe, como ser humano, é assim que sou no mundo.”

Ela também está esperançosa por mudanças. “Se você é ator ou artista, você é um otimista e um ativista”, diz ela. “E se você é um ativista ou um otimista, você acredita que a humanidade pode fazer algo diferente”.

Yerin Kim é editora de recursos da POPSUGAR, onde ajuda a moldar a visão de recursos e pacotes especiais em toda a rede. Formada pela Newhouse School da Syracuse University, ela tem mais de cinco anos de experiência na cultura pop e no estilo de vida feminino. Ela é apaixonada por espalhar a sensibilidade cultural através das lentes do estilo de vida, entretenimento e estilo.

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