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Kyte Baby Backlash destaca por que a licença para adoção é importante

No mês passado, a popular marca de roupas para bebês Kyte Baby foi criticada por negar o pedido de uma nova mãe para trabalhar remotamente enquanto seu filho adotivo estava em uma unidade de terapia intensiva neonatal a horas de sua casa. Marissa Hughes, que se qualificou para duas semanas de licença remunerada, foi inicialmente demitida por não poder fazer seu trabalho no local, de acordo com um TikTok excluído que sua irmã postou – até que um alvoroço online levou o CEO, Ying Liu, a revertê-la decisão.

Os pais de todos os lugares ficaram indignados e o desastre desencadeou uma conversa mais ampla sobre licenças adequadas e acomodações razoáveis ​​para os novos pais. Os pais adotivos, em particular, estão relacionados com a frustração da mãe: muitos sabem muito bem como pode ser fácil para os empregadores ignorarem a importância da licença de adoção.

A nível nacional, a Lei de Licença Familiar e Médica (FMLA) exige que as empresas ofereçam 12 semanas de licença não remunerada com proteção de emprego aos pais biológicos e aos pais adotivos. Mas estima-se que apenas 56% dos trabalhadores dos EUA se qualificam realmente para o FMLA, de acordo com um inquérito do Departamento do Trabalho dos EUA de 2018 (as estatísticas mais recentes disponíveis). Outros trabalham para pequenas empresas, são empregados a tempo parcial ou – como foi o caso da Hughes – ingressaram na empresa há menos de um ano, factores que podem impedi-los de se qualificarem.

A licença familiar remunerada é ainda mais rara; estava disponível para apenas 23 por cento dos trabalhadores sindicalizados e 27 por cento dos trabalhadores não sindicalizados do sector privado em 2023, de acordo com o Bureau of Labor Statistics. Os Estados Unidos são o único país rico do mundo sem uma política nacional de licenças remuneradas (os outros incluídos neste grupo são pequenas nações insulares como Papua Nova Guiné e Tonga). Treze estados e o Distrito de Columbia exigem alguma forma de licença remunerada para funcionários qualificados, e qualquer empresa pode optar por oferecê-la como um benefício para seus funcionários.

Natalie Shaak, que no ano passado liderou uma equipa do Centro para Comunidades Livres da Fome da Universidade Drexel num relatório que defendia a licença familiar remunerada, salienta que muitos desses planos não cobrem tantas semanas para os pais adoptivos. “A razão é porque a maior parte das licenças familiares remuneradas são concedidas através de seguros relacionados com invalidez”, diz Shaak. “Portanto, é mais sobre o lado físico. Até mesmo a quantidade de tempo que você pode levar é baseada em: ‘Oh, você teve um parto vaginal ou uma cesariana?'”

Às vezes, as empresas simplesmente não consideram a adoção. Mas embora não esteja explicitamente escrito em muitos pacotes de benefícios, os funcionários podem solicitá-lo, diz a advogada de adoção e construção familiar Elizabeth Vaysman, esq. Dito isso, os pais adotivos podem encontrar obstáculos, como a solicitação de uma certidão de nascimento, que pode levar meses para ser obtida em casos de adoção, alerta Vaysman.

“A necessidade disso está nos esteróides.”

A boa notícia: um inquérito de 2023 da Society of Human Resources Management descobriu que 34 por cento dos empregadores oferecem agora alguma forma de licença de adopção remunerada, um aumento de seis pontos percentuais em relação ao ano anterior. Esse é um reconhecimento importante de por que esse tempo é crucial para os pais passarem com os filhos. Embora os pais adotivos não estejam se recuperando do trabalho de parto, muitos argumentam que a folga pode ser ainda mais crítica. “A necessidade disso está nos esteróides por causa da separação original que é inerente à adoção”, diz a educadora de adoção Lori Holden, co-autora de “Adoption Unfiltered”.

Não importa a idade, uma criança recém-adotada acaba de “passar por uma transição gigantesca em suas vidas”, diz Samuel, co-apresentador de “My Two Dads: The Adoption Podcast”. (Samuel está sendo identificado pelo primeiro nome por preocupação com a privacidade da família biológica de seu filho.) “Imagine se alguém [turned] apareceu na sua porta e disse: ‘OK, você vem morar conosco agora e nós cuidamos de você.’ E então eles simplesmente desapareceram de novo e você não tinha ideia do que estava acontecendo”, explica Samuel.

Holden, ela própria uma mãe adotiva, ressalta que “os bebês não são uma folha em branco”. Há uma neurociência emergente que mostra que os recém-nascidos já conhecem o cheiro da mãe, o som da sua voz e os ritmos físicos de coisas como o seu andar.

“É um trauma enorme não poder encontrar, tocar ou ser abraçado e acalmado por sua mãe, que você conhece há nove meses”, diz Sara Easterly, adotada e facilitadora de cursos no Instituto Neufeld, uma organização sem fins lucrativos que capacita cuidadores e educadores sobre o desenvolvimento infantil. “Na primeira infância, é quando os caminhos neurais estão se formando e a criança está formando sua visão de mundo sobre se o mundo é seguro ou não”. Sem consistência nos cuidadores, os adotados podem passar a acreditar que o apego às pessoas é arriscado; eles podem perceber que aqueles com quem buscam proximidade não estarão ao seu lado.

A pós-colocação também é um momento importante para expressão emocional, segundo Easterly. “Há uma tradição familiar de que eu estava inconsolável quando cheguei à minha família pela primeira vez, aos dois dias de idade”, diz ela. “Já ouvi outros adotados dizerem que foram elogiados por serem esse bebê perfeito que não chorava”. Ambos os casos, diz ela, são sinais de que algo está errado. E ambos podem ser difíceis para os novos pais que de repente foram colocados em um papel sobre o qual podem se sentir inseguros. “A adoção é uma experiência parental diferente”, continua Easterly. “Há muita dor de cabeça envolvida.”

Há também uma logística complicada envolvida. Vaysman diz que pelo menos 50 por cento das adoções domésticas são feitas hoje em dia fora das fronteiras estaduais, o que, no caso da adoção infantil, significa que os pais adotivos podem precisar pegar um avião a qualquer momento e ficar perto do hospital enquanto toda a papelada é resolvida. concluído. “O bebê não pode sair do estado até que o pacote interestadual seja aprovado por ambos os estados”, diz Vaysman. Isso normalmente leva algumas semanas, mas se um bebê estiver na UTIN, os pais poderão ficar lá por muito mais tempo, ressalta ela.

Para qualquer pai – por nascimento ou adoção – os benefícios da licença remunerada vão além do simples vínculo com o filho. A pesquisa mostra que a licença parental remunerada pode reduzir as taxas de tabagismo, consumo de álcool, violência entre parceiros íntimos e obesidade.

Então, porque é que as licenças remuneradas são tão insignificantes nos Estados Unidos, apesar de pesquisas que mostram que a maioria dos americanos as apoia? O presidente Biden inicialmente fez campanha com a promessa de 12 semanas de licença familiar remunerada, mas foi retirada do pacote Build Back Better de 2021. Uma versão da Lei de Licença para Seguro Médico e Familiar que daria a todos os trabalhadores o direito a licença remunerada foi apresentada no Congresso todos os anos desde 2013, mas nunca foi transformada em lei. Existe agora um grupo de trabalho bipartidário na Câmara centrado na questão, embora o seu relatório de dezembro de 2023 não faça menção à adoção. Enquanto isso, mais estados estão decretando licenças remuneradas obrigatórias, com Minnesota e Maine juntando-se à lista em 2023.

Alguns defensores, como Shaak, acreditam que a melhor esperança para políticas de licença remunerada reside em convencer as empresas de que podem aumentar os seus resultados financeiros. Desde 2018, as empresas podem reivindicar créditos fiscais por oferecer licença remunerada aos funcionários. Há também pesquisas que mostram que isso pode aumentar o moral e a produtividade, chegando a um lucro quase 7% maior por funcionário equivalente em tempo integral. Depois, há o recrutamento e a retenção a serem considerados. Um estudo recente da Deloitte com 1.000 trabalhadores norte-americanos mostrou que 77 por cento poderiam ser persuadidos a trabalhar para um empregador com base nos seus benefícios de licença remunerada. E como foi o caso de Hughes, que recusou a eventual oferta de Kyte Baby para regressar ao seu cargo, os cuidadores primários que não recebem licença razoável podem pedir demissão dos seus empregadores.

Com tantos benefícios claros, a dinâmica para licenças remuneradas – incluindo licenças de adopção – está a crescer, com mais estados e mais empregadores do que nunca a oferecerem agora o benefício. Mas ainda há muitas famílias que enfrentam dificuldades porque não conseguem tirar uma folga sem receber salário.

“Podemos fazer melhor [at] valorizando nossa próxima geração, preparando-a para o sucesso e honrando suas necessidades de apego”, diz Easterly. “E isso vale para todas as crianças, adotadas ou não.”

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