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Maio-dezembro da Netflix retrata estereótipos masculinos asiáticos reais

Maio dezembro, da esquerda para a direita: Julianne Moore como Gracie Atherton-Yoo com Charles Melton como Joe.  Cr.  Cortesia da Netflix
Cortesia da Netflix
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O filme da Netflix “May December” é fortemente inspirado no relacionamento da vida real entre Mary Kay Letourneau e Vili Fualaau, provavelmente por isso que sua representação dos estereótipos masculinos asiáticos também parece tão próxima da realidade. A história moralmente problemática leva os espectadores a uma jornada complexa com implicações raciais preocupantes, particularmente no que se refere à branquitude transformada em arma e à representação da masculinidade asiática como subserviente e infantil.

Este caso altamente divulgado, bem como sua versão ficcional retratada em “May December”, levanta uma questão central: como o fato de ela ser uma mulher branca impactou não apenas sua capacidade de prepará-lo – um garoto asiático-americano – mas também a capacidade do público de tratá-lo? reação à história?

“Isso alimenta o estereótipo prejudicial de que os homens asiáticos são complacentes e obedientes”.

Em “May December”, Julianne Moore interpreta Gracie, a versão ficcional de Letourneau, que começou a abusar sexualmente de Fualauu quando ele era seu aluno da sexta série. Em 1997, Letourneau confessou-se culpado de duas acusações de violação secundária, mas permaneceu com Fualaau, dando à luz dois dos seus filhos antes dos 15 anos e eventualmente casando-se com ele. No filme, Gracie é casada com Joe, interpretado por Charles Melton, a versão ficcional de Fualaau.

Continuamos a ação enquanto seus filhos mais novos se preparam para se formar no ensino médio. Neste ponto, Joe é um pai que fica em casa de 36 anos e Gracie está na casa dos 50 anos. Uma atriz chamada Elizabeth, interpretada por Natalie Portman, interpretará uma versão ficcional de Gracie e entra na vida da família para tentar aprender mais sobre eles.

Ao longo do filme, nós, assim como Elizabeth, começamos a ver a verdadeira natureza do relacionamento de Joe e Gracie. É baseado em estereótipos e racismo – Joe cumpre o papel subjugado e subserviente tantas vezes imposto aos ásio-americanos, e o relacionamento deles é relativamente aceito porque Gracie usa sua brancura como arma. Em última análise, o filme expõe como a inversão dos papéis raciais e de gênero permite que o abuso sexual seja mais palatável e aceito pelo público em geral.

Vamos começar com Joe. Embora já esteja na casa dos 30 anos, ele parece cada vez mais infantil à medida que o filme avança. Ele não é um adulto de pleno direito ou um parceiro igual. Em vez disso, ele é infinitamente subserviente a Gracie, fazendo apenas o que acha que é esperado dele.

Isto alimenta o estereótipo prejudicial de que os homens asiáticos são complacentes e obedientes. É importante ressaltar que é um nítido contraste com a forma como os homens brancos são geralmente retratados: dominantes, impetuosos, agressivos. Joe praticamente desaparece em segundo plano em um churrasco na vizinhança, quase como se fosse um ajudante contratado, até que Gracie o chama. É claro que Gracie o preparou, como um brinquedo para preencher uma parte de si mesma – e ela conseguiu fazer isso, pelo menos em parte, por causa da raça dele.

Maio dezembro, Charles Melton como Joe.  Cr.  François Duhamel / Cortesia da Netflix
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Em uma cena, por exemplo, Joe confidencia que as outras meninas da escola não gostavam muito dele, mas “Gracie me viu e eu queria isso”. Está claro que ele internalizou o complexo do salvador branco. Gracie foi muito capaz de aproveitar a percepção de Joe como um “outro” em seu benefício, especialmente porque ele cresceu em uma comunidade predominantemente branca. Na verdade, ficamos sabendo que Gracie fetichizou Joe desde o início, notando-o primeiro apenas porque ele e sua família eram os únicos asiáticos na vizinhança.

Gracie é, em contraste com Joe, muito mais controladora, tratando Joe mais como uma ferramenta ou servo desumanizado do que como seu marido. Ao mesmo tempo, ela transformou em arma seu tradicional papel de “vítima” como mulher branca. Ela faz parecer que todo mundo quer fazê-la se sentir mal e machucá-la. Ela até disse a Elizabeth: “Sou ingênua. Sempre fui. De certa forma, foi um presente”. Em seu relacionamento com Joe, embora ela seja claramente quem está no controle, ela luta para manter essa narrativa de vítima. Como ela explica a Elizabeth, Joe “cresceu muito rapidamente”, enquanto ela mesma era “muito protegida”.

“Também está em jogo aqui a fetichização explícita e implícita da asianidade de Joe.”

Quando os sentimentos reprimidos de Joe sobre como o relacionamento deles começou finalmente vêm à tona, ele chega a ela mais como uma criança do que como um parceiro e marido igual. Ele pergunta: “Por que não podemos conversar sobre isso?” Mesmo tendo apenas 13 anos na época e incapaz de consentir, Gracie continua a alimentá-lo com uma narrativa falsa. “Você me seduziu”, ela diz a ele. “Eu não me importo quantos anos você tinha. Quem estava no comando? Quem era o chefe?”

Isso traz à tona o tropo “quente para o professor” às vezes retratado em filmes e programas de TV. Quando vemos um professor se envolver com uma aluna, isso é universalmente considerado problemático e predatório. Mas quando os papéis são invertidos, a percepção é totalmente diferente.

Veja programas como “Dawson’s Creek” e “Riverdale”. Em ambos os casos, o estudante do sexo masculino é o instigador. Somos levados a acreditar que esses meninos estão prontos para relacionamentos físicos, enquanto as professoras simplesmente se deixam levar por tudo isso. Esse enquadramento eclipsa completamente a verdade da questão, que é que Gracie é uma pedófila e uma abusadora.

Também aqui está em jogo a fetichização explícita e implícita da asianidade de Joe. É mais difícil denunciar porque muitas vezes vemos isso na forma da chamada febre amarela e da objetificação das mulheres asiáticas. Mas isso também acontece com os homens asiáticos – geralmente na forma de exotização ou emasculação.

Gracie não é a única a fetichizar a asianidade de Joe. Enquanto Elizabeth revisa as fitas de teste para ver quem poderia interpretar Joe no filme dentro de um filme, ela observa que as crianças “não são sexy o suficiente. Você o viu. Ele tem uma confiança silenciosa. Mesmo quando criança, eu tenho certeza.” Da mesma forma, ela é capaz de transformar sua feminilidade branca em uma arma para seduzir Joe.

A verdade perturbadora que está por trás de todo o filme (e do crime na vida real de Letourneau) é que se o personagem de Joe fosse uma garota branca e o personagem de Gracie fosse um homem asiático, a narrativa seria recebida de uma maneira totalmente diferente. Essa dinâmica seria praticamente inconcebível para a maioria do público americano aceitar como plausível. Não há como um professor asiático emasculado ser capaz de manipular e seduzir uma jovem estudante branca – e mesmo que o fizesse, seria abertamente predatório e inaceitável.

A relativa aceitação das ações e motivos de Gracie – bem como do tratamento dado pelos outros personagens a Joe – reafirma que os homens asiáticos são vistos como “menos que” na sociedade americana. Emasculados e fetichizados, os homens asiáticos tornam-se ferramentas passivas para satisfazer e saciar os caprichos e fantasias da maioria branca. Cozinhamos sua comida e lavamos sua roupa como instrumentos sem nome, sem rosto e infinitamente substituíveis de servidão absoluta e aquiescência silenciosa.

No mundo real, Letourneau e Fualaau se separaram legalmente em 2019, após 14 anos de casamento e dois filhos juntos. Ela morreu de câncer em 2020, aos 58 anos, deixando grande parte de seus bens para Fualaau. O final de “Maio Dezembro” não é tão conclusivo. Em vez disso, deixa-nos com mais questões que valem a pena explorar.

Os estereótipos convencionais de género desempenharam um papel central na representação que os meios de comunicação social fazem da história do mundo real. Letourneau foi apresentada como uma vítima social e a sua relação com Fualaau foi frequentemente descrita em termos de amor. As suas ações criminosas foram quase desculpadas no tribunal da opinião pública, enquanto o trauma vivido por Fualaau é pouco mais que uma nota de rodapé. É a história dela que interessa principalmente, não a dele. Fualaau fica em segundo plano, assim como Joe faz no churrasco da vizinhança, só aparece quando é conveniente e ele é necessário para cumprir uma tarefa.

Em “Maio Dezembro”, os estereótipos de género ocupam igualmente o centro das atenções. Mas as implicações raciais não são examinadas com o mesmo nível de escrutínio. O desequilíbrio de poder é atribuído à dinâmica entre uma mulher mais velha e um adolescente, e muito menos à brancura armada e à asiática subordinada.

Não temos certeza do que acontecerá com Gracie e Joe no final do filme, embora pareça que ela ainda tem suas garras nele e ele continuará a se sentir irremediavelmente preso em seu relacionamento. Porque é isso que ela quer, e o que ele quer nunca importou.

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