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Mean Girls 2024 Elenco sobre Diversidade e Identidade em Novo Filme

A primeira cena da reimaginação musical de “Mean Girls” de 2024 é um quadro vertical. Dois personagens, Janis (interpretado por Auli’i Cravalho) e Damian (Jaquel Spivey), filmam-se cantando uma música que prepara o cenário para a história que se segue. Eles são trovadores do conjunto TikTok – e esta é uma “Meninas Malvadas” para uma nova geração.

Cady Heron, Regina George e Aaron Samuels do filme original, lançado em 2004, nunca tinham visto um iPhone – eles só estreariam nos próximos três anos. “Instagram”, “Twitter” e “Snapchat” teriam soado como algo sem sentido. Karen era apenas um nome e Donald Trump era apenas um magnata dos negócios.

Vinte anos depois. . . bem, as coisas são diferentes. Vimos não apenas uma revolução tecnológica, mas também cultural. Mais americanos tornaram-se mais conscientes de como o racismo e a discriminação desenfreados – desde microagressões a crimes de ódio – estão neste país. E, embora ainda tenhamos um longo caminho a percorrer, as pessoas têm uma maior compreensão dos danos causados ​​por não representarem adequadamente uma diversidade de identidades no ecrã.

Em 2004, o filme original fez piadas sobre estereótipos raciais (“Se você é da África, por que é branco?”), mas não chegou ao ponto de escalar uma pessoa negra para nenhum dos papéis principais. . (Na verdade, isso também era uma piada no filme original: Kevin G pergunta a Janis se ela é porto-riquenha. “Libanesa”, responde Janis, interpretada por Lizzy Caplan, que é branca.)

O novo elenco de “Meninas Malvadas” é notavelmente mais diversificado do que o original, e o elenco diz à POPSUGAR que estão gratos pela capacidade de trazer seus personagens para 2024, integrando mais de suas identidades individuais.

“Tive que trazer um pouco de mim para a personagem”, diz Bebe Wood, que interpreta Gretchen Wieners. “Eu estava conversando com [director Arturo Perez Jr.] e ele disse, ‘Espere, ouvi em algum lugar que você é latina. . . Deveríamos apenas adicionar algo lá.'”

“[I]Foi emocionante adicionar apenas um pequeno aceno à minha herança dentro do papel.”

A adição ao roteiro foi pequena – uma única menção ao seu abuelito – mas para Wood, o impacto foi enorme. “Nunca consegui interpretar um cubano-americano antes”, diz ela. “Então foi emocionante adicionar apenas um pequeno aceno à minha herança dentro do papel.”

Avantika, que interpreta Karen Shetty no novo filme, ficou igualmente grata por poder abraçar sua experiência na tela. “Realmente significou muito quando… na mesa inicial, li, [screenwriter Tina Fey] foi tipo, ‘Há algo sobre o nome como Karen Smith que você deseja mudar?’ e falo Telugu em casa; seria possível trazer o sobrenome da minha cultura?’ . . . E então decidimos por Karen Shetty. Isso é muito especial para mim [Fey] me deu espaço e liberdade para trazer isso.”

Karen não é a única personagem a receber um novo nome: Janis Ian agora é Janis ‘Imi’ike, um reflexo da herança havaiana de Cravalho. Cravalho quer chegar a um lugar onde a diversidade no cinema seja a regra, e não a exceção. “Em todos os filmes em que participo, me perguntam: ‘Por que a representação é importante nos filmes?’”, Diz ela. “Obrigado por me fazer essa pergunta – mas podemos seguir em frente um pouco? Um espaço do qual estou tentando sair sempre me perguntam: ‘Quão importante é para você ser o primeiro pioneiro?’ EU sou animado para abrir as portas e simplesmente passar. [But] Não quero ser o primeiro.”

Essa reivindicação de nomes é especialmente significativa em um filme onde xingamentos e nomes incorretos causam tantos danos. The Plastics, “vagabunda feia”, “sapatão” (na nova versão, atualizada para “piro lez”): são todos nomes e rótulos distribuídos como gramas de bengala de doce, e os alunos da North Shore High sentem a queimadura .

“Talvez você não me rotule e eu não me rotule e posso ser o que eu quiser.”

Spivey diz que tenta ignorar os rótulos que outras pessoas colocam nele; eles não são a verdade, ele diz. “Mesmo no filme, Regina chama Karen de estúpida, então Karen se sente estúpida. Mas tenho uma forte sensação de que se Karen não ouvisse, ela não se sentiria estúpida. Você entende o que quero dizer?” Spivey disse à POPSUGAR. “Então, para mim, acho que muitas pessoas podem pensar, ‘Ah, sim, você é um ator queer plus size’. Eu sou, mas também sou apenas um ator. Então talvez você não me rotule e eu não me rotule e posso ser o que eu quiser.

Este sentimento é ecoado por Regina George, Reneé Rapp, desta geração. Rapp é abertamente bissexual (e deu a entender em entrevistas anteriores e nas redes sociais que sua Regina pode não ser tão heterossexual quanto o relacionamento da personagem com Aaron Samuels e Shane Oman pode indicar). Mas ela também deixa claro que só ela tem o direito de comentar sobre sua sexualidade.

“Eu me assumi em vários momentos diferentes da minha vida e com algumas coisas diferentes, e recentemente isso mudou muito para mim”, diz Rapp, talvez se referindo à sua interpretação de Leighton Murray, um calouro da faculdade que vem como lésbica em “The Sex Lives of College Girls”. “Mas não posso dizer quantas vezes recebi comentários nos últimos dois meses que são do tipo: ‘Oh, parabéns pelo [coming out] de novo,’” ela diz, seu tom mudando para o equivalente vocal de um revirar de olhos. “E eu disse, mano, realmente vá se foder. Você é um merda.”

Há poder em reivindicar e assumir sua identidade. E as pessoas que tentam te colocar em uma caixa ou usam sua individualidade para te machucar? Rapp está certo: eles são péssimos.

Angourie Rice diz que está aprendendo a abandonar as opiniões e expectativas que os outros têm dela – não muito diferente de sua personagem, Cady Heron. “Quando eu tinha 17 anos, tive um ano realmente ótimo em termos de trabalho e publicidade, e foi meu último ano do ensino médio e me formei. E esse foi um ano de muito sucesso para mim. Acho que quando você é um Se você é um jovem que trabalha na indústria e obtém sucesso em um determinado momento da sua vida, talvez haja uma pressão para permanecer nesse ponto da sua vida”, diz ela. “[You think]’Oh, foi quando recebi mais validação, portanto deveria ser sempre assim.'”

Mas Rice procura crescer e vê como confiar na afirmação externa para o seu sentido de autoestima pode estar a impedi-la. “Para mim, [I’m working on] liberando essa necessidade constante de validação porque eu consegui muito neste momento específico da minha vida”, diz ela. “Não tenho mais 17 anos”.

Assumir o papel do galã adolescente Aaron Samuels trouxe pressões semelhantes para Christopher Briney. Mas ao interpretar Aaron, “eu apenas tentei ser Chris”, diz ele. “Eu realmente queria me libertar das expectativas sobre o que eu achava que as pessoas queriam ver quando vissem Aaron Samuels.”

É necessário um tipo especial de ambiente para promover tanta liberdade e vulnerabilidade nas atuações dos atores – e o elenco diz que se sentiu apoiado um pelo outro imediatamente.

“As amizades surgiram com facilidade. Foi tão fácil e divertido trabalhar com essas pessoas. Adorei muito”, lembra Rice. “Acho que também estávamos todos muito comprometidos em fazer o filme o melhor possível, e aprendi muito com Jaquel e Auli’i. Eu sei. E então, estar em uma sala com essas duas pessoas e aprender muito sobre como elas trabalham e quem são foi um prazer.

Spivey concorda. Afinal, diz ele, Fey deu o tom desde o primeiro dia de que todo o filme é sobre o ensino médio – que é preciso se divertir para que ele realmente seja traduzido. Como ele diz: “É o sonho de um ator ser capaz de entrar em um espaço e se sentir confortável o suficiente para interpretar – e interpretar o máximo que puder e descobrir”.

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