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Mesmo depois do desastre do submarino ‘Titan’, a demanda por viagens extremas nunca foi tão alta

Olhando para a fenda gelada sem fundo no Monte Everest, Michael Brown agarrou firmemente as cordas de segurança enquanto subia na escada de metal. Seus grampos tilintaram nos degraus enquanto ele atravessava. Plenamente consciente do perigo em que se tinha colocado, continuou, atraído por algo intangível.

“Escalar o Monte Everest, ou qualquer montanha, é compartilhar um desafio com as pessoas que você ama”, disse Brown, um documentarista que escalou o Monte Everest cinco vezes. Relatório Robb. “Ouvimos falar das coisas ruins, mas, na minha experiência, as dificuldades trazem à tona o que há de melhor em nós.”

Escalar os picos mais altos, mergulhar nas profundezas do oceano, voar para o espaço – essas viagens não são para os fracos de coração. No entanto, o chamado “turismo extremo” está em franca expansão.

“Durante a pandemia, as pessoas ficavam sentadas em casa, examinando suas vidas, o que criou uma demanda reprimida para tornar as viagens uma prioridade”, disse Shannon Stowell, presidente da Adventure Travel Trade Association (ATTA). “Agora, as viagens de aventura estão explodindo. O conceito de viagens em pequenos grupos em locais remotos é muito mais atraente, em comparação com visitas a locais muito visitados.”

Mergulhar em águas abertas com tubarões é uma descarga de adrenalina que os turistas radicais desejam.

Fotografia de Steve Woods via Getty Images

Então a indústria recebeu um choque de realidade. Em 18 de junho, o mundo ficou colado às telas de televisão com o anúncio de que o OceanGate’s Titãum submersível em uma viagem ao fundo do oceano para testemunhar o Titânico destroços de perto, havia desaparecido, com cinco tripulantes a bordo. Em 22 de junho, foi feito o anúncio do Titã implodiu e não houve sobreviventes.

“Isso atingiu o cerne de muitas pessoas, em termos de fascínio e ansiedade sobre os riscos que as pessoas estão dispostas a correr para experimentar algo tão extremo”, diz Matt Berna, presidente da Intrepid Travel para as Américas. “Esperávamos o melhor resultado, que não veio. Inatamente, isso vai repercutir em nossa indústria. Isso esclareceu o fato de que há muitas coisas envolvidas na realização de uma viagem qualificada, altamente segura, inspecionada e respeitável.”

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Bezos também venceu você, mas o mercado do turismo espacial só está crescendo.

Joel Kowsky/NASA via Getty Images

Com o perigo percebido transformado em verdadeira tragédia, os viajantes ainda querem adrenalina nas férias? Eles começarão a fazer mais perguntas? Ou eles decidirão não ir? Atividades como mergulho com tubarões em mar aberto, oferecidas em lugares como o VOMO Island Resort em Fiji, sofrerão uma queda nas reservas?

Notavelmente, poucos meses depois, os especialistas dizem que o desastre do OceanGate não desanimou os viajantes que já estavam ansiosos para ultrapassar os seus limites – especialmente os viajantes ricos que têm os meios e o tempo para acumular experiências únicas que trazem o direito de se gabar.

Em 2021, o mercado global de turismo de aventura foi avaliado em 282,1 mil milhões de dólares, de acordo com um relatório da Grand View Research. Projeta-se agora que se expanda a uma taxa composta de crescimento anual de 15,2% de 2022 a 2030, com o segmento de aventura difícil representando uma participação significativa na receita de mais de 20%. Isto é creditado a um aumento gradual no número de viajantes que estão dispostos a realizar atividades de alto risco e estão abertos a aventuras.

“Um pouco de risco é bom porque faz você sentir que está realizando algo”, diz Massimo Prioreschi, presidente e CEO da Mt. Sobek, uma operadora de turismo de aventura que oferece viagens como cruzeiros de aventura nas regiões polares. Ele diz que viu pessoalmente um aumento nas reservas ano após ano. “Mas quanto mais extrema a atividade, maior a chance de morte. É bom saber no que você está se metendo – e a empresa de turismo também deve qualificá-lo.”

Nepal, Solo Khumbu, Everest, Parque Nacional Sagamartha, equipe com corda subindo, usando máscaras de oxigênio

Entre na fila. Não faltam aventuras esperando para conquistar o Everest.

Imagens Getty

Tim Tuiqali, gerente de experiências de hóspedes da VOMO, acrescenta que “nenhuma linha foi traçada entre os esportes de aventura e o Titã Implosão.”

“Isso não afetou nossos negócios”, diz ele. “Na verdade, estamos vendo um aumento constante no interesse. No nível de luxo, entendemos que a segurança é fundamental. Nossos hóspedes depositam muita confiança em nós. Oferecemos mergulhos com tubarões há mais de 15 anos e não tivemos nenhum incidente.”

A exploradora de longa data Milbry Polk, coautora de “Women of Discovery”, enfatiza que os viajantes precisam escolher empresas que tenham um histórico muito bom.

“Quando você sai da sua zona de conforto, precisa ser cauteloso, mas cautelosamente otimista”, diz Milbry. “É sempre importante verificar as empresas, inclusive as companhias aéreas, nas quais você confia sua vida.”

Outros até argumentam que os aventureiros não deveriam se deixar intimidar pelo Titã catástrofe. Embora a OceanGate tenha confundido os limites entre a expedição científica e a atração turística para os super-ricos, a pesquisa gerada era genuína e dentro do verdadeiro espírito de exploração. O seu objectivo era investigar o ecossistema do profundo Oceano Atlântico Norte e obter uma melhor compreensão de como e porquê algumas comunidades de organismos se desenvolvem em isolamento geográfico, enquanto outras se espalham amplamente pelo fundo do oceano.

No Jornal de Wall Streeto presidente do Explorer’s Club, Richard Garriott de Cayeux, escreveu: “Harding e Nargeolet [Titan crew members[ were individuals who relentlessly pushed boundaries for the betterment of science. Critics may label their expedition as ‘extreme tourism,’ and perhaps it was, but it was their spirit of exploration that propelled them to seek, experience and learn…we will not stop exploring.”

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