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Minha palestra TEDx sobre representação latina em Hollywood

Desde pequeno queria ser escritor. Passei meus verões lendo, deitado no chão do meu quarto com os óculos escorregando pelo nariz. Mas, apesar do meu fascínio por contar histórias, seguir a carreira de escritor nunca pareceu realista. Em vez disso, formei-me em inglês e embarquei numa carreira algo relacionada com comunicações e marketing baseados em causas.

Nesses empregos, conheci muitas mulheres que criavam arte significativa para elas e suas comunidades. Não eram nomes conhecidos, mas me mostraram que eu estava errado. Eles me provaram que escritores que se parecem comigo ou que cresceram com experiências semelhantes merecem uma chance de divulgar nossas histórias.

Ao mesmo tempo, decidi finalmente seguir em frente e seguir a carreira de escritor profissional. Não pude deixar de notar o número de organizações que estavam adotando a narrativa latina. Mas naquela época não havia tantas pessoas trabalhando no lado crítico e ninguém se concentrava em encorajar latinas como eu a serem críticas. Por isso, fui cofundador da publicação independente LatinaMedia.Co, juntamente com outra latina, Nicola Schulze, para dar a outros o impulso de que precisava – o convite explícito para me tornar um crítico publicado.

Não se engane, a crítica de cinema está quebrada. De acordo com a Iniciativa de Inclusão da USC Annenberg, os brancos escrevem 65,7% das críticas de filmes. Enquanto isso, eles representam 30% da população. Por outro lado, as mulheres negras, indígenas, asiáticas e latinas juntas escrevem apenas 3,7% das críticas de filmes, apesar de representarem cerca de 20% da população. Suponho que eles não dividam por grupo porque os números seriam muito pequenos.

E não se trata apenas de crítica de cinema. O jornalismo como um todo é demasiado branco, com a Pew Research a relatar que apenas 25% dos repórteres são pessoas de cor (e apenas 8% são hispânicos, apesar de sermos quase 20% da população). Em Hollywood, o problema se espalha por toda a câmera, com muito poucas executivas, estrelas, criadoras, diretoras e escritoras negras. Muitos acreditam que todas essas promessas para aumentar a diversidade e a inclusão foram apenas períodos de relações públicas, sem muitas mudanças nos campos de criação de histórias.

As histórias são importantes. Eles nos ajudam a dar sentido ao mundo. Eles nos permitem compreender a nós mesmos e aos outros. Mas a falta de representação nos livros que li enquanto crescia me fez sentir que minhas histórias não importavam. Ainda assim, é engraçado como as coisas funcionam. Quando eu estava trabalhando em organizações sem fins lucrativos e conhecendo todas essas mulheres contadoras de histórias, também conheci muitas ativistas que deram palestras TEDx (algumas delas eram as mesmas artistas). Olhei para os exemplos deles e pensei: quero fazer isso. Dar uma palestra TEDx tornou-se um item da lista de desejos para mim, algo para o qual prometi a mim mesmo que estaria pronto algum dia.

Esse dia chegou no ano passado, cinco anos depois de fundar a LatinaMedia.Co e embarcar em uma carreira no jornalismo de entretenimento. Dos meus círculos ativistas, conheci Tabby Biddle, palestrante e treinadora do TEDx que, entre outras coisas, ministra aulas para incentivar mais mulheres a dar palestras no TED. Porque sim, o TED é mais uma daquelas instituições historicamente excludentes. Embora tenham feito algum progresso ao longo dos anos, 56,2% dos seus falantes ainda são homens brancos. Biddle viu meu trabalho e pensou que eu poderia conhecer algumas latinas interessadas na bolsa que ela estava oferecendo. Acontece que eu conhecia alguém, e esse alguém era eu.

À medida que a aula estava terminando, Tabby avisou que poderia levar um ano ou mais, junto com várias inscrições, para subir ao palco. Fiquei aliviado. Dar uma palestra TEDx, onde você compartilha ideias e a si mesmo, foi assustador. Ainda luto com aquela voz irritante dentro de mim que diz: “Não sou bom o suficiente”. Mesmo assim, comecei uma planilha de eventos potenciais, enviei algumas dicas iniciais e me inscrevi em um evento.

E eles me escolheram. As boas pessoas do TEDx Cherry Creek, uma organização sem fins lucrativos composta por voluntários e fundada pela atual senadora do estado do Colorado, Dafna Michaelson Jenet, que trabalha para conseguir mais mulheres no palco do TED (veja uma tendência aqui), me selecionaram. Com base no vídeo super rápido que enviei (devia ter 40 segundos ou menos!) e em alguns ensaios curtos, os organizadores do evento selecionaram a mim e a outras 17 mulheres entre 175 pessoas que se inscreveram. Fiquei emocionado, chocado e nervoso.

Tive então três meses para trabalhar com elas e com meu grupo de mulheres verdadeiramente impressionantes para montar a palestra que eu sonhava em dar, aquela em que conto minha história e defendo mais diversidade na crítica da mídia.

Argumentei que a televisão e o cinema ocupam um lugar especial na nossa cultura, influenciando a forma como nos vemos e como vemos os outros, o que, por sua vez, afecta a forma como construímos os nossos sistemas e instituições. Se quisermos que este mundo seja para todos, todos precisam de uma oportunidade para contar histórias e avaliá-las — essa foi a minha tese. Mas não parei por aí. Usei-me como um caso de teste para ver como essa influência pode ser prejudicial, contando minha história de perda e reencontrando minha voz. Continuei explicando como estou pagando com LatinaMedia.Co. Depois terminei a palestra convidando o público a juntar-se a mim, apresentando a todos um plano de três passos sobre como mudar a face da crítica mediática e, a partir daí, o mundo.

Para me preparar, pratiquei todos os dias. Recrutei amigos e familiares para ouvir. Eu falei como convidado em uma aula em uma faculdade comunitária para praticar. Quando chegou o dia, eu ainda estava com medo. Mas não fiquei nervoso com meu desempenho. Eu estava ansioso por ficar diante do mundo sem armadura, compartilhando minha verdade. Eu fiz isso de qualquer maneira. Chorei por um momento quando saí do palco, aliviado e exausto. Abracei meus pais e meu marido, que viajaram para me ouvir falar. E então eu tive que esperar.

Os organizadores do evento tiveram que editar o vídeo, o pessoal do TEDx teve que aprovar e postar. Quando finalmente foi lançado, senti-me aliviado e nervoso novamente, desta vez por compartilhá-lo com o mundo.

Agora aqui estou, bem longe do tapete rosa do meu quarto de infância. E não estou aqui porque sou um herói destemido. Estou aqui porque tive muitos exemplos de mulheres que viram o que é difícil e ainda assim seguiram em frente. Eu me esforço para ser um deles. Acho que com esta palestra, com LatinaMedia.Co, com este artigo e os outros que apresento, estou fazendo a minha parte para mostrar à minha comunidade que pertencemos a qualquer lugar que queremos ir. Porque se aprendi alguma coisa ao longo dos anos trabalhando com escritores e pensadores latinos, é que estamos apenas começando.

Cristina Escobar é colaboradora da POPSUGAR que escreve sobre a interseção de raça, gênero e cultura pop. Ela é cofundadora e editora-chefe da LatinaMedia.Co, uma publicação digital que eleva as perspectivas latinas e latinas que não se conformam com o gênero na mídia.

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