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Nunca houve melhor altura para visitar o Tibete. Aqui está o porquê.

Quando você sair do avião em Lhasa e eles o receberem com um katak de seda branca, não diga 谢谢 (sye-sye) – mandarim para “obrigado”. Use a frase tibetana ཐུགས་རྗེ་ཆེ། (tuchi che) em vez disso. O mapa diz que você está na China, mas na verdade você está na capital tibetana, onde fica o Palácio Potala, a antiga residência de Dalia Lama, e o Templo Jokhang, o local mais sagrado do budismo tibetano.

Mas antes que a cidade lhe tire o fôlego, você provavelmente já está sem fôlego porque está a 3.600 metros acima do nível do mar. As latas de oxigênio são apenas parte da hospitalidade revitalizante que você experimentará no melhor hotel da cidade, o Songtsam Linka Retreat. De propriedade tibetana, esta cadeia boutique de 16 propriedades em toda a região e na vizinha Yunnan reflete a cultura em sua arquitetura tradicional usando pedra e pinho manchado, bem como decoração com pinturas e esculturas thangka. É a maneira mais luxuosa de ver o Tibete e, com a flexibilização das exigências de visto para os americanos a partir de 1º de janeiro, não poderia haver melhor momento para ir.

O lobby do Songtsam Linka Retreat Lhasa é rico e palaciano.

Songtsam Linka Retiro Lhasa

Com vista para o palácio, a suíte superior do hotel inclui áreas de estar e de trabalho, varanda e um quarto espaçoso com banheiro. Mantendo a tradição, todos os acessórios de banho são de cobre gravado, um metal facilmente disponível na maior mina do mundo, a uma curta distância de carro da cidade. A culinária varia de carne de iaque frita com rabanete azedo a espaguete à bolonhesa (também com iaque).

O Palácio de Potala ocupa uma colina com vista para a cidade e exige uma subida íngreme apenas para chegar à porta da frente. Com escadas quase verticais, seus 13 andares abrigam cerca de 1.000 quartos, 10.000 santuários e mais de 20.000 estátuas. Pena que a fotografia não é permitida no interior, em meio a uma surpreendente coleção de relíquias tibetanas, incluindo os túmulos de oito Dalai Lamas e milhares de pergaminhos thangka, murais, esculturas e sutras. Originalmente construído no século VII, foi destruído 200 anos depois numa guerra civil, mas foi reconstruído a partir de 1645.

As cores dos Palácios Vermelho e Branco da cidade são mantidas com aplicação anual de tinta à base de leite, mel e açúcar. O Palácio Branco abriga os apartamentos do Dalai Lama, enquanto o Palácio Vermelho é um local de estudo religioso, história e oração.

Um quarto no Songtsam Linka Retreat Shangri-La.

Os quartos do Songtsam Linka Retreat Shangri-La são como um sonho.

Songtsam Linka Retiro Shangri-La

No centro de uma antiga rede de templos em Lhasa fica o Templo Jokhang, também estabelecido no século VII. Uma mistura de design vihara indiano, tibetano e nepalês, é um ponto focal da atividade comercial nas ruas e becos ao seu redor. No interior está a escultura mais venerada do budismo tibetano, o Jowo Shakyamuni, uma imagem de Buda. Os peregrinos fazem um circuito no sentido horário ao redor do templo.

A outra atração imperdível na região é Shangri-La, cerca de 1.600 quilômetros a leste, na província de Yunnan. Embora a Wikipedia o descreva como um “lugar fictício”, Shangri-La pode parecer fora deste mundo, mas é muito real. Seu horizonte é dominado pelo Mosteiro Ganden Sumtseling, o maior do budismo tibetano, com 700 monges. Construído no século XVII, abriga a estátua do Buda Shakyamuni de 26 pés de altura no salão principal.

O exterior do Songtsam Linka Retreat Lijiang

O Songtsam Linka Retreat Lijiang é grande em contemplação silenciosa.

Retiro Songtsam Linka Lijiang

O Songtsam Linka Retreat em Shangri-La oferece tiro com arco, passeios de quadriciclo e passeios a cavalo em cavalos mongóis. Ou experimente um banho de maná, uma esfoliação corporal com sal do Himalaia ou uma massagem Ku Nye no spa.

Uma viagem de duas horas pela montanha leva você ao vale de Tacheng, onde outro Songtsam Lodge é um motor econômico local, fornecendo comida, vinho e mão de obra da região. Os destaques aqui incluem a Caverna Dharma, escavada na face de um penhasco com uma vista deslumbrante do rio Yangtze. O mosteiro oferece um raro vislumbre da vida cotidiana dos monges, incluindo uma quadra de basquete bastante desgastada.

Duas horas ao sul fica a cidade de LiJiang, um bom lugar para começar sua jornada para uma aclimatação gradual à altitude. Acessível a partir da América do Norte através de um voo de ligação em Guangzhou, é uma cidade movimentada onde o Songtsam Lodge é um oásis de tranquilidade. Com quartos a partir de US$ 153, é uma exceção entre os destinos mencionados acima, com quartos a US$ 209. A Cidade Velha de LiJiang está repleta de bares ao longo de um canal, barulhentos e coloridos à noite, e repleto de turistas. Durante o dia, é um bairro pitoresco repleto de vielas sinuosas, casas de chá e restaurantes.

Melhor visitado entre a primavera e o outono, o Tibete tem o único ingrediente que faz com que uma viagem ao redor do mundo valha a pena: seu povo caloroso, acolhedor e generoso.

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