O analgésico da Netflix é baseado em uma história real?

“Painkiller” da Netflix conta a história de como uma família construiu um negócio que ajudou a lançar a crise dos opioides e como eles escaparam de consequências reais por um longo tempo, mesmo em meio a lutas legais em andamento. A série limitada, que estreia em 10 de agosto, é baseada no artigo de Patrick Radden Keefe de 2017 na New Yorker “The Family That Built an Empire of Pain” e no livro de Barry Meier “Pain Killer: An Empire of Deceit and the Origin of America’s Opioid Epidemic ”, que narram como a Purdue Pharma – liderada pela família Sackler – obscureceu a verdade sobre seu produto OxyContin.

Os personagens de “Painkiller” são baseados em pessoas reais?

“Painkiller” é uma série com roteiro, mas se aproxima dos eventos da vida real enquanto traça a ascensão e queda do império da família Sackler. A maioria de seus personagens principais são fictícios, incluindo Edie Flowers (Uzo Aduba), uma advogada da Virgínia que, na série, desempenha um papel fundamental na investigação do império dos Sackler. Outra de suas principais tramas segue Glen Kryger, um mecânico fictício que fica viciado em opioides após uma lesão, e um terceiro centra West Duchovny como um vendedor fictício da Purdue Pharma chamado Shannon Shaeffer.

Cada um desses personagens, embora não seja baseado em pessoas reais, é uma composição de diferentes histórias da vida real. “Edie representa a linha de frente”, disse o diretor Pete Berg à Netflix em 11 de julho. havia um grupo de policiais que foi a primeira onda a ver a tragédia começando a se desenrolar. Eles então tiveram que começar a tentar descobrir: ‘Bem, o que está acontecendo aqui?'”

Alguns dos personagens apresentados na série são muito reais, como os executivos da Purdue Pharma, Richard Sackler (Matthew Broderick) e Mortimer Sackler (John Rothman). Enquanto isso, Tyler Ritter interpreta o supervisor de Edie, o procurador dos EUA, John Brownlee, que realmente trabalhou para condenar com sucesso a Purdue Pharma por usar uma marca incorreta de OxyContin em 2007, uma história que formou a base da série “Dopesick” de 2021 do Hulu.

Os verdadeiros eventos que inspiraram “Painkiller”

“Painkiller” traça a história da família Sackler desde o início, começando com os irmãos Arthur, Mortimer e Raymond Sackler, que compraram uma empresa chamada Purdue Frederick em 1952, segundo o New Yorker. Arthur rapidamente percebeu que havia muito dinheiro a ser ganho com a comercialização de pílulas para o público, e um de seus primeiros sucessos foi o Valium, que se tornou um fenômeno quando foi lançado em 1963. Pouco depois da morte de Arthur em 1987, Mortimer e Raymond assumiu a empresa, que foi renomeada como Purdue Pharma em 1991.

Em 1996, uma das principais fontes de receita da Purdue, uma pílula chamada MS Contin, destinada a pacientes terminais de câncer, não estava gerando lucros significativos. Naquele ano, porém, Purdue desenvolveu e patenteou uma versão do MS Contin chamada OxyContin. De acordo com o Financial Times, Richard viu potencial no produto e decidiu concentrar a energia da empresa nele, declarando que sua abordagem de marketing desencadearia “uma nevasca de prescrições que enterraria a concorrência”.

Purdue classificou o OxyContin como uma droga que poderia parar todos os tipos de dor, de artrite a dores nas costas. Eles alegaram que era eficaz por 12 horas por vez e também disseram que não era viciante, a menos que os pacientes já tivessem personalidades viciantes, de acordo com a National Library of Medicine. Suas táticas de marketing incluíam levar médicos a conferências caras e encorajar representantes de vendas a formar laços estreitos com médicos, e sua abordagem foi bem-sucedida, arrecadando US$ 3 bilhões até 2010, de acordo com o Los Angeles Times, e ganhando um total de US$ 10 bilhões no total, de acordo com a NPR. .

Logo ficou claro que os efeitos do OxyContin passaram antes da marca de 12 horas, e que era muito mais viciante do que o anunciado. Logo, muitos pacientes se viram viciados em uma droga que seus médicos disseram que era segura – e ainda assim Purdue continuou a promover o produto, liberando dosagens mais altas e continuando a subestimar significativamente o potencial viciante da droga em seus esforços de marketing, conforme documentado pelo LA Times. . O sucesso do OxyContin inspirou outras empresas a começar a lançar produtos semelhantes (e igualmente viciantes), e isso desencadeou uma epidemia de opioides que ceifaria centenas de milhares de vidas.

Em 2007, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos lançou uma investigação criminal que culminou na confissão dos três principais executivos da Purdue de fraude por minimizar os perigos do OxyContin em suas táticas de marketing. Eles foram multados em US$ 635 milhões, de acordo com o LA Times. Em 2022, a família concordou em pagar US$ 6 bilhões como parte de um processo com vários procuradores-gerais, segundo a Reuters, embora o acordo também tenha procurado conceder imunidade à família de processos civis atuais ou futuros e a família Sackler não tenha admitido qualquer irregularidade. No entanto, o acordo foi bloqueado pela Suprema Corte em 10 de agosto, segundo a CNN.

Enquanto isso, de acordo com o CDC, a crise dos opioides custou US$ 1 trilhão em 2017 e mais de 564.000 pessoas morreram de overdose envolvendo opioides entre 1999 e 2020, de acordo com o CDC, e as taxas de mortalidade quintuplicaram desde 1999. A primeira onda A crise começou na década de 1990 com a prescrição excessiva de opioides sintéticos como OxyContin, enquanto drogas como heroína e fentanil ganharam destaque em 2010. De acordo com o CDC, os opioides foram a causa de quase 75% das 91.799 mortes por overdose de drogas ocorridas em os EUA em 2020.

A crise não foi totalmente causada apenas pelos Sacklers, um fato que o produtor executivo de “Painkiller”, Eric Newman, queria enfatizar na série. “Certamente não é apenas [about] os Sacklers”, disse ele. “É a máquina política. É o complexo industrial farmacêutico. Você não pode entender a epidemia a menos que olhe para todos os participantes. As pessoas que fizeram isso, as pessoas que deixaram acontecer, as pessoas que sofreram com isso – e as pessoas que denunciaram isso.”

Também é difícil entender o custo humano da epidemia de opioides lendo apenas as estatísticas, mas “Painkiller” também tenta destacar as histórias da vida real de pessoas prejudicadas pela crise e, no início de cada episódio, apresenta uma pessoa real que foi pessoalmente afetado pelo OxyContin. Primeiro, eles lêem um aviso lembrando ao público que os personagens do programa não são reais – mas, brevemente, eles contam sua própria história, lembrando aos espectadores que eventos muito reais inspiraram cada parte do que eles estão prestes a fazer. assistir.

“Painkiller” estreia na Netflix em 10 de agosto.

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