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O livro de memórias de Britney Spears trata da perda da autonomia corporal

O livro de memórias de Britney Spears é ao mesmo tempo uma história de terror e um conto de advertência. Há muito o que aprender com isso, mas, no fundo, é a história de uma mulher cuja autonomia corporal foi essencialmente retirada dela quando era jovem – por seus pais, pela mídia, por seus parceiros e pelo mundo em geral. grande.

“The Woman in Me” é definitivamente a história de Spears, mas também é uma história que já foi repetida de várias formas muitas vezes antes. Depois de lê-lo, sentado em estado de semi-choque enquanto digeria os horrores pelos quais Spears passou, me peguei pensando no filme de pesadelo de Andrew Dominik de 2022, “Blonde”, que retrata uma versão dramatizada da vida de Marilyn Monroe. Esse filme provavelmente explorou o legado de Monroe e repetiu alguns dos mesmos erros que tentou criticar, mas também conta a história de uma mulher cuja aparência foi mercantilizada e lucrativa a ponto de prejudicá-la irreparavelmente.

“Há uma razão pela qual as mulheres que se comportam mal são tantas vezes transformadas em bruxas, Jezabels, sereias, Medusas e outras criaturas monstruosas, e as palavras de Spears nos lembram da antiga prática de associar a feminilidade desviante à monstruosidade.”

Mas embora tanto “Blonde” quanto “The Woman in Me” contem a história de mulheres cujos corpos foram constantemente usados ​​pelo público e pelos homens em suas vidas, o livro de memórias de Spears é uma versão muito melhor de uma narrativa semelhante, porque é ela ter. Como tantas pessoas que viveram experiências semelhantes, Monroe pode não ser mais capaz de contar sua própria história, mas agora que temos a de Spears em suas próprias palavras, faríamos bem em ouvir o que ela tem a dizer.

E muito do que ela diz é difícil de ouvir. Desde o início, as memórias de Spears traçam maneiras pelas quais seus direitos ao seu próprio corpo e personalidade foram mercantilizados, criticados e eliminados. As primeiras manchetes sobre o livro detalhavam um aborto que Spears diz ter feito enquanto namorava Justin Timberlake, que ela diz não ter sido escolha dela.

“Se tivesse sido deixado sozinho, eu nunca teria feito isso”, escreve ela. “E ainda assim Justin tinha tanta certeza de que não queria ser pai.” A experiência, que ela descreve como “agonizante”, é um lembrete importante de que o acesso ao aborto verdadeiramente gratuito e equitativo significa permitir que as mulheres escolham se querem ou não fazer um aborto, e não forçá-las a fazer uma determinada escolha de uma forma ou de outra. Do início ao fim, as memórias de Spears detalham as terríveis consequências do que pode acontecer quando a escolha é retirada muitas vezes.

Não é novidade que a aparência de Spears foi constantemente controlada e explorada por outras pessoas ao longo de sua carreira. Durante sua ascensão no deserto do início dos anos 2000, quando a magreza estava na moda e se esperava que as mulheres fossem, de alguma forma, incrivelmente sexuais, mas também doces e recatadas – embora isso provavelmente não tenha mudado – Spears era altamente sexualizada e demonizada por isto.

‘The Woman in Me’ também explora o quanto da carreira, aparência e escolhas de Spears não eram realmente dela. Em suas memórias, ela afirma que foi completamente pega de surpresa por sua famosa entrevista com Diane Sawyer – que a acusou de ter “perturbado muitas mães neste país” e chamou seu abdômen de “o centímetro quadrado mais valioso de um imóvel no país”. universo do entretenimento”, para citar alguns dos muitos deslizes da entrevista.

Mas Spears ainda estava lidando com as consequências da separação dela e de Timberlake quando foi informada por seu pai que falaria com Sawyer. “Eu me senti como se tivesse sido explorada, exposta ao mundo inteiro”, escreve Spears. “Aquela entrevista foi um ponto de ruptura para mim internamente – um interruptor foi acionado. Senti algo sombrio tomar conta do meu corpo. Senti que estava me transformando, quase como um lobisomem, em uma pessoa má.”

Há uma razão pela qual as mulheres que se comportam mal são tantas vezes transformadas em bruxas, Jezabels, sereias, Medusas e outras criaturas monstruosas, e as palavras de Spears nos lembram a antiga prática de associar a feminilidade desviante à monstruosidade. Freqüentemente, as mulheres que não cumprem ou não se alinham com os padrões muitas vezes impossíveis do mundo acabam se demonizando também, o que Spears claramente fez neste momento, incapaz de se perdoar por ter sido contorcida à força em alguém que ela não reconhecia.

O pesadelo estava apenas começando para Spears. A maioria de nós já conhece os fatos do que aconteceu a seguir – Spears teve dois filhos com Kevin Federline, mas perdeu a custódia deles em 2008. Ela foi então praticamente forçada a residir em Las Vegas, o que também dá testemunho de outra história de um megastar explorado, só que desta vez chamado Elvis Presley. Empurrado para uma residência em Las Vegas por seu empresário corrupto, Elvis caiu no vício e na doença enquanto era forçado a apresentar o mesmo show repetidamente em um palco de Las Vegas. (É claro que Elvis exerceu o seu próprio controlo sobre a sua esposa, Priscilla, o que é mais um exemplo de como a exploração e a dor podem passar de uma pessoa para outra, afectando muitas vidas no processo.)

“Em última análise, o livro de memórias é realmente um conto de advertência. É também um lembrete do fato de que muitas pessoas com muito menos recursos e menos apoio do que Spears também se encontram atualmente em tutelas, ou em prisões, ou em situações de exploração, muitas vezes baseadas em arbitrariedades. erros, azar e marginalização sistêmica.”

A residência de Spears em Las Vegas também foi o início de um período inimaginável de sua vida. Enquanto ainda se apresentava para milhares de pessoas, ela foi forçada a ingressar em uma tutela, que a submeteu a um escrutínio constante e a um controle interminável. Ela afirma que seu pai assumiu total controle de suas finanças, bem como do que ela colocava em seu corpo, controlando tudo o que comia, proibindo todos os medicamentos, incluindo Tylenol e suplementos vitamínicos, e constantemente criticando seu corpo e chamando-a de gorda todos os dias. A sua equipa também informava potenciais parceiros sobre a sua história sexual e ela não tinha permissão para ter mais filhos. Seu corpo, mais uma vez, não era dela — só que desta vez, sua terceirização foi toda garantida pela lei.

O aspecto mais horrível do livro detalha de longe a jornada de Spears para uma clínica de reabilitação infernal, para onde ela afirma ter sido enviada depois de tentar mudar algumas coreografias em seu show em Las Vegas. Uma vez lá, ela afirma que não tinha permissão para tomar banho em particular, tinha que doar sangue semanalmente, não tinha permissão para usar a internet, tinha que dormir com a porta aberta e foi colocada à força em lítio. Pelo som das coisas, todo pedaço de controle de seu corpo foi tirado dela ali. Eventualmente, Spears diz que começou a acreditar que sua família estava tentando matá-la e, lendo sua história, não é difícil entender o porquê.

Ao longo do livro, Spears também detalha constantemente as tendências de agradar as pessoas que a levaram a concordar com todos os itens acima. Tudo o que ela sempre quis, ela reitera constantemente, foi ser boa e fazer as pessoas em sua vida – e eventualmente o mundo inteiro – felizes. Mas nunca foi suficiente; ela nunca teve a chance de ser suficiente. No final de “The Woman in Me”, Spears parece entender isso enquanto detalha sua nova abordagem da vida. Ela não quer mais se concentrar na música. Em vez disso, ela finalmente quer que sua vida seja dela.

E ainda assim, ainda hoje, a sua vida está disponível para consumo público, e cada movimento seu ainda é perseguido por fotógrafos e pelo público. No Instagram, ela posta regularmente, muitas vezes compartilhando fotos dela nua, e isso também gerou críticas. Mas como uma mulher cujo corpo foi tão explorado, mostrar a sua pele nos seus próprios termos parece uma tentativa de recuperação, tal como foi rapar a cabeça: um protesto contra todas as pessoas que lucraram com o seu corpo e controlaram todos os seus aspectos. movimento e uma aceitação voluntária do que foi rotulado de monstruoso como uma forma de encontrar a libertação.

Hoje em dia, deixando de lado os críticos de seu Instagram, parece que Spears recuperou sua história. Cada movimento seu não é mais tão examinado, e ela tem muitos apoiadores amorosos que lutaram arduamente por sua liberdade e por seu direito de viver sua vida da maneira que ela deseja. Ainda assim, sua história não é totalmente triunfante. Após o lançamento do livro de memórias, Spears lamentou o tratamento dado à sua história pela mídia no Instagram, escrevendo que “meu motivo para este livro não foi insistir em minhas experiências passadas, que é o que a imprensa está fazendo e é estúpido e bobo!!! Eu mudei”. desde então !!!” em uma captura de tela. Embora se esperasse que Spears realmente quisesse escrever o livro de memórias e que ela contasse sua história em seus termos, é impossível saber quanto dele foi escrito por fantasmas ou como ela realmente se sente sobre sua história sendo transmitida para o mundo dissecar uma vez. novamente, o que adiciona outra camada de complexidade a toda a história.

Em última análise, o livro de memórias é realmente um conto de advertência. É também um lembrete do facto de que muitas pessoas com muito menos recursos e menos apoio do que Spears também se encontram actualmente em tutelas, ou em prisões, ou em situações de exploração, muitas vezes baseadas em erros arbitrários, má sorte e marginalização sistémica.

Num mundo pós-Roe v. Wade, a história de Spears é também um lembrete incrivelmente urgente da importância de permitir que as mulheres, e todas as pessoas, tenham autonomia sobre os seus próprios corpos – para serem capazes de os mudar ou deixá-los ser de uma forma isso parece verdadeiro para eles, e não para mais ninguém.

É também um lembrete para olharmos atentamente para o nosso próprio impulso de controlar outras pessoas com base em padrões de beleza arbitrários ou outras convenções. Faríamos bem em lembrar a história de Spears na próxima vez que uma grande estrela parecer estar sofrendo um colapso aos olhos do público, ou na próxima vez que a internet escolher alguém para destruir com base em sua aparência ou simplesmente por despeito. E, claro, faríamos bem em controlar os nossos impulsos para transformar as mulheres, em particular, em monstros, especialmente quando elas são simplesmente humanas.

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