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Papai Noel é real? Como contar às crianças a verdade sobre o Papai Noel

O Natal chegará em breve e com ele vêm as tradições e a magia da época festiva. Para muitas crianças, isso inclui o Papai Noel. Mas em algum momento, seus filhos naturalmente começarão a fazer perguntas sobre o homem de terno vermelho que supostamente entrega brinquedos para famílias ao redor do mundo em apenas uma noite. Descobrir uma maneira de responder a essa pergunta – mantendo a confiança do seu filho – pode ser complicado.

Então, qual é a atitude certa quando nos deparamos com a velha questão: “O Papai Noel é real?” Você conta a eles a verdade sobre São Nicolau, o verdadeiro homem que supostamente andou pela terra no século III, tornando-se o santo padroeiro das crianças e a inspiração por trás do Papai Noel hoje? Ou você continua alimentando a fantasia? Contratamos um especialista em desenvolvimento infantil para ajudar a explicar como ensinar às crianças – de diversas idades e estágios de crescimento – a verdade sobre o Papai Noel.

Quando as crianças começam a questionar se o Papai Noel é real?

Kristene Geering, que além de ser diretora de conteúdo do aplicativo de e-learning Parent Lab, é mãe de gêmeos e leva muito a sério a tradição do Papai Noel em sua própria casa, incentiva os pais a adotarem uma abordagem de desenvolvimento no relacionamento de seus filhos com Papai Noel.

Ela observou que as crianças passam de conceitos concretos, enraizados na magia, para conceitos mais abstratos, fixados na realidade, à medida que crescem, e que com o Papai Noel, a maioria das crianças passa por três níveis de compreensão.

“Crianças e pré-escolares são todos mágicos e provavelmente não questionarão muito. Então, no ensino fundamental… você começará a receber mais perguntas à medida que o pensamento de seu filho se tornar mais complexo.”

A primeira é a consciência concreta. Próximo? “Crianças e pré-escolares são todos mágicos e dificilmente questionam muito”, disse ela à POPSUGAR. “Então, no ensino fundamental, o pensamento mais lógico começa a ficar online e você começa a receber mais e mais perguntas à medida que o pensamento do seu filho se torna mais complexo.”

Quando seus filhos eram bem pequenos e naquele primeiro estágio de compreensão mais básica, Papai Noel era simplesmente um homem de terno vermelho. “Ele era o cara de chapéu e comeu os biscoitos e as renas mordiscaram as cenouras que deixamos de fora e ficou tudo bem”, disse ela. “Mas à medida que ficaram mais velhos, começamos a conversar mais sobre a lógica de tudo isso.”

É nessa fase em que começam a descobrir as regras do mundo que os pais podem começar a esperar questões mais tácticas. Como ele pode ir a tantas casas em uma noite? Como o Papai Noel sabe fazer e embalar cada brinquedo? E as crianças que não comemoram o Natal?

“Foi quando começamos a falar sobre a magia por trás disso”, explicou ela.

Como os pais devem responder às perguntas sobre o Papai Noel?

Embora Geering tenha dito que cada família encontra sua própria maneira de abordar o Papai Noel, ela tem uma dica útil para pais com filhos curiosos.

“Lembre-se de manter as coisas o mais simples possível e sempre referir-se à magia de dar”, disse ela. “Além disso, fazer perguntas aos seus filhos pode lhe dar uma ótima ideia de onde eles estão pensando.”

Se seu filho perguntar como o Papai Noel pode estar no shopping, no zoológico e na igreja dos colegas ao mesmo tempo, você certamente poderia explicar que o Papai Noel emprega muitos ajudantes nesta época do ano. Mas você também pode entender melhor a compreensão do seu filho dizendo: “Essa é uma pergunta muito boa! ​​O Papai Noel está tão ocupado hoje em dia – como você acha que ele está em tantos lugares ao mesmo tempo?”

O mesmo vale para o Papai Noel batendo em tantas casas em uma noite (“É incrível, não é? Como você acha que ele faz isso?”) e o Papai Noel dando a algumas crianças um monte de presentes caros e outras algo pequeno (“Você saiba que o Papai Noel te ama ou ele não teria trazido um presente para você. Por que você acha que o Papai Noel dá coisas diferentes para crianças diferentes?” Para este complicado, ela sugere continuar com um pouco mais de gratidão: “O maior presente do Papai Noel é sempre amor e bondade. Ele te ama e estava pensando em você, e sempre que alguém demonstra seu amor nos dando algo, sempre podemos ser gratos.”).

Tal como acontece com todas as perguntas, Geering recomenda que os pais “combinem o desenvolvimento do seu filho com a forma como você responde” e sugere fornecer algumas respostas para ajudar a compreensão dos seus filhos – seja uma explicação divertida sobre como o trenó do Papai Noel é movido ou por que o Papai Noel pode parecer diferente para famílias diferentes.

Em geral, porém, se seu filho faz uma pergunta sobre o Papai Noel que você simplesmente não consegue racionalizar, a solução de Geering é simplesmente dizer: “É um tipo especial de magia que o Papai Noel tem, não é? Você já sentiu essa magia quando você faz algo gentil para os outros?”

O que os pais podem fazer quando os filhos aprendem a verdade sobre o Papai Noel?

Em algum momento, as crianças “param de acreditar” no Papai Noel, geralmente entre 7 e 10 anos de idade.

À medida que os filhos de Geering cresceram, a família se aprofundou na definição de magia, no que ela realmente significa e nas coisas que eles consideram mágicas na vida.

“Compreender a ciência por trás de um arco-íris não torna menos mágico vê-lo, e compreender a mecânica do Papai Noel também não torna o ato de dar menos mágico.”

“A maioria dessas coisas tem a ver com presença, amor e altruísmo”, disse ela. “Este ano, perguntei às crianças onde elas estavam nessa coisa de Papai Noel, e minha filha explicou que ela acha que é mais a magia de dar e que essa magia pode realmente habitar qualquer pessoa, e pode ser que seus pais estivessem brincando de Papai Noel. o tempo todo, mas tudo bem porque a magia ainda está lá.”

Da mesma forma, ela aconselha outros pais a tratarem a “verdade” sobre o Papai Noel menos como o fim de uma crença e mais como o início de uma nova tradição a ser continuada.

“Ajude seu filho a ter em mente que famílias diferentes têm crenças diferentes, e tudo bem”, disse ela. “Para os irmãos mais velhos, ajudá-los a incorporar verdadeiramente esse espírito de doação pode dar-lhes uma ideia do que realmente é essa magia. Se uma criança mais velha tiver uma compreensão mais profunda do espírito do Papai Noel, ajude-a a planejar a meia para outra pessoa este ano , ou deixe-os ser um ‘Papai Noel secreto’ para alguém da comunidade. Fale com eles sobre como é maravilhoso dar este presente para aquela pessoa, para pensar sobre o que essa pessoa quer e precisa. Ajude-os a encontrar essa sensação de magia e maravilha.”

Como os pais evitam contar mentiras aos filhos sobre o Papai Noel?

No entanto, muitos pais insistem em nunca mentir para os filhos, e a ideia de encorajar a crença no Papai Noel parece uma decepção.

Na verdade, muitas vezes, as próprias experiências passadas dos pais podem impactar muito a forma como eles se sentem em relação ao Papai Noel. Geering sugere usar a abordagem tridimensional do ParentLab para a criação dos filhos para se aprofundar: “Como você se sentiu quando aprendeu a ‘verdade’?’ Isso continua para você agora?” Ao compreender aspectos que os pais podem não querer replicar, eles poderão encontrar uma nova maneira de abordar o conceito de Papai Noel em sua família que realmente os aproxime.

Quanto às preocupações comuns sobre “jogar junto” ou ser desonesto, “acredito sinceramente que você não precisa mentir”, disse Geering. “O conceito de ‘Papai Noel’ do seu filho amadurecerá com ele. Se a sua posição é ajudar a guiá-los através dos estágios de desenvolvimento do Papai Noel, de compreender que o amor e a bondade são sua própria magia especial, e que a magia parece diferente em diferentes estágios de vida, você não os está enganando de forma alguma.”

Ela acrescentou: “Lembre-se de que, com o tempo, o Papai Noel deixa de ser uma pessoa humana real e passa a ter um conceito abstrato de bondade e generosidade – um conceito que seu filho pode incorporar. Compreender a ciência por trás de um arco-íris não o torna menos mágico ver um, e entender a mecânica do Papai Noel também não torna esse ato de dar menos mágico.”

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