Por que os colecionadores de vinhos e destilados estão escondendo suas melhores bebidas em armários de hotéis

No Japão, a ideia de um “guarda-garrafas” que permitia aos clientes mais húmidos de um bar comprar e armazenar economicamente uma garrafa inteira de bebidas espirituosas no seu bar favorito tem uma longa história. Em todo o mundo, restaurantes e clubes oferecem o serviço há décadas. Mas, mais recentemente, os melhores resorts e hotéis adotaram o armário de bebidas, e a comodidade está se espalhando como um incêndio de luxo. Jaulas trancadas cheias de coleções particulares de veneno de primeira linha agora ficam atrás das grades de hotéis de Aspen a Edimburgo.

Mas não podemos deixar de nos perguntar por quê? Afinal, um hotel cinco estrelas não deveria ser capaz de estocar garrafas melhores do que o hóspede médio?

No bairro de Cherry Creek North, em Denver, o restaurante Toro do chef Richard Sandoval, localizado dentro do Hotel Clio, oferece aos hóspedes um programa de armários de tequila onde “todas as expressões da Clase Azul estão entre as garrafas mais populares”, diz Serena So, diretora de alimentos e bebida.

Moradores locais e viajantes de negócios armazenam tequila de primeira linha no Toro, no Hotel Clio.

Oferece dois níveis de assinatura anual, com o máximo custando US$ 250, mais uma compra mínima de cinco garrafas da Toro. Pagar o aluguel da sua bebida pode parecer estranho, mas So diz que tanto os hóspedes a negócios quanto a lazer solicitam acesso ao seu armário pelo menos uma a duas vezes por semana.

“As experiências são uma moeda valiosa, e um armário premium, sem dúvida, proporciona um ‘fator surpreendente’ ao receber convidados”, diz Jack Ambriz, que por três anos manteve dois armários de bebidas espirituosas no agora extinto Cubano Room em Newport Beach – um para suas bebidas premium. e o outro por uma garrafa de Luís XIII. “Trata-se de abraçar um estilo de vida que prioriza conveniência, exclusividade e personalização.”

É essa aura de acesso e exclusividade que os hotéis de topo veem como uma mais-valia para os seus hóspedes. Para adoçar ainda mais o negócio, alguns hotéis também abrem os seus formulários de encomenda aos hóspedes, permitindo-lhes aceder a bebidas espirituosas e vinhos raros que nem sempre são vendidos em lojas de bebidas locais ou são limitados nos menus dos restaurantes. Os locais podem até oferecer preços de atacado, reservas prioritárias, degustações ou acessórios para bebidas sofisticados, como copos gravados ou charutos.

Armários de uísque no The Balmoral, A Rocco Forte Hotel

Na Escócia, lançamentos especiais da Macallan podem ser adquiridos e armazenados no Balmoral.

Em 2021, o Balmoral, A Rocco Forte Hotel em Edimburgo, fez parceria com a Macallan para lançar um Scotch Club no local para apenas 35 membros globais por vez. Os participantes recebem uma garrafa personalizada de Macallan para guardar em um armário gravado. O acesso aqui inclui ingressos para master classes de uísque, degustações de uísque gratuitas e serviço de seu Macallan em uma taça de cristal Lalique.

A profundidade de acesso aos armários não se esgota nas bebidas espirituosas ultra-exclusivas. No Little Nell em Aspen, Colorado, uma associação anual ao clube do vinho de US$ 8.000 concede aos hóspedes acesso a vinhos finos e raros que literalmente não estão disponíveis em nenhum outro lugar.

Armazenamento de vinho no Little Nell

Juntar-se ao clube do Little Nell oferece o melhor vinho.

“Devido ao fato de muitos produtores importantes enviarem cada vez mais seus vinhos exclusivamente para restaurantes para maior visibilidade no mercado, muitos desses vinhos são inacessíveis nas lojas de varejo”, diz Chris Dunaway, diretor de vinhos da Little Nell. Por exemplo, os cobiçados Borgonhas valorizam-se a um ritmo impressionante. Mas fazer pedidos com antecedência por meio do clube de vinhos Little Nell’s significa que “os hóspedes pagam preços muito abaixo do que pagariam alguns anos após o lançamento”, explica Dunaway.

David Litwak, fundador do recém-inaugurado Maxwell Social, um clube para membros de Nova York, vende garrafas premium aos membros a um custo com armazenamento. Isso permite que os hóspedes comprem uma garrafa inteira pelo preço aproximado de um coquetel artesanal. Esse é um acordo que fala por si, diz ele. Mas não se trata de economizar um dinheirinho; trata-se de criar um sentimento de pertencimento.

“Os armários oferecem um tipo diferente de luxo”, diz Litwak. “É a liberdade de fazer o que quiser. É luxo através da liberdade em vez de serviço.”

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