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Por que os melhores safaris africanos nem sempre são os mais luxuosos

No sudeste do Zimbabué, a 80 quilómetros da fronteira de Moçambique, as cicatrizes da criação de gado e do corte raso de meados do século, uma guerra falhada contra a mosca tsé-tsé, ainda são legíveis no mato. Décadas de trabalho árduo de conservação, muitas vezes de Sísifo, conseguiram mostrar a resiliência das acácias baixas e das árvores febris da savana, dos arbustos espinhosos e dos monumentais baobás antigos. Hoje, esse lugar selvagem tem um problema mais feliz: abundância de rinocerontes. Dentro dos 130.000 acres da Reserva de Vida Selvagem de Malilangwe, eles são uma visão diária, sem a necessidade de binóculos. O alojamento aqui é Singita Pamushana, um dos mais superlativos da África, situado no alto das rochas irregulares expostas acima da Barragem de Malilangwe e do seu lago de águas pluviais, onde hipopótamos rugem e elefantes se banham. Composto por apenas oito suítes do tamanho de uma casa com lareiras a lenha e piscinas privativas, é também uma reserva exclusiva que atrai famílias bem informadas ano após ano.

A piscina central do Singita Pamushana dá ao alojamento a aura de um resort majestoso.

Cortesia de Singita Pamushana, ROSS COUPER

Muitos viajam da Europa ou dos EUA simplesmente para ficar aqui e desfrutar da adega melhor do que você esperaria, da piscina central e da vista para o mar de um alojamento na montanha cercado por alguns dos animais de safári mais bem administrados do mundo. Outros vêm para cá como parte de uma viagem mais ampla pelo Zimbábue – depois de um passeio pelas Cataratas Vitória, por exemplo.

Mas, Elizabeth Gordon, CEO da Extraordinary Journeys, uma operadora de excursões privadas, recomenda algo um pouco mais gourmet: combinar o yin de Pamushana com o yang de Loapi, um novo acampamento de safári ultraluxuoso na reserva de caça Tswalu do Kalahari (e um dos Relatório Robb 50 melhores hotéis do mundo).

Inauguradas em julho, as seis tendas de safári de Laopi – cada uma com mordomos pessoais, chefs particulares e piscinas privativas – estão situadas em 281.700 acres de paisagem desértica sobrenatural na maior reserva de caça privada da África do Sul.

Não só a terra aqui dá uma antítese à água e à folhagem de Pamushana, mas também ao jogo. Os cinco grandes – até mesmo os esquivos leopardos – podem ser encontrados em Malilangwe. Mas o deserto é para criaturas ainda mais esquivas: cães selvagens, chitas, porcos-da-terra, hienas marrons, porcos-espinhos e pangolins. Há rinocerontes do deserto aqui, bem como enormes leões de juba escura, leopardos, búfalos e muitas outras espécies familiares de safári – mas nenhum elefante. Os suricatos são as estrelas aqui. A contradição é o ponto.

Reserva de caça de Tswalu

Tswalu oferece uma paisagem de outro mundo que contrasta melhor com ambientes mais exuberantes, sugerem os especialistas.

Cristóvão Cameron

“Não tenha medo de misturar e combinar”, diz Gordon, que nasceu no Quênia. “Procuro sempre locais que sejam únicos, mais interessantes, que não sejam um típico hotel. Eles têm que ter coração e alma.”

Gordon é especialista na criação de safáris com listras de zebra: aventuras de alto contraste com paisagens e experiências de duelo. Mas mais do que apenas enfatizar a diferença, a sua filosofia de safari é uma que todos os viajantes do mundo podem levar a sério: “Luxo” por si só é demasiado fácil e, portanto, menos luxuoso. Você precisa “ganhar” por meio da descoberta.

“É preciso tentar algo novo porque é disso que se trata África”, diz ela. “Para ver as ruínas do Grande Zimbabué é preciso ficar num hotel muito simples. Andar de canoa no Zambeze não é confortável, mas é emocionante. Caminhar por três dias por Lewa com barracas e chuveiros não é nada sofisticado, mas é muito experiencial. Claro, ir ao Four Seasons é um luxo, mas é fácil.”

Isso não significa que o serviço de luvas brancas em um hotel cinco estrelas não seja sua recompensa – mas para criar uma viagem extraordinária, Gordon recomenda evitar o Marriott e reservar hotéis que ofereçam algo autêntico. Há o Fairlawns em estilo resort em Joanesburgo, onde cada quarto é único, ou a boutique residencial urbana da Cidade do Cabo, Cape Cadogan, e a Ellerman House, repleta de arte. Uma estadia de quatro noites no Clarendon, do tamanho de uma caixa de joias, em Bantry Bay, é melhor apreciada entre passeios emocionantes no Makanyi Private Game Lodge, no Parque Nacional Greater Kruger, e no AndBeyond Sossusvlei Desert Lodge, na Namíbia.

Um suricato em Tswalu

Os suricatos são as “estrelas do rock” em Tswalu.

Cristóvão Cameron

Chegar aos acampamentos privados mais ricos e aos hotéis imaginativos de África oferece a sua própria oportunidade de transformar a pior parte da viagem no seu próprio destaque.

Viajei de Sydney diretamente para Joanesburgo, graças à recém-duplicada capacidade da Qantas no superjumbo A380 naquela rota desde outubro. É a primeira companhia aérea a voar nesse avião entre os dois países da Commonwealth e já está acrescentando 54 mil assentos.

A companhia aérea australiana também tornou recentemente aquele voo de longo curso muito mais agradável, investindo US$ 100 milhões na atualização de sua rede de lounges e adicionando refeições em estilo restaurante a partir de um menu elaborado pelo chef australiano Neil Perry às suas 14 suítes de primeira classe a bordo.

(Falando em “longo curso”, em 2025 a companhia aérea vai levar isso ao limite com o “Projeto Sunrise”: um voo ultralongo direto de Sydney a Nova York projetado por uma equipe multidisciplinar de cientistas do sono.)

Um quarto em Singita Pamushana

Singita Pamushana oferece vistas para o mar a partir de um poleiro de montanha em estilo residencial do qual você nunca mais vai querer sair.

Cortesia de Singita Pamushana

Uma vez na África e fora do jato jumbo, pequenos fretamentos particulares pousam em pistas empoeiradas diretamente dentro ou fora do acampamento – desde que não haja zebras na pista. De volta a Joberg e à Cidade do Cabo, carros pretos estão esperando na pista para levá-lo aos resorts urbanos. Voar raramente parece alegre, mas a justaposição entre estilos de aviação é uma forma de injetar conforto e interesse.

“Quando você vem da mata exuberante e das montanhas do Zimbábue para o Kalahari, você vê menos, mas o que você vê é mais significativo”, diz Gordon. “Ver aquela chita no topo de uma duna é ainda mais impressionante. Aventuras legais ainda estão por aí.“

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