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Pramila Jayapal sobre sua história de imigração, as eleições de 2024

A deputada Pramila Jayapal, do estado de Washington, é conhecida por ser uma defensora declarada da justiça social, das liberdades reprodutivas e dos direitos dos imigrantes. Antes do Dia Internacional da Mulher, queríamos saber mais sobre a sua própria história de imigração e a sua mensagem aos jovens eleitores num ano eleitoral crucial. Leia tudo, em suas próprias palavras, abaixo.

Era um sonho dos meus pais me dar a oportunidade de estudar nos Estados Unidos e tudo o que isso pudesse proporcionar, então eles realmente fizeram esse sacrifício final. Não sei se algum de nós realmente entendeu o sacrifício que seria, porque eu nunca mais acabaria morando no mesmo continente que eles. Agora, décadas depois, entendo o que isso significava e estou muito, muito grato. Acho que é parte do que me motivou quando adolescente – eu tinha apenas 16 anos, estava aqui sozinho e em um país totalmente novo, tentando seguir meu caminho sozinho – acho que tenho essa sensação de que preciso pagar adiante, tenho que ter sucesso, tenho que garantir que o sacrifício dos meus pais valha a pena. Talvez seja a história de todo imigrante.

Os imigrantes são importantes para a construção deste país. Eles estão realizando todos os tipos de trabalhos, desde os pouco qualificados até os altamente qualificados. Mas se olharmos para a forma como as famílias sobrevivem, se olharmos para a comida que as pessoas comem, para os hotéis ou restaurantes onde comem ou dormem, se olharmos para o trabalho doméstico, o trabalho de cuidados, em todos os níveis, muito disto é alimentado por imigrantes e mulheres imigrantes. O nível de profunda resiliência, coragem e contribuição para a comunidade, a família e o país que os imigrantes trazem – vejo como essa contribuição não é realmente reconhecida na política e como o outro lado submete os imigrantes a tanta retórica desagradável. Sinto que mesmo os democratas nem sempre defendem os imigrantes da forma que deveríamos, sem os quais não seríamos literalmente capazes de funcionar como país.

Sei que dizemos que é extremamente importante votar em eleições múltiplas – certamente dissemo-lo em 2016 e vimos o que aconteceu quando Donald Trump entrou e trabalhou para destruir tudo o que nos é caro, incluindo a nossa democracia. E ele está de volta. Portanto, as apostas são incrivelmente altas. E, ao mesmo tempo, sei que é profundamente frustrante para os jovens, em particular, ver como o mundo está confuso e sentir que, de alguma forma, talvez não possam fazer a diferença. E a mensagem que tenho é: você pode fazer a diferença com certeza. Não temos perfeição na nossa democracia, não temos perfeição nas nossas cédulas, mas temos progresso. E o maior progresso é feito quando as pessoas usam a voz e os votos para exigir melhor.

Não temos perfeição na nossa democracia, não temos perfeição nas nossas cédulas, mas temos progresso.

Penso que esta vai ser uma eleição muito difícil e defendi firmemente um cessar-fogo. Penso que a guerra de Gaza é uma questão que as pessoas consideram ser questões morais profundas. Então eu sei que há muito trabalho a fazer. Mas também sei que o que fizemos nos primeiros dois anos de uma Casa Branca Democrata, um Senado quase Democrata e uma Câmara Democrata foi incrível. Por causa dos jovens, conseguimos a aprovação da primeira legislação sobre armas em décadas. Graças aos jovens, conseguimos o maior investimento de sempre nas alterações climáticas. Há muito mais que eu poderia passar. Não quer dizer que acabemos, mas sim que as pessoas podem fazer a diferença, que importa quem controla o Congresso. E é importante conseguir que mais de nós, mulheres negras, imigrantes, Geração Z, entremos no Congresso e possamos ajudar a mudar tanto de dentro como de fora.

Me inspiro todos os dias na minha avó, que é uma mulher incrível que cursou o ensino médio, se casou muito jovem e ainda saía por aí e fazia coisas que simplesmente não eram feitas. Uma mulher que iria lá jogar tênis de sári. Ela faleceu, mas ainda sinto sua presença comigo. Também mulheres em cujos ombros estou, e para mim, Sojourner Truth é uma figura muito importante na minha vida por causa de quem ela era, por causa da coragem que ela teve para falar a verdade ao poder, e porque ela estava mudando fundamentalmente a percepção pública do que era possível. Ela é incrivelmente importante. E a terceira é: estive nas ruas e em protestos de desobediência civil, sendo presa com mulheres indocumentadas e mulheres imigrantes de todo o mundo, e levo-as comigo para todas as salas. A alegria, a coragem, a resiliência, o risco que corro — isso me lembra todos os dias que o que estou fazendo não é nada comparado ao que eles estão fazendo, e me dá coragem para continuar lutando.

– Conforme contado a Lena Felton

Lena Felton é diretora sênior de reportagens e conteúdo especial da POPSUGAR, onde supervisiona reportagens, projetos especiais e conteúdo de identidade. Anteriormente, ela foi editora do The Washington Post, onde liderou uma equipe que cobria questões de gênero e identidade.

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