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Quanto custa a creche em 2024?

Voltar ao trabalho depois de ter um filho não é uma coisa barata de se fazer. O custo médio das creches em 2024 é mais alto do que nunca, marcando um novo capítulo caro na crise de décadas de creches nos Estados Unidos.

“Os pais estão pagando taxas exorbitantes”, diz Cathy Creighton, que estuda os custos de cuidados infantis como diretora do ILR Buffalo Co-Lab da Universidade Cornell. Para muitas famílias, os preços das creches são mais elevados do que as mensalidades estaduais de uma faculdade pública de quatro anos.

Se você está se preparando para mandar seu filho para a creche quando a licença parental terminar, aperte o cinto – aqui está uma ideia dos custos que você pode estar considerando.

O custo médio da creche em 2024

De acordo com um relatório de janeiro de 2024 da plataforma de cuidados infantis Care.com, que se baseia nas informações de mensalidades das creches listadas no site, o custo médio para ter um bebê em uma creche licenciada é de US$ 16.692 por ano, ou US$ 321 por semana. A creche domiciliar para um bebê custa, em média, US$ 11.960, ou US$ 230 por semana.

Para uma criança pequena, a creche média custa US$ 15.236 por ano (US$ 293 por semana), e uma creche domiciliar custa em média US$ 11.388 (US$ 219 por semana).

Enquanto isso, para pais de crianças em idade escolar, Care.com descobriu que o custo médio para conseguir uma babá 15 horas por semana é de US$ 15.184 por ano, ou US$ 292 por semana.

Claro, os custos podem variar muito dependendo de onde você mora. Por exemplo, o custo médio de creche infantil em Washington DC é de US$ 21.788, enquanto em Arkansas é de US$ 6.708. Mesmo dentro de um estado, pode haver uma enorme diferença entre as taxas numa grande cidade e numa área rural ou de baixa renda.

Por que os custos das creches estão aumentando

Esses números são todos maiores do que no ano passado, variando entre 0,4 e 13 por cento a mais. E Sean Lacey, gerente geral de cuidados infantis da Care.com, diz que as taxas só deverão crescer ainda mais este ano. Isto deve-se em parte à inflação, mas principalmente ao que tem sido denominado “o precipício dos cuidados infantis”: o fim dos 24 mil milhões de dólares em financiamento federal da era pandémica que apoiou 220.000 prestadores de cuidados infantis.

O auxílio expirou em setembro de 2023, então estamos apenas começando a ver os efeitos, segundo Creighton. “Sabe, há um corte e vai demorar um pouco para o corpo sangrar”, diz ela. “Vai ser bastante sombrio.”

Sem esses fundos governamentais, as creches – que operam com margens muito estreitas – têm de repassar esse custo aos pais ou fechar. Grupo de reflexão progressista A Century Foundation prevê que 70.000 creches fecharão, deixando mais de três milhões de crianças em todo o país sem cuidados.

Entretanto, muitas das creches que continuam abertas estão a ter dificuldades em manter o pessoal completo, de acordo com uma análise do Centro para o Estudo do Emprego em Cuidados Infantis. As salas de aula estão vazias e as listas de espera aumentam. “Há mais demanda do que oferta”, diz Lacey.

Os efeitos dos altos custos da creche

Para todos, exceto os muito ricos e os pais que se qualificam para um subsídio de assistência infantil, a creche representa um grande encargo financeiro. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA considera o cuidado infantil “acessível” quando não custa mais do que sete por cento da renda familiar. No entanto, de acordo com as conclusões da Care.com, os pais gastam em média 24 por cento do seu rendimento familiar em cuidados infantis e 23 por cento dos inquiridos prevêem gastar mais de 36 mil dólares neste ano.

E não são apenas os salários que eles usam para pagar as mensalidades. Mais de um terço dos pais inquiridos pela Care.com relataram ter utilizado as suas poupanças para cobrir os custos dos cuidados infantis – e surpreendentes 68 por cento dessas famílias disseram que têm apenas seis meses ou menos até que as suas poupanças se esgotem.

A certa altura, os pais são obrigados a tomar medidas mais drásticas. A recente pesquisa de Cornell sobre cuidados infantis em Nova York, divulgada em março de 2024, descobriu que 42% dos entrevistados que tinham filhos disseram que alguém da sua família parou de trabalhar para cuidar dos filhos, e 76% deles disseram que a decisão foi tomada porque eles não conseguia encontrar ou pagar uma creche. “Não foi porque eles queriam ficar em casa com os filhos”, diz Creighton.

Quando isso acontece, não afeta apenas a família que está em dificuldades: a comunidade perde os impostos e a produtividade do pai que deixa o mercado de trabalho. A análise de Cornell concluiu que um investimento de mil milhões de dólares em cuidados infantis poderia gerar 1,8 mil milhões de dólares em aumento da actividade económica. “E isso nem sequer leva em conta o impacto a longo prazo no bem-estar da criança por estar num local onde pode obter cuidados e educação de qualidade”, diz Creighton.

Os pais de bebês e crianças pequenas não são os únicos prontos para fazer algo a respeito de tudo isso. A pesquisa de Cornell descobriu que 79 por cento dos nova-iorquinos entrevistados – de todas as origens políticas – apoiam que o cuidado infantil seja um serviço gratuito, como as escolas públicas de ensino fundamental e médio. Vários estados, tanto vermelhos como azuis, estão a fazer investimentos para continuar as mudanças decorrentes do financiamento da era pandémica. A proposta de orçamento recém-lançada do presidente Biden para o ano fiscal de 2025 segue o exemplo do manual do Canadá com um programa de cuidados infantis de 10 dólares por dia para famílias que ganham até 200.000 dólares (e sem custos para as famílias com rendimentos mais baixos).

É claro que uma proposta de orçamento é apenas uma lista de desejos e – especialmente num ano eleitoral – uma declaração política. Mas se algum dia se concretizar, o custo médio da creche poderá ser muito diferente do que é para os pais hoje.

Jennifer Heimlich é escritora e editora com mais de 15 anos de experiência em jornalismo de fitness e bem-estar. Anteriormente, ela trabalhou como editora sênior de fitness da Well + Good e editora-chefe da Dance Magazine. Treinadora de corrida certificada pela UESCA, ela escreveu sobre corrida e preparação física para publicações como Shape, GQ, Runner’s World e The Atlantic.

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