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Randall Park fala sobre representação em deficiências

Randall Park pode se ver em “Deficiências”. O filme – que estreou no Sundance Film Festival em janeiro e chegou aos cinemas em 4 de agosto – apresenta uma série de personagens complexos, muitos deles apanhados em níveis variados de caos e frustração criativa. E em muitas ocasiões, Park também esteve lá.

“Em certos momentos da minha vida, eu definitivamente fui como cada um desses personagens”, disse Park ao POPSUGAR. “Mesmo em muitos dos personagens menores, eu me vejo. Estou pensando agora em Ramon, o organizador do Festival de Cinema Asiático-Americano no início, eu definitivamente pude ver esse cara em mim.”

“Falhas” realmente começa em um festival de cinema, e seus primeiros quadros são um clipe de uma exuberante comédia romântica. Mas no momento em que o filme dentro do filme termina, o tom muda. Ao sair do cinema, o protagonista do filme, Ben (Justin H. Min), eviscera o clipe, denunciando-o como uma “com-romba extravagante do mainstream que glorifica a fantasia capitalista de defesa por meio da riqueza e do materialismo”.

É a primeira de muitas queixas expressas por um personagem com o qual Park diz se relacionar acima de tudo. “Acho que particularmente, com o personagem principal, Ben, havia elementos dele com os quais eu poderia me relacionar, especialmente quando eu era mais jovem e durante uma época da minha vida em que eu era um pouco menos esclarecido”, ele ri. Ben é um cineasta esforçado, mas impossivelmente pretensioso, que passa a maior parte do filme tentando encontrar seu caminho, enquanto encontra problemas com tudo, sejam comédias românticas ou sua namorada frustrada, Miko (Ally Maki). Ele é uma pessoa distintamente antipática e desagradável, cuja personalidade parece contrastar com o amigável e amigável Park. E, no entanto, a história de vida de Park sugere que também houve um tempo em sua vida em que ele pode ter sido um criativo frustrado, julgando tudo ao seu redor e ainda incapaz de encontrar seu próprio sucesso.

Aos 30 anos, Park era um designer gráfico que morava com os pais quando, de repente, se viu desempregado e passando por uma separação. Mas as lacunas criadas por esses finais abriram espaço para ele seguir a carreira de ator. “Foi um processo muito lento até chegar a um ponto em que eu pudesse ganhar a vida com isso”, diz ele. “Foi muito difícil. E houve muitas vezes em que duvidei de mim mesmo e pensei que talvez meus pais estivessem certos. Talvez este não seja o caminho certo para mim. Mas eu meio que continuei e lentamente construí uma carreira .”

“Como atores asiático-americanos, não temos a oportunidade de interpretar esse tipo de personagem.”

Isso é um eufemismo, já que Park rapidamente se tornou uma estrela com seu papel como Louis Huang em “Fresh Off the Boat” da ABC. Seguiram-se passagens por “The Office”, “Veep” e “WandaVision”, bem como um trabalho de co-autoria com Ali Wong para a rom-com da Netflix “Always Be My Maybe”, entre outros projetos. Mas com “Deficiências”, Park assumiu a cadeira de diretor pela primeira vez. É claro que sua carreira, de certa forma, foi construída para isso. “Aprendi muito sobre mim mesmo dirigindo”, diz ele. “É definitivamente algo que eu quero continuar fazendo.” Park percebeu que na verdade adora ser o “capitão do navio” ao trabalhar com um grande elenco e pessoas como a figurinista Ava Yuriko Hama, cujo trabalho, diz ele, também ajudou os personagens a “parecerem tão reais”.

A decisão de Park de adaptar “Falhas” demorou a chegar. Ele descobriu a história em quadrinhos de Adrian Tomine pela primeira vez quando ainda era um ator esforçado e se lembra de “ficar surpreso com o quão real parecia para mim”, diz ele. “Eu tinha mais ou menos a mesma idade dos personagens, fazendo as mesmas coisas, apenas saindo em lanchonetes com meus amigos e conversando sobre nossas vidas. Parecia tão autêntico. E esse sentimento meio que permaneceu.”

Park queria preservar essa intimidade e autenticidade na tela. “Eu realmente queria centrar os aspectos cotidianos e mundanos de apenas existir em uma grande cidade”, diz ele. Mas ao apresentar um elenco principalmente asiático-americano de uma maneira tão íntima e autêntica, ele também conseguiu fazer algo decididamente único. “Como atores asiático-americanos, não temos a oportunidade de interpretar esse tipo de personagem”, diz Park.

Em “Falhas”, ele queria permitir que seus protagonistas fossem desajeitados e caoticamente comuns. “Acontece que esses personagens são asiático-americanos, mas fazem as mesmas coisas que todo mundo faz, que é frequentar lanchonetes, discutir, andar e conversar na rua”, diz ele. “Para mim, isso é tão autêntico e [just as much of an] A experiência asiático-americana como as coisas que normalmente estamos acostumados a ver na tela quando se trata de asiático-americanos. Essa vida cotidiana real e autenticidade foi o que mais me empolgou neste filme.”

Seus atores também sentiram a importância do que estavam fazendo com “Falhas”. “Eles realmente entenderam o material e acho que o viram da mesma forma que eu, no sentido de que ficaram muito impressionados com a oportunidade de interpretar personagens tão complexos e falhos”, diz Park. “Eles imediatamente souberam como esse projeto era especial nesse sentido. E também trouxeram uma vulnerabilidade real para seus personagens.”

Em Min, em particular, Park encontrou alguém que poderia dar vida ao coração da história. “Na página, você pode ver Ben como esse tipo de cara raivoso, obstinado e quase tóxico, mas Justin foi capaz de trazer tanta profundidade, humanidade e tristeza ao personagem. Eu sinto que, pelo menos, você poderia senti-lo e entendê-lo”, diz Park. Da mesma forma, a amiga de Ben, Alice, poderia ter se tornado uma caricatura com sua personalidade franca e selvagem, mas Sherry Cola “trouxe essa qualidade muito humana para Alice”, diz Park. “Ally Maki fez o mesmo com Miko. Eles são atores incríveis.”

Felizmente, diz Park, papéis como os de “Falhas” estão se tornando cada vez menos raros. “Eu sinto que há uma série de grandes projetos asiáticos-americanos que surgiram e estão prestes a sair que parecem estar na mesma linha de ‘Deficiências’”, diz ele. “É uma parte de uma progressão e uma linhagem.”

À medida que os papéis disponíveis para os atores asiático-americanos se tornam mais matizados, diz Park, eles também parecem estar se tornando cada vez mais íntimos e verdadeiros. “Sinto que estamos nesse modo em que contamos histórias tão interessantes, histórias que talvez sejam um pouco mais de nicho ou específicas”, diz Park. “E para mim, isso é muito emocionante.”

Park sabe que projetos como “Falhas”, que evitam clichês e respostas fáceis para refletir as contradições da vida real, podem não atingir o mesmo ritmo a que o público está acostumado. “A história em si não é tradicional em alguns aspectos”, diz ele. “Não encerra tudo perfeitamente e mostra uma epifania radical em nosso personagem principal. É meio lento e real.”

E, no entanto, “Falhas” é bem-sucedida, atingindo as notas certas, pois retrata um grupo de 20 e poucos anos apenas tentando descobrir e quebrando muitas coisas no processo. Park pode estar um pouco mais esclarecido agora, como ele diz, mas certamente parece se lembrar de como era. E com “Falhas”, ele captura a pura estranheza da realidade da maneira que apenas as histórias fictícias às vezes conseguem.

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