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Sam Song Li fala sobre os irmãos Sun e a identidade asiático-americana

Quando Sam Song Li se deparou com o papel de Bruce em “The Brothers Sun”, ele sentiu que o personagem foi escrito exclusivamente para ele. Na nova série dramática cheia de ação da Netflix, a vida de Bruce muda quando seu irmão mais velho, Charles (Justin Chien), que se revela um gangster taiwanês, vem a Los Angeles para proteger sua mãe, Eileen (Michelle Yeoh). Quando Li leu o roteiro pela primeira vez, ele rapidamente descobriu que compartilhava uma série de semelhanças “chocantemente próximas” com seu colega na tela. Assim como Bruce, o ator e criador de conteúdo de 27 anos foi criado por uma mãe solteira em San Gabriel Valley, CA, uma comunidade predominantemente asiático-americana onde a série se passa parcialmente. Da mesma forma, ele também sonhava em ser ator e comediante improvisado, apesar das esperanças de sua mãe de que ele se tornasse médico. “Eu sinto que isso é especialmente compreensível para muitos ásio-americanos”, disse ele à POPSUGAR.

É por isso que a história de Bruce era pessoal para Li, que nasceu em Guangzhou, na China. Ele baseou-se em suas próprias experiências para retratar Bruce com autenticidade – e o relacionamento do personagem com Mama Sun em particular. “Fui criado por uma mãe solteira e minha mãe na vida real é minha heroína”, diz ele. “Ela criou a mim e a minha irmã sozinha. Ver uma mãe solteira ter todo o peso das responsabilidades de criar um filho é um dado adquirido quando isso está acontecendo. Eu trouxe essa energia e perspectiva para Bruce em seu amor por seu mãe.”

Contra os melhores desejos de sua mãe, Li decidiu continuar atuando. Em meio à criação de conteúdo cômico e conquistando seguidores no TikTok e no Instagram, ele reservou papéis menores em programas como “Never Have I Ever” e “Better Call Saul”. Quando ele lançou “The Brothers Sun”, foi uma surpresa bem-vinda; ele não imaginava que um papel como esse surgisse tão cedo em sua carreira.

Os Irmãos Sol.  (Da esquerda para a direita) Sam Song Li como Bruce Sun, Michelle Yeoh como Mama Sun no episódio 104 de The Brothers Sun.  Cr.  James Clark/Netflix © 2023
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Como se garantir seu primeiro papel importante – e com o qual ele se relacionava tão profundamente – não fosse emocionante o suficiente, “The Brothers Sun” também foi a primeira vez que Li trabalhou ao lado de uma sala de escritores asiáticos e de um elenco majoritariamente asiático-americano. “Nossa produção foi exclusivamente asiático-americana em muitas facetas, mas acho que uma coisa que realmente se destacou para mim foi que realmente praticamos o que pregamos no programa”, diz ele. “Na série, a família, e como você trata as pessoas como uma família, é o ponto focal da história. Nós, como equipe, realmente tínhamos essa conexão. nós, independentemente de o show ter sido um sucesso ou não. Acho que a única coisa que todos nós estávamos segurando era que este era um momento muito especial.

A forte ligação do elenco também foi sustentada pela comida – uma marca registrada de muitas culturas asiáticas. Havia lanches e comida asiática disponíveis no set o tempo todo, incluindo boba pelo menos uma vez por semana. De acordo com Li, Yeoh pedia comida de um restaurante chinês local diferente toda semana. “Ela sempre nos surpreendia com alguma coisa”, diz ele.

“Sempre achei que não era ocidentalizado o suficiente para Hollywood, nem asiático o suficiente para trabalhar na Ásia.”

Ao crescer, teria sido difícil para Li imaginar uma experiência como o set de “Irmãos Sol”. A representação asiática e asiático-americana na tela era escassa. “Sempre achei que não era ocidentalizado o suficiente para Hollywood, nem asiático o suficiente para trabalhar na Ásia”, diz Li, descrevendo uma luta muito comum entre os ásio-americanos, tanto dentro como fora da indústria do entretenimento.

Mas com o influxo de projetos APIA nos cinemas e nas plataformas de streaming nos últimos três anos, a perspectiva de Li sobre seu futuro como ator mudou drasticamente. “Percebi que a direção que Hollywood e o mundo estão tomando está conectando o globo de muitas maneiras”, explica ele. “O conteúdo não é mais apenas para um público ocidental ou americano. O conteúdo é para um público global.”

Como resultado, ele conseguiu buscar papéis que estivessem vinculados à sua formação e identidade. “O único traço comum entre todos os papéis pelos quais gravito é que eles fazem parte da minha identidade, não apenas com base na raça, mas literalmente em quem sou como pessoa ou nas experiências que tive”, diz ele. Além de interpretar Bruce em “The Brothers Sun”, ele filmou um piloto em 2023, “Marvin Is Sorry”, no qual interpreta um mega influenciador e criador de conteúdo que foi cancelado. “Eu senti que gravitava em torno de muitos dos elementos e nuances dessa história porque era algo que eu conhecia muito intimamente”, diz ele.

Olhando para o futuro, Li se sente otimista em relação a mais projetos culturais como “The Brothers Sun”.

“Esse frescor, a autenticidade da narrativa, é mais importante do que nunca”, diz ele. “Sempre que pudermos mostrar novas perspectivas, ter uma nova visão sobre algo ou mostrar ao mundo algo que eles nunca viram antes, é isso que acho que Hollywood e o público global desejam.”

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