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Sobre Vivenciar a Matrescência, a Transição para a Maternidade

Antes de ter minha filha, eu sabia que a maternidade mudaria as coisas. Eu sabia que isso mudaria a quantidade de tempo que eu tinha disponível durante o dia. Eu sabia que isso mudaria meu corpo. Eu sabia que isso mudaria a trajetória da minha carreira. Mas eu não percebi o quão profundamente isso me mudaria.

A nova maternidade envolve uma mudança sísmica, não apenas fisicamente, mas nos seus hormônios, nas suas atividades diárias, na maneira como você pensa e na trajetória da sua vida.

Tenho procurado uma metáfora para descrever esse processo. O mais próximo que consegui chegar foi o kintsugi: a arte japonesa de consertar cerâmica quebrada com ouro. O pote pode ter sido quebrado e reconstruído – pode até parecer e funcionar quase da mesma forma que antes – mas mudou para sempre, agora imbuído de metal precioso.

Há uma palavra para esse desvendar e refazer: matrescência. Cunhado pela primeira vez pela antropóloga Dana Raphael na década de 1970, a matrescência é um período de transformação, assim como a adolescência, que ocorre durante o início da maternidade.

“O âmbito das mudanças abrange múltiplos domínios – bio, psico, social, político, espiritual – e pode ser comparado ao impulso de desenvolvimento da adolescência”, explica a psicóloga clínica Aurélie Athan, PhD.

Embora se fale mais sobre matrescência em espaços para novas mães, há pouca discussão fora desses espaços. Para aqueles que estão a considerar a maternidade, e para aqueles que rodeiam e apoiam as novas mães, é necessária mais educação sobre o que esperar durante e após a matrescência. “Percorremos um longo caminho na educação sexual. Agora precisamos do mesmo progresso para a reprodução”, diz o Dr. “Isso não é apenas para as meninas considerarem.”

Saiba que a maternidade muda as pessoas

A maior mudança que muitos de nós consideramos antes da gravidez é a mudança física pela qual nosso corpo passa. Parece ridículo, olhando para trás, que eu me preocupasse que minha barriga ficaria mais macia do que antes (está), meus quadris ficariam permanentemente mais largos (eles estão) e minha pele marcada com estrias (está). Para mim, essas mudanças são insignificantes em comparação com a mudança psicológica: a perda – e reconstrução – da identidade provocada pela maternidade.

Refletindo sobre seu período de matrescência, Lucy Jones, autora do livro “Matrescência: Sobre Gravidez, Parto e Maternidade”, diz: “Senti que algo realmente significativo estava acontecendo comigo – fisicamente, sim, enquanto carregava meu bebê. , mas também psicologicamente, neurobiologicamente, socialmente, existencialmente, emocionalmente – e quão sísmico foi comparado com o quão minimizado é ser mãe em nossa cultura.”

Penso que isto chega ao cerne da questão: enquanto esta transformação devastadora está a acontecer no seu interior, espera-se que as mães simplesmente se levantem e ajam como se nada tivesse mudado.

“Antes de ter um filho, e mesmo quando ela se juntou a nós na Terra, eu me opus arrogantemente à noção de que algum dia iria mudar”, escreve a jornalista Ella Delancey Jones em seu boletim informativo sobre maternidade, Então, Basicamente, Como .

Esta insistência de que a maternidade não nos mudará está associada a uma misoginia encoberta. Embora, superficialmente, possamos criticar estereótipos prejudiciais de que as mães são monótonas, de que as mães só querem falar sobre os filhos e de que as mães perdem a ambição, o que estamos realmente a fazer é perpetuá-los.

A maternidade me mudou, sim. Nunca me senti mais criativa ou mais capaz do que como mãe. Minhas prioridades e motivações mudaram e se solidificaram em torno de minha filha. As minhas políticas (particularmente em torno da igualdade de género e dos direitos reprodutivos) tornaram-se mais claras e urgentes. E essa criatividade e capacidade, esse impulso renovado, apenas alargou as minhas ambições e perspetivas, e não as estreitou.

Saiba que você não está sozinho na matrescência

Dito isto, a maternidade pode ser um momento incrivelmente solitário.

No meio do pós-parto, munidos de muitas informações sobre como cuidar de nosso bebê e, se tivermos sorte, algumas informações sobre nossa recuperação física e picos hormonais temporários, o estado psicológico da mãe pode ser esquecido.

Eu estava acordada nas profundezas do pós-parto, como séculos de novas mães antes de mim, quando me deparei com a palavra matrescência. Meu recém-nascido estava dormindo no meu peito quando abri o Instagram no meu telefone. Aliás, estou muito feliz por viver uma época em que posso ter na palma da minha mão o amor e a solidariedade de outras mães.

O algoritmo percebeu rapidamente que eu estava nos estágios iniciais da maternidade e encheu meu feed com conselhos aos pais, memes sobre amamentação e citações concisas e cheias de emoção. Com toda a honestidade, não me lembro do texto exato da postagem. Eu me lembro do quanto isso se destacou para mim, naquelas noites de rolagem interminável – como eu engasguei ao lê-lo, como me senti aberto, como se alguém finalmente entendesse como eu estava me sentindo.

Muitas das mães com quem converso (tanto pessoalmente quanto online) tropeçaram na palavra matrescência da mesma forma que eu: quando já estávamos passando por isso, ou até mais tarde. “Eu não sabia nada sobre matrescência antes de ter meus filhos”, diz Nicky Elliott, apresentadora do podcast “Women’s Business” e mãe de dois filhos. ‘Eu nunca tinha ouvido o termo até bem depois de ter os dois, mas ouvir sobre isso foi um momento luminoso em que as coisas começaram a fazer sentido.’

“Ter uma explicação não apenas do que aconteceu comigo, mas de que algo real realmente aconteceu durante todo esse processo foi tão esclarecedor e libertador, mas também foi triste”, diz Elliott, “triste para o velho eu que não sabe na época.”

Susannah Dale, fundadora da The Maternity Pledge, uma organização que apoia a transição para a maternidade no local de trabalho, teve uma experiência semelhante: “Nunca tinha ouvido falar de matrescência antes de passar por isso”, diz ela. “Eu só queria ter sabido disso. Eu gostaria de ter a linguagem para poder conversar com outras mães sobre isso, para me sentir menos sozinha.”

Através da maternidade, consegui fomentar o tipo de amizade que não tinha desde a escola, o tipo de amizade intensa que floresce entre os adolescentes na sala de aula e no recreio. Só que, desta vez, estas amizades foram alimentadas principalmente pela nossa experiência partilhada de matrescência e pelas pressões da maternidade precoce. “Também pode conectá-la não apenas com outras mães que você conhece, mas através do tempo e do espaço, da geografia e da história”, diz o Dr. “As mães me dizem que isso as conecta à linhagem mais ampla da maternidade.”

Saiba que precisamos de mais educação em torno da matrescência

A matrescência, assim como a adolescência, é uma mudança enorme e em grande parte permanente. Mas, ao contrário dos adolescentes, às novas mães é concedido muito pouco espaço ou graça para que essas mudanças se manifestem. Sugerir que uma pessoa deve permanecer fundamentalmente a mesma depois de ter um filho é o mesmo que esperar que um jovem de 16 anos tenha as mesmas prioridades, motivações e opiniões que tinha aos 10 anos.

“A metamorfose da matrescência é um dado adquirido e, claro, todas as matrescências, assim como as adolescentes, serão únicas”, diz Jones. “Quando as mulheres se tornam mães, esperamos que elas o façam com facilidade e prazer, quando na verdade, para algumas, pode ser um momento complicado, arriscado e vulnerável, que é absurdamente pouco apoiado nas culturas dominantes no Norte Global.”

Ser capaz de nomear e falar sobre o processo de matrescência é apenas o primeiro passo para normalizar a enormidade de mudanças pelas quais muitas pessoas passam no início da maternidade. Precisamos também de educar os parceiros e empregadores sobre o tipo de mudança que poderão observar nas novas mães e sobre a melhor forma de oferecer apoio. E a partir daí, esperançosamente, podemos parar de ver a mudança como um efeito colateral negativo da maternidade e começar a vê-la como a transformação poderosa e necessária que ela é.

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