Família
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Sou um pai melhor porque tenho um filho iPad

Como muitas pessoas antes de terem filhos, pensei que sabia exatamente como seria o pai. E durante o primeiro ano de vida da minha filha, fui bastante rígido. Sem adição de açúcar, sem telas, muitas atividades ao ar livre, aulas de música e visitas à biblioteca. Eu estava tentando ser a “mãe perfeita” que vi no Instagram, mas foi cansativo.

Assim como seu primeiro aniversário aconteceu em março de 2020, o mesmo aconteceu com uma pandemia global. Estar em casa 24 horas por dia, 7 dias por semana, significava mais limpeza, mais cozinha e muito menos coisas para fazer fora de casa.

À medida que ela foi crescendo, afrouxei minhas restrições porque, francamente, estava cansado e precisava de um descanso. Acho que os primeiros dias da COVID-19 foram difíceis para todos e a incerteza do mundo me encheu de ansiedade. Ela também estava aprendendo menos com fontes externas, então usei a programação educacional em um iPad para preencher essa lacuna.

Aos 2 anos, assistimos apenas “Vila Sésamo”. Mas à medida que ela envelheceu, mais programas começaram a ser adicionados aos dispositivos e o tempo de tela aumentou muito além do limite recomendado de uma hora por dia. Seu dia agora é preenchido com uma mistura de assistir a programas educacionais como “Emily’s Wonder Lab” no Netflix, aprender um novo idioma no Duolingo, jogar em um aplicativo como o Noggin e conversar por vídeo com familiares de longa distância.

Agora eu sei o que você está pensando e, sim, fazer um filho passar muito tempo na frente de uma tela nunca é a solução. Mas, felizmente, os especialistas dizem que ser uma criança com iPad não é totalmente prejudicial à saúde.

“O tempo de tela pode ser uma ferramenta valiosa para os pais, oferecendo às crianças uma atividade focada durante a viagem, permitindo uma preparação mais tranquila das refeições e proporcionando aos pais o tempo de inatividade tão necessário”, diz Joel “Gator” Warsh, MD, pediatra em Studio City, CA. “É um aspecto prático da parentalidade moderna que, quando usado criteriosamente, pode apoiar a saúde mental e a logística diária dos pais”.

Além disso, seu tempo de tela é combinado com a frequência à escola em tempo integral, o aprendizado de um segundo idioma, a participação em três esportes, a exploração da cidade de Nova York e a brincadeira com os muitos brinquedos de nossa casa – algo que os especialistas dizem ser fundamental.

“Os pais podem se sentir menos culpados ao garantir que o tempo de tela seja equilibrado com outras atividades”, diz o Dr. Warsh. “É uma questão de qualidade e contexto de uso da tela, não apenas de quantidade. Usar telas como parte de uma programação variada e equilibrada pode aliviar a culpa.”

O mais importante, porém, é que o tempo que ela passa na tela me torna um pai melhor.

Por mais que ela goste de assistir TV ou jogar no iPad, eu também às vezes preciso desse tempo para fazer algo ou para reservar um momento para mim e proteger minha saúde mental.

Eu permito que ela assista a programas para relaxar e descontrair, para que EU também pode relaxar e descontrair. Nos finais de semana, quando quero assistir a um programa com meu marido, ela pode assistir no iPad. Quando estou preparando o jantar e não a quero perto de facas e fogão quente, ela pode assistir ao iPad. Quando estamos voando juntos e estou me sentindo enjoado por causa do enjôo, ela pode assistir ao iPad.

Por mais que ela goste de assistir TV ou jogar no iPad, eu também às vezes preciso desse tempo para fazer algo ou para reservar um momento para mim e proteger minha saúde mental. Se eu conseguir concluir uma tarefa mais rapidamente enquanto ela está distraída com um iPad por alguns minutos, isso significa que posso oferecer toda a minha atenção a ela. Da mesma forma, se eu conseguir descansar e recarregar as energias enquanto ela assiste a um programa de 30 minutos, é menos provável que fique ansioso ou curto com ela pelo resto do dia.

Em uma pesquisa pouco científica que fiz com meus amigos de todo o país, todos eles, mesmo aqueles cujos filhos não têm seus próprios iPads, me disseram que pelo menos algumas vezes dependem de telas – em aviões, em carros, em restaurantes -. quando precisam de um momento de paz. E o que deduzo disso é que, embora o tempo de tela seja menosprezado e demonizado, parece que todo mundo está fazendo isso, em graus variados. Talvez se os pais fossem mais honestos sobre seus hábitos de tempo de tela, tanto para eles quanto para os filhos, isso não seria tão vergonhoso.

No final das contas, ainda somos pais com regras e o tempo de tela não pode ser gratuito para todos. Assim como acontece com a comida ou qualquer outra coisa, tento encontrar a opção mais saudável sempre que posso. Mas se ter um filho com iPad é a pior coisa com que se preocupar, talvez não devêssemos nos preocupar? Talvez devêssemos nos considerar sortudos por ter a opção de tornar a criação dos filhos um pouco mais fácil quando realmente precisamos dela.

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