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Como este British Columbia Lodge criou uma comunidade de heli-esqui exclusiva da Uber

A Fannie DuFour está esculpindo uma obra-prima, uma pista de esqui solitária em arco através de um acre de neve imaculada. No alto das montanhas da costa central da Colúmbia Britânica, os contornos sombrios de picos mais imponentes erguem-se atrás dela. Além deles, presas nevadas e florestas de coníferas mergulham num canal cintilante do Oceano Pacífico.

Esta encosta da montanha nunca foi esquiada antes, nem mesmo por DuFour e outros guias residentes, que chegaram à área de helicóptero.

Para se divertir, alguns chegam ao topo do Everest. Alguns aventureiros mergulham com grandes tubarões brancos. Mas, hoje, há relativamente muitos heli-skis – o esporte de esqui fora de pista, em áreas remotas, que descem encostas alcançadas por teleférico. Existe desde a década de 1970, mas nas últimas décadas o heli-esqui se tornou um dos nichos mais populares no mercado de viagens de aventura. Mas existe o heli-esqui e depois existe heli-esqui.

Os helicópteros levam você para cima. É seu trabalho descer novamente.

Grande Urso Heli-esqui.

Nos últimos três anos, menos de 250 esquiadores chegaram a esta área, uma área que deve ser alcançada com o Great Bear Heli Skiing. Com base na história familiar de 60 anos como guias de pesca com mosca no rio Lower Dean, cerca de 64 quilômetros ao norte de Bella Coola, o momento de Great Bear não poderia ser melhor. Está pegando a última onda de esquiadores que ficaram desencantados com o custo-benefício do esqui em resorts e estão ávidos por experiências cada vez mais exclusivas.

“Há anos que sonhamos em esquiar nestas montanhas”, diz Mandi Blewett, proprietária da Great Bear com o marido, Billy. “Estávamos procurando maneiras de diversificar nossos negócios e queríamos garantir que houvesse uma presença nesta região além de toda a mineração e exploração madeireira.”

Para realizar esse sonho, a família recorreu a um conjunto impressionante de conhecimentos: carpintaria, alvenaria, hospitalidade, segurança na neve, mixologia e combinação de vinhos. A pousada, inaugurada há três anos, tem um edifício principal de conceito aberto – uma fortaleza de cedro e abeto trabalhados à mão, pedras de rio e móveis de couro estofados, situada em um condado de cedros, choupos e amieiros coberto de musgo e cheio de riachos. e cinco cabines de hóspedes. Eles também criaram uma família de funcionários especializados capazes de desempenhar muitas funções. Os cerca de uma dúzia de trabalhadores, sejam chefs, guias de esqui ou massoterapeutas, ficam igualmente felizes em preparar um café com leite, preparar um coquetel ou garantir que a sauna a lenha esteja suficientemente quente. Na verdade, cada dia começa com Billy entregando pessoalmente café e chá para cada um dos no máximo uma dúzia de hóspedes da propriedade.

Apenas 12 hóspedes por vez ocupam o resort.

Grande Urso Heli-esqui.

“Somos uma grande família”, diz Billy, cujas duas filhas, Dyllan e Zoe, fazem parte da equipe. “E você pode dizer rapidamente se alguém não vai se encaixar.”

Mas o que você realmente está aqui é o par de helicópteros A-Star B3, que transportam os visitantes para um vasto reino em pó. Existem 2.413 milhas quadradas de bacias alpinas, geleiras, clareiras e florestas antigas aqui – espaço suficiente para acomodar 190 Whistler-Blackcombs. Com a configuração para pequenos grupos, nunca há espera por um helicóptero e os pés verticais que você esquia todos os dias são limitados apenas pelos seus quadriciclos e entusiasmo.

“Trabalhei para muitas empresas de heli-esqui”, diz Ken Bibby, gerente de operações de montanha e guia, “e quero que este seja o último emprego que terei”.

Uma grande parte desse sentimento, explica ele, é o tipo de hóspedes que Great Bear atrai – um antídoto para os autocongratulatórios caçadores de milhões de pés verticais que habitam alguns dos maiores heli-alojamentos.

“Posso dizer honestamente que ainda não recebemos um convidado aqui que eu não convidaria para jantar em minha casa”, diz Bibby.

Gelado nunca pareceu tão quente.

Heli-esqui do Grande Urso

Falando em jantar, as refeições no Great Bear são servidas naquela rara confluência de relaxamento total e jantares requintados. Depois de um longo coquetel à beira da lareira, o chef Rob Boland e sua parceira Emila Jacklin apresentam uma criação de salada que é tão visualmente atraente quanto saborosa. Isto é seguido pelo prato principal – uma rotação que inclui peixe-sablefish da Colômbia Britânica, confit de pato e costela de cordeiro temperada com toupeira de um fazendeiro vizinho. Sobremesas elaboradas são preparadas por Zoe Blewett, quando ela não está viajando para Whistler para aprimorar suas habilidades competitivas no esqui livre. Todos os pães são feitos do zero, todos os produtos e produtos secos são orgânicos e tudo o que é servido no Great Bear – incluindo as cervejas Nelson Brewing Co. e o gin artesanal Sheringham – é adquirido o mais localmente possível.

Felizmente, o ingrediente local mais importante cai do céu em baldes, cobrindo esta paisagem selvagem e elevada com mais de 20 metros de neve anualmente. Isso, juntamente com a amplitude do terreno fora das portas do helicóptero, deixa uma tela quase infinita para você criar sua própria obra-prima, uma pista de esqui sinuosa por vez.

Pacotes de uma semana de Great Bear Heli Skiing a partir de US$ 18.000, incluindo traslado de voo charter de Vancouver, esquis, todas as refeições e bebidas alcoólicas, esqui vertical ilimitado e duas massagens de 60 minutos.

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